L’âme de Pixar: notes créatives sur le sens de la vie

Soul

*** Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 20 de Magazine d’animation (N ° 305) ***

Il y a beaucoup de raisons d’apprécier et d’admirer Âme, Le 22e long métrage de Pixar et le premier film du studio avec un protagoniste noir en 34 ans d’histoire. Réalisé par Pete Docter, directeur de la création de Pixar (surtout connu pour avoir réalisé Monsters Inc., Vers le haut et À l’envers) et co-réalisé par le dramaturge Kemp Powers, le film est centré sur un professeur de musique du collège (exprimé par Jamie Foxx) nommé Joe dont l’âme se sépare de son corps après un malheureux accident. Il doit ensuite retrouver son chemin vers la Terre pour retrouver son corps avant que son ennemi ne puisse voler le rêve de Joe de jouer du jazz sur scène.

Docter a commencé à réfléchir à l’idée originale du film, un jour, alors qu’il réfléchissait à l’importance de trouver sa vraie vocation dans la vie. «En gros, j’ai voulu être un animateur toute ma vie», a déclaré le réalisateur à deux reprises oscarisé lors d’une récente interview. «Pendant que mes amis jouaient au football ou sortaient à des rendez-vous, j’étais enfermé dans ma chambre à faire des dessins animés. J’étais tellement dans l’animation que j’ai trouvé une école qui a été fondée par Walt Disney (CalArts) et quand j’ai obtenu mon diplôme en 1990, j’ai commencé chez Pixar, où j’ai aidé à créer Histoire de jouet et finalement je suis arrivé à diriger Monsters Inc., Vers le haut et À l’envers. »

Le réalisateur dit qu’il pense que faire des films d’animation était quelque chose pour lequel il est né, mais certains jours, il se demande aussi si faire des dessins animés est ce qu’il supposé faire de son temps sur Terre. «En fait, certains jours, je me demande: si j’avais le choix, est-ce que je déciderais de naître et de prendre vie?» Il demande. “Donc, vraiment, c’est cette pensée ou cette lutte qui est devenue le cœur de notre film.”

Âme

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Le problème avec les âmes

Bien sûr, Docter et son équipe ont eu un défi majeur avec le concept du film: ils ont dû trouver une façon amusante et originale de représenter les âmes dans l’animation. «Nous avons fait beaucoup de recherches à travers le monde, y compris diverses religions et enseignements et l’idée fondamentale qui est revenue à maintes reprises était que les âmes étaient décrites comme vaporeuses, non physiques et sans forme – comme l’air», explique-t-il. «Donc, notre gros problème était de savoir comment capturer quelque chose de non physique… Comment as-tu l’air?»

La productrice du film Dana Murray, qui a également produit le court métrage nominé aux Oscars de Pixar Lou et l’exécutif a produit l’année dernière Smash and Grab, dit que beaucoup d’artistes du studio ont commencé à essayer de trouver des moyens intéressants de mettre les âmes sur grand écran. «Nous avons senti que nous avions besoin de plus d’humanité, comme des traits du visage clairs que nous pouvions reconnaître avec des expressions et des attitudes, alors nous sommes revenus sur ce dessin que Pete a fait très tôt, qui semblait suggérer l’éphémère mais avait aussi un visage», se souvient-elle. «Nous avons pensé que si les âmes représentaient le plein potentiel de qui nous sommes à l’intérieur, nous pourrions peut-être utiliser la couleur pour aider à montrer cela, et nous avons également développé une toute nouvelle technique que nous n’avions jamais utilisée auparavant. Nous avons ajouté un travail de ligne pour aider à définir les bords qui pourraient autrement être trop flous ou que vous ne pouviez pas voir très clairement. Alors après des mois et des mois, nous avions enfin trouvé nos personnages d’âme.

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La prochaine étape consistait à étoffer la vie du personnage principal sur Terre, avant qu’il ne se retrouve séparé de son corps. «Nous avions besoin de quelque chose que Joe pouvait faire qui montrait la promesse de la vie, une certaine passion qu’il avait, quelque chose pour laquelle nous aspirions tous – comme l’animation», dit Murray. «Mais ce serait aussi blague privée. Et s’il était un scientifique, ou peut-être un homme d’affaires, ou… ou…? Nous avons cherché partout, puis presque par hasard, quelqu’un nous a référé à cette vidéo d’une Master Class en ligne de la légende du jazz Herbie Hancock. Nous avons réalisé que le jazz était la représentation parfaite de ce que nous essayions de dire dans le film. (par exemple, ne jugez pas, prenez ce que vous avez reçu et transformez-le en quelque chose de valeur.) »

Après avoir décidé que le personnage principal du film serait un musicien, la production a fait appel à Jon Batiste, qui est le pianiste de Le spectacle Colbert, pour composer de la musique jazz originale pour la partition. Ils ont également amené Trent Reznor et Atticus Ross (Le réseau social) pour livrer la musique pour le monde des âmes de «The Great Before». «Leur musique est si radicalement différente, mais en quelque sorte parfaitement adaptée au film.»

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Trouver des voix authentiques

Puisque le film plonge dans le monde du jazz et l’expérience afro-américaine, le film devait s’appuyer sur la bonne voix noire, que Docter et Murray ont trouvée chez le scénariste et dramaturge Kemp Powers. «Lorsque je suis arrivé sur le projet il y a près de deux ans, Âme était encore à l’état brut », dit-il. «Joe était un personnage qui avait besoin de beaucoup de détails. Heureusement, le personnage de Joe et moi avions beaucoup en commun. A quel point était-il comme moi? Eh bien, Joe a 45 ans et j’ai aussi la quarantaine. Joe vit à New York, ma ville natale – bien que Joe soit du Queens et que je sois de Brooklyn, et tout le monde sait que Brooklyn est mieux. Joe est musicien et, par coïncidence, j’étais critique musical, je suis moi-même musicien et mon fils porte même le nom du grand jazzman Charles Mingus.

De gauche à droite, l'écrivain / codirecteur Kemp Powers, le réalisateur Pete Docter et la productrice Dana Murray

De gauche à droite, l’écrivain / codirecteur Kemp Powers, le réalisateur Pete Docter et la productrice Dana Murray

Kemp et l’équipe d’animation ont passé beaucoup de temps à décider des différents éléments qui font de Joe ce qu’il est. Ils ont emmené l’équipe dans un salon de coiffure typique du quartier, ont visité une école publique du Queens et ont rencontré un professeur de jazz band passionné au collège. Ils ont également voyagé dans plusieurs clubs de jazz de Manhattan. Comme le souligne Kemp, «Bien que mes recherches et mes expériences personnelles aient aidé à développer Joe et l’histoire jusqu’à un certain point, il était très important que le film transcende la vie de n’importe qui. Comme je l’ai dit à Pete et Dana depuis le tout début, «je ne représente pas l’expérience de tous les Noirs. Donc, il était vraiment important que nous allions plus loin, alors nous nous sommes associés à un certain nombre de consultants sur ce film que nous avons gardés proches tout au long du processus créatif.

Pour une inspiration visuelle, Docter et son équipe ont examiné certains des croquis de l’influent artiste et dessinateur britannique Ronald Searle. «Il avait un style graphique si distinctif, et nous voulions faire quelque chose dans notre monde humain qui était différent de ce que nous avions fait dans Histoire de jouet ou Le monde de nemo», Explique le cinéaste. «Bien sûr, nos artistes apposent leur propre empreinte sur les créations des mondes du film. Nous avons également examiné des sculptures minimalistes suédoises pour obtenir cette influence moderne à la fois pour les personnages et le monde de l’âme. En termes d’autres influences cinématographiques, nous avons regardé des films comme Défendre votre vie, Le paradis peut attendre et un obscur film de 1940 appelé L’Oiseau bleu du bonheur (réalisé par Walter Lang et avec Shirley Temple), qui est l’une des seules fonctionnalités que nous avons pu trouver sur une expérience d’avant-vie.

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Les cinéastes espèrent que le film aidera à rassembler le public au cours d’une année aussi étrange et remplie de problèmes. «Nous espérons que notre film aidera le public à ouvrir son cœur à des personnages d’horizons et d’expériences différents», déclare Docter. «Je ne peux pas évaluer l’impact d’un film sur un jeune public, mais j’espère qu’il créera plus de sensibilisation et de compréhension.»

Kemp ajoute: «Même avant de me joindre à ce projet, il n’était pas rare que je regarde un film Pixar pour me mettre dans une bonne situation émotionnelle. J’espère que notre film aidera à mettre les gens dans une bonne situation. Je me souviens que lors d’une de nos projections, une mère a dit que notre film lui avait fait penser à des désaccords qu’elle avait eu avec son fils sur ce qu’il allait étudier à l’université. Cela incitera peut-être les gens à regarder leurs amis et leur famille et à avoir une conversation agréable sur ce qu’ils ont vu. C’est ce que les films de Pixar ont fait pour moi dans le passé.

«Cette dernière année, nous avons tous dû nous pencher sur la façon dont nous passons notre temps et ce que nous trouvons le plus important dans nos vies», ajoute Murray. «Notre film dit que toutes les âmes viennent du même terrain de jeu et que nous sommes tous créés égaux. C’est un bon message à diffuser pour les enfants et leurs familles.

Disney-Pixar Âme sera présenté en première sur Disney + le 25 décembre et dans les salles du monde entier où la plateforme n’est pas encore disponible.

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Written by SasukE

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