Le coronavirus montre qu’il n’y a toujours pas de voiture sans conducteur totalement sans humain

Technologie

Les véhicules autonomes étaient censés rendre les conducteurs humains obsolètes. Mais la pandémie de coronavirus montre comment une technologie conçue pour être exempte d’humains dépend encore d’une grande main-d’œuvre de travailleurs contractuels à presque tous les niveaux.

Le bord a contacté 10 développeurs de véhicules autonomes pour savoir ce qu’ils faisaient en réponse à l’épidémie de coronavirus. Presque tous ont déclaré qu’ils mettraient leurs flottes à la terre pendant au moins plusieurs semaines alors qu’ils surveillaient la propagation du virus.

le sort des conducteurs de secours humains qui circulent dans les véhicules est moins certain

Mais le sort des conducteurs de secours humains qui se promènent dans les véhicules est moins certain. La grande majorité des chauffeurs de sécurité ne sont pas réellement employés par les entreprises qui construisent et testent des voitures autonomes. Au lieu de cela, ces entreprises comptent sur des agences de recrutement pour remplir ces rôles, créant un espace juridique entre les entreprises et leurs chauffeurs. Sept des entreprises ont déclaré Le bord ils continueraient de payer les chauffeurs pendant la suspension des tests. Mais certains conducteurs se disent préoccupés par la sécurité à long terme de leur emploi – malgré le fait de travailler avec une technologie qui vise à terme à les mettre à pied.

« Nous sommes des gens de la classe ouvrière, que sommes-nous censés faire? » a déclaré un conducteur qui a travaillé pour trois entreprises automobiles différentes au cours des dernières années. « Vous pensez que nous travaillerions pour moins de 50 000 $ par an si nous n’en étions pas obligés? »

Le facteur décisif pour les entreprises effectuant des tests dans la région de la baie, lors de la fermeture, a été l’ordonnance «refuge en place» de San Francisco qui interdit le transport non essentiel. Mais même ceux qui testent leurs véhicules dans d’autres villes ont déclaré qu’ils arrêteraient leurs opérations pendant au moins les prochaines semaines. C’est un rappel brutal que même les entreprises qui visent à développer des systèmes de conduite sans homme sont toujours vulnérables à une pandémie – parce que leurs systèmes dépendent de travailleurs humains, des pilotes de secours aux opérateurs distants, à presque tous les niveaux.

« Nous sommes des gens de la classe ouvrière, que sommes-nous censés faire? »

L’arrêt temporaire n’affectera pas le processus de développement des voitures autonomes, d’autant plus que la plupart des entreprises sont en mesure de poursuivre les tests en simulation, a déclaré Sam Abuelsamid, analyste principal chez Navigant Research. L’impact réel sera sur les centaines de travailleurs humains qui permettent aux voitures d’être testées publiquement tous les jours. «Cela devrait durer plus de quelques semaines et, comme de nombreux autres travailleurs de l’alimentation, du commerce de détail et d’autres entreprises, ils vont souffrir», a déclaré Abuelsamid.

Voici comment chaque entreprise réagit au virus:

Waymo

Mardi, Waymo a annoncé la suspension de son service robotaxi en Arizona, qui dessert environ 1 500 clients dans la banlieue de Phoenix. La filiale d’Alphabet a également déclaré qu’elle arrêterait les tests avec des conducteurs de sécurité humaine à Mountain View, en Californie.

Ses véhicules entièrement sans conducteur, qui opèrent dans une zone de service de 500 milles carrés, continueront de prendre et de déposer certains passagers. Et les répartiteurs qui surveillent ces véhicules à partir d’une installation éloignée devraient toujours entrer en fonction, bien qu’un porte-parole de Waymo ait déclaré L’information que leurs postes de travail seront espacés pour tenir compte de la distanciation sociale. Waymo continuera également de tester ses camions autonomes et d’exploiter son service de livraison pilote, Waymo Via, dans la région de Phoenix.

Les employés à temps plein de Waymo sont encouragés à travailler depuis leur domicile, à l’exception de ceux dont le travail est jugé «critique pour l’entreprise». La majorité des chauffeurs de sécurité de l’entreprise, employés par la société française de transport en commun Transdev, doivent également rester à la maison. Transdev a déclaré qu’ils continueraient d’être payés jusqu’à deux semaines pendant la fermeture, selon un e-mail obtenu par Le bord. Certains conducteurs effectuent toujours leurs trajets en Arizona, qui n’a pas émis de règle de «refuge sur place». Et il est recommandé à toute personne se sentant malade de rester à la maison et de prendre des congés de maladie payés.

« Je suis inquiet », a déclaré un conducteur

Comme Le bord a déjà signalé, la tension est élevée entre Waymo et ses chauffeurs de sécurité tiers depuis que la société a signé un contrat avec Transdev l’année dernière. Le temps de vacances a été réduit, l’assurance maladie ne s’est pas améliorée et les problèmes de sécurité au travail n’ont pas été résolus, selon une demi-douzaine de travailleurs qui ont parlé à Le bord pour une histoire le mois dernier. Et la semaine dernière, les conducteurs ont déclaré qu’ils étaient de plus en plus nerveux à l’idée de prendre des passagers au milieu de la pandémie croissante de coronavirus, et que l’épidémie expose les divisions entre les conducteurs et les employés à temps plein lors de la scission de Google.

« Je suis inquiet », a déclaré un pilote. « Quiconque fournit des services à l’une des entreprises les plus riches et les plus précieuses au monde ne devrait pas avoir à penser à ces choses. »

Croisière

Cruise possède la plus grande flotte de voitures autonomes de la région de la baie: 233 véhicules immatriculés auprès de l’État DMV. La filiale à participation majoritaire de General Motors a annoncé mardi qu’elle fermerait ses opérations de test pendant trois semaines en réponse à l’épidémie. Les chauffeurs de sécurité, qui sont employés par une société de recrutement appelée Aerotek, seraient entièrement payés pendant la fermeture, a déclaré un porte-parole.

Contrairement à Waymo, Cruise n’est pas accessible au public, bien qu’il organise un pilote de trajet pour les employés de Cruise. Il est conseillé aux travailleurs à plein temps de travailler à domicile.

Zoox

Zoox, une start-up autonome évaluée à 3,2 milliards de dollars, a déclaré qu’elle suspend ses tests à San Francisco et à Las Vegas jusqu’au 7 avril.

Initialement, certains chauffeurs de l’entreprise, qui travaillent pour une entreprise de recrutement appelée Experis, avaient l’impression qu’ils seraient sans emploi pendant cette période, selon les conversations vues par Le bord. Un chauffeur a déclaré avoir contacté son représentant Experis au sujet de l’arrêt et a reçu un lien vers des informations sur l’assurance-chômage en réponse.

Mais après avoir été contacté pour commentaires par Le bord, Zoox affirme qu’il y a eu une mauvaise communication et que tous les pilotes de sauvegarde seront payés pendant l’arrêt de trois semaines. Un porte-parole a nié que les conducteurs avaient initialement été informés qu’ils ne seraient pas payés.

«Comme toujours, la sécurité et la santé de notre équipe et de la communauté sont primordiales. Par conséquent, conformément à l’Ordonnance de Santé Publique, nous avons suspendu toutes les opérations de véhicules à San Francisco et Las Vegas, jusqu’au 7 avril », a déclaré un porte-parole dans un communiqué. «Nos chauffeurs continueront d’être payés pendant cette période. Avec tout le monde, nous continuerons d’évaluer cette situation difficile au fur et à mesure qu’elle évolue. »

Argo

Argo, la startup autonome conduite par Ford et Volkswagen, effectue la plupart de ses tests à Pittsburgh, Miami, Detroit et Washington, DC. La société a déclaré qu’elle arrêterait les essais sur route dans tous les sites, bien qu’elle ait refusé de dire pendant combien de temps.

«Argo AI accorde la plus haute priorité à garantir à nos employés et sous-traitants un environnement de travail sûr, sécurisé et sain», a déclaré un porte-parole. «Bien que nous n’ayons pas connu d’impact significatif en raison du coronavirus, nous avons pris des mesures pour permettre le travail à domicile – y compris l’arrêt des opérations de test des véhicules – sur tous nos sites. Nous continuons de surveiller la situation et ajusterons les plans en conséquence. »

«Nos opérateurs de sécurité partent en congés payés à compter de demain»

Argo a initialement refusé de dire si ses pilotes de sauvegarde seraient payés pendant l’arrêt, mais lorsqu’il a été pressé par Le bord, le porte-parole a déclaré: « Nos opérateurs de sécurité partent en congé payé, à compter de demain, et nous continuerons de surveiller la situation et de nous adapter en conséquence. »

Le reste

  • Baidu, le géant chinois de la technologie, a déclaré qu’il cesserait ses opérations à Santa Clara, en Californie, jusqu’au 7 avril et continuerait de payer ses chauffeurs de sécurité pendant cette période.
  • Mobileye, une division d’Intel, effectue la majorité de ses tests en Israël, qui est dans un verrouillage presque total en réponse au virus. Pourtant, la société affirme qu’elle n’a pas l’intention de suspendre ses tests AV pour le moment. « Nos tests sont en Israël et tout le travail se déroule comme d’habitude, rien n’est suspendu », a déclaré le porte-parole. «La plupart des employés travaillent à domicile et ça se passe très bien.»
  • Nuro, la société travaillant sur des véhicules de livraison entièrement sans conducteur au Texas et en Arizona, a annoncé qu’elle suspendrait toutes ses opérations. Un porte-parole n’a pas immédiatement répondu à une question de savoir si ses chauffeurs de sécurité continueraient d’être payés.
  • Pony.ai, une start-up opérant en Californie et en Chine, a déclaré qu’elle avait interrompu son pilote robotaxi à Irvine, en Californie, pendant trois semaines, ainsi que son pilote de navette AV à Fremont. « Pendant la période de suspension, tous nos conducteurs de véhicules sont toujours payés », a déclaré un porte-parole.
  • Ni Pomme, qui compte 66 véhicules immatriculés en Californie, ni Lyft, qui dispose d’un service pilote robotaxi avec Aptiv à Las Vegas, a répondu aux questions sur leurs tests de voitures autonomes.

Ce qui se passe au-delà de ces prochaines semaines est une supposition. Abuelsamid a déclaré que l’annonce récente que Waymo avait levé plus de 2 milliards de dollars en espèces extérieures serait probablement la dernière grande nouvelle de financement depuis un certain temps, compte tenu de l’incertitude économique entourant le coronavirus.

« Les startups AV seront en difficulté, mais davantage en raison du manque de revenus et de possibilités de financement à l’avenir », a-t-il déclaré. «Même certaines des plus grandes sociétés audiovisuelles comme Zoox pourraient avoir un problème. Ils essaient actuellement de lancer un nouveau tour et je pense que ça va être très difficile. « 

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