Le changement climatique est déjà un désastre pour la santé, selon les médecins

Le changement climatique est déjà un désastre pour la santé, selon les médecins

Des températures dangereusement élevées mettent en danger la santé et les moyens de subsistance de centaines de milliers de personnes chaque année, et un nouveau rapport majeur montre à quel point la menace a déjà augmenté dans un monde qui se réchauffe. Parmi d’autres statistiques alarmantes, les décès liés à la chaleur chez les personnes âgées ont augmenté de près de 54% entre 2000 et 2018, selon le rapport.

Le rapport sur la santé et le changement climatique a été publié aujourd’hui dans la revue médicale de premier plan The Lancet. Le rapport a été produit par plus de 100 experts du monde universitaire, de l’Organisation mondiale de la santé et d’autres agences des Nations Unies. Le rapport offre la preuve que le changement climatique va non seulement remodeler la vie à l’avenir, mais qu’il met activement des vies en danger aujourd’hui. Les prestataires de soins de santé se voient déjà traiter une crise climatique.

Les médecins ont retenu leurs larmes lors d’un briefing avec des journalistes lorsqu’on leur a demandé de réfléchir aux résultats du rapport et à son lien avec leurs expériences dans les salles d’urgence alors que la pandémie COVID-19 se propageait dans le monde. «Ce fut une année vraiment très difficile», a déclaré Jeremy Hess, médecin urgentiste et co-auteur de l’étude, avant de prendre une longue pause pour se ressaisir. «Nous constatons des impacts vraiment catastrophiques qui nous sont très pénibles.» Les vagues de chaleur et autres catastrophes naturelles ont été particulièrement dangereuses cette année, car les intervenants d’urgence et les systèmes de soins de santé ont eu du mal à gérer la pandémie. Les experts craignent que les catastrophes liées au climat puissent également submerger les hôpitaux à l’avenir.

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«Nous implorons vraiment les gens d’apprendre avec nous de notre expérience de cette année et d’essayer d’éviter le pire», a déclaré Hess. «Nous ne voulons pas que notre système de santé soit submergé par les effets du changement climatique, et nous savons ce que nous devons faire pour y mettre fin.»

Le rapport, tout en couvrant un large éventail de menaces pour la santé, de la faim à la pollution, comprenait de toutes nouvelles découvertes sur le nombre de vies supplémentaires qui ont été emportées par une chaleur extrême. Le nombre de décès liés à la chaleur dans le monde en 2018 a atteint un chiffre alarmant de 296000 – et ce n’est que parmi les personnes de plus de 65 ans, qui sont parmi les plus vulnérables aux maladies dues à la chaleur. La Chine, l’Inde, le Japon et l’Europe centrale ont enregistré le plus de décès chez les personnes âgées. Aux États-Unis, la mortalité liée à la chaleur a presque doublé pour ce groupe démographique au cours des 20 dernières années, atteignant un record de 19000 décès en 2018.

Les personnes qui travaillent à l’extérieur sont également plus vulnérables aux vagues de chaleur. Rester à l’intérieur pendant une vague de chaleur est souvent un choix plus sain. Mais ne pas travailler quand il fait trop chaud à l’extérieur entraîne également des coûts. Les travailleurs américains des secteurs des services, de la fabrication, de l’agriculture et de la construction ont probablement perdu 45 milliards de dollars de revenus en 2015, estime le rapport. Dans le monde, les gens ont travaillé 302 milliards d’heures de moins en 2019 à cause des températures torrides – 103 milliards d’heures de plus qu’en 2000.

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La hausse des températures a également déclenché davantage d’incendies de forêt, ce qui pose un autre ensemble de menaces pour la santé. À l’échelle mondiale, le risque que des personnes soient exposées à un incendie de forêt a augmenté dans la majorité des pays du monde ces dernières années par rapport à la période comprise entre 2001 et 2004. Les États-Unis ont connu l’une des plus fortes augmentations du risque, avec une augmentation de 19% des les expositions aux incendies de forêt. Cela signifie que plus de gens respirent plus de suie et de pollution due aux incendies.

Heureusement, d’autres études ont montré comment une action ambitieuse contre le changement climatique peut sauver des milliers de vies. «Nous ne voulons pas regretter de n’avoir pas fait tout ce que nous pouvions pour empêcher ce que nous savons de venir», déclare Renee Salas, médecin d’urgence et auteur principal d’une note d’orientation accompagnant le nouveau rapport d’aujourd’hui. «C’est pourquoi nous plaidons [with people] écouter la science. Laissez la science nous guider et évitez les conséquences les plus catastrophiques qui pourraient nous arriver si nous ne faisons rien. »