Laos: bateau lent ou bus? (J’ai fait les deux… Voici ce que je pense)

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Si vous prévoyez de voyager de Chiang Mai au Laos, vous aurez un choix intéressant (et peut-être difficile) à faire.

Vous pouvez vous rendre à la frontière entre la Thaïlande et le Laos et continuer en bateau le long du Mékong jusqu’à Luang Prabang, ou vous pouvez prendre un bus vers le nord à travers le parc national de Nam Ha au nord du Laos.

La plupart des blogueurs n’ont fait que le bateau lent ou le bus. J’ai maintenant expérimenté les deux lors de deux voyages différents à travers le Laos, je peux donc comparer les deux et peut-être vous aider à décider lequel est le meilleur pour votre itinéraire à travers le Laos.

Alors, voici mes 2 cents.

(Psssst, ne manquez pas mon guide complet du Laos pour plus de conseils sur la façon de planifier un itinéraire à travers le Laos!)

Huay Xai

Prendre le bateau lent

Le soi-disant bateau lent est un voyage classique de 2 jours datant de l’époque où c’était en fait plus rapide que de voyager par la route. De nos jours, les routes sont considérablement améliorées, mais les gens continuent de faire ce voyage fluvial car c’est une merveilleuse façon de voir le Mékong, ainsi qu’une façon douce de se rendre dans la ville de Luang Prabang.

Le bateau lent démarre sur une jetée de la ville frontalière de Huay Xai. Cette ville n’est pas si remarquable, servant principalement de point de transit pour le bateau lent et les bus.

La ville et la jetée sont à environ 10 minutes en voiture du poste frontière, vous devrez donc prendre un tuk-tuk pour vous y rendre. Vous pouvez passer la nuit à Huay Xai (bien que ce soit un centre de transit très ennuyeux) ou vous pouvez prendre un bus tôt au départ de Chiang Rai et vous rendre à l’embarcadère à temps pour le départ.

Il y a pas besoin de réserver à l’avance (et je ne suis pas sûr que cela soit réellement possible). Vous pouvez obtenir votre billet dans un bureau à Huay Xai.

Le bateau est plus ou moins confortable, mais attendez-vous à ce qu’il soit basique. Ils ont généralement des sièges en bois avec seulement un coussin mince, ou si vous avez de la chance, ils auront des sièges d’autobus réutilisés pour vous asseoir. J’ai passé la deuxième journée à croquer dans le dos dans la cuisine et le moteur. C’était un peu gênant mais je me suis fait de bons amis grâce à notre épreuve commune. Bien que le bateau soit lent et ne soit pas vraiment une croisière de luxe, il vous y mènera éventuellement.

Le bateau vous emmène sur le Mékong, ne passant que quelques petites colonies en cours de route. Vous regarderez donc principalement les collines verdoyantes, la jungle et les étranges cabanes de pêcheurs sur pilotis le long de la rive.

À la fin de la première journée, vous vous arrêterez dans une ville appelée Pakbeng. Il n’y a qu’un tas de maisons d’hôtes, deux bars et pas grand chose d’autre. Pakbeng n’est qu’une ville de transit, mais c’est un endroit décent pour dormir. Les bars se remplissent à peu près de passagers de bateaux lents, ils sont donc parfaits pour prendre un verre ou jouer à des jeux de cartes avec des voyageurs que vous venez de rencontrer. Le deuxième jour, vous continuerez le voyage en arrivant à Luang Prabang en milieu d’après-midi.

Il y a aussi bateaux à moteur qui ne prennent que 6 heures au lieu de 2 jours. Mais ils ont un bilan de sécurité discutable, et je pense qu’ils vont en quelque sorte à l’encontre de l’objectif même de passer par la rivière. Difficile de profiter de l’expérience sur le bruit assourdissant d’un moteur de hors-bord! Je ne recommande donc pas les vedettes rapides; soit prendre le bateau lent ou prendre le bus.

À propos, la construction d’un nouveau barrage est actuellement prévue à quelques kilomètres de Pakbeng. Certains voyageurs semblaient croire que les jours du bateau lent devaient maintenant être comptés, mais dans mes recherches je n’ai trouvé aucun signe de cela. Le barrage aura apparemment une porte pour les bateaux et il semble que le bateau lent continuera tel quel.

Entrer au Laos en bus

Prendre le bus est une affaire beaucoup plus simple, d’autant plus que le poste frontière de Huay Xai a été modernisé il y a quelques années avec un pont et un terminal d’immigration approprié. Certains bus sont internationaux (et vont directement de Thaïlande au Laos à Huay Xai), mais si le vôtre ne va pas plus loin que la frontière, il est également assez facile de prendre un autre bus.

Il y a quelques bus couchette qui vont directement de Chiang Mai et Chiang Rai en Thaïlande à Luang Prabang. Cela prend au moins 16 heures. Votre bus-lits peut ne pas avoir de lits (seulement des sièges inclinables). C’est probablement toujours la meilleure option si vous devez vous rendre à Luang Prabang très rapidement (en dehors du vol).

Si vous avez au moins une journée à perdre, pensez à prendre soit le bateau lent, soit à prendre le bus mais interrompez votre voyage en vous arrêtant à Luang Namtha. C’est une jolie petite ville qui est surtout connue comme une base pour le trekking et la randonnée.

Je peux également vous recommander vivement de louer une moto à Luang Namtha et de faire une excursion d’une journée à Muang Sing. Je pense que Luang Namtha est une étape intéressante si vous explorez le nord du Laos, et cela peut être une bonne raison de décider de sauter le bateau lent. De Luang Namtha, vous pouvez prendre un bus pour Nong Khiaw, qui est probablement la ville la plus pittoresque du Laos, et de là vers Luang Prabang ou ailleurs.

La route de Huay Xai à Luang Namtha traverse en fait le parc national de Nam Kan et le parc national de Nam Ha et je pense que c’est très pittoresque. De nombreux voyageurs font même ce voyage à moto ou à vélo.

Je dirais que la rivière et cette route sont à peu près tout aussi pittoresques, donc aucune des deux ne doit vous donner des nuits blanches pour faire le bon choix!

Comparer les options

En conclusion, voici les options dont vous disposez pour voyager dans le nord du Laos:

Bateau lent

Prendre le bateau lent permet une introduction détendue et pittoresque de 2 jours au Laos. Il est très facile de rencontrer des gens. (Vous pouvez honnêtement rencontrer des voyageurs partout, mais être coincé sur un bateau avec un groupe de personnes pendant deux jours le rend particulièrement facile

Vedette

Oubliez ça. Ils n’offrent aucun avantage!

Bus de nuit

Ne faites cela que si vous êtes pressé. Ce n’est pas une bonne option car ce sera un voyage fatiguant et vous ne verrez aucun des paysages pittoresques. J’aimais bien prendre le bus le jour et j’avais l’impression d’avoir raté une occasion de le faire la nuit.

Bus de jour

Si vous partez en randonnée dans les parcs nationaux de Nam Kan ou Nam Ha ou si vous souhaitez rester à Luang Namtha, il est particulièrement plus logique de prendre le bus – ou du moins, si vous souhaitez éviter de revenir en arrière sur votre itinéraire.

Je dois mentionner que si vous faites l’expérience Gibbon de 3 jours près de Huay Xai, il peut être plus efficace de continuer en bus par la suite! Au lieu de revenir en arrière vers Huay Xai, vous pouvez prendre un bus pour Luang Namtha. L’expérience Gibbon vous permet de stocker vos bagages près de l’entrée du parc. (L’expérience Gibbon d’une journée plus courte se trouve dans un autre endroit plus proche de Huay Xai, donc dans ce cas, c’est sans objet.)

Au fait, si le bateau lent ne correspond pas tout à fait à vos projets, vous pouvez toujours faire une excursion en bateau ailleurs au Laos! Il y a de belles expériences en bateau sur la rivière depuis Nong Khiaw par exemple, ou de Pakse jusqu’aux 4000 îles.

En fin de compte, il n’y a pas de mauvais choix et que vous y alliez en bus ou en bateau, vous verrez de belles régions du Laos.


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