Le Laos est-il juste pour faire la fête?

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Pauvre Laos. Non seulement c’est un pays terriblement sous-estimé en Asie du Sud-Est, mais les gens pensent souvent que c’est un type de destination différent de ce qu’il est vraiment.

Vous voyez, il a acquis une certaine réputation à la fin des années 2000 en tant que lieu de fête super sauvage – et même s’il n’est plus exact, certaines personnes évitent toujours le Laos à cause de cela.

Il y a quelque temps, je parlais à un lecteur qui planifiait un voyage en Asie du Sud-Est qui me demandait mon avis. Elle a dit qu’elle avait entendu dire que le Laos est juste pour les jeunes routards européens tapageurs qui veulent faire la fête, faire des tubes et boire sans arrêt. Comme elle s’intéressait plus à la culture, à la cuisine et à la nature, elle avait décidé de sauter complètement le Laos.

Et j’étais comme, ‘nooooooo, vous avez tout faux !!’.

Cela me fait mal quand les gens évitent le Laos pour de mauvaises raisons! Une des choses à savoir sur le Laos est que c’est en fait une destination de voyage merveilleusement pure. Et c’est beaucoup Moins d’un lieu de fête que la Thaïlande, le Vietnam ou le Cambodge.

Permettez-moi de partager avec vous mes expériences de voyage au Laos à l’époque où il était connu comme un lieu de fête et que je revenais plus récemment.

Singlets et bars pour routards à Don Det

Faire la fête au Laos en 2012

J’ai voyagé pour la première fois au Laos en 2012 dans le cadre de mon premier voyage de randonnée à travers l’Asie du Sud-Est, en suivant la célèbre route Luang Prabang à Vientiane.

C’était tout au début de ma vie de voyageur – et j’étais allé au Laos sur un coup de tête. Quand je suis arrivé dans la ville de Vang Vieng, j’étais complètement inconscient de sa réputation.

Il s’est avéré que Vang Vieng était une ville de fête assez notoire!

En fait, Vang Vieng était connu pour organiser certaines des fêtes de routards les plus scandaleuses de la planète.

Vous pourriez boire de l’alcool dans des seaux et vous gaver de drogue comme s’il n’y avait pas de lendemain. Les routards sont arrivés en masse aux soirées au bord de la rivière de Vang Vieng, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, où des fêtards ivres accomplissaient des exploits acrobatiques comme sauter des ponts en bambou, des balançoires en corde et des toboggans improvisés.

Bien que cela puisse sembler très amusant, gardez à l’esprit que c’est un pays pauvre avec peu de réglementation, donc les choses sont rapidement devenues incontrôlables.

C’est devenu fou. Aussi fou. Les gens mouraient.

Si vous pensiez que Fyre Festival était un vrai clusterf ** k, alors ce n’est rien comparé à Vang Vieng, même si les choses se sont plutôt déroulées au ralenti.

Chaque mois, de plus en plus de routards se noyaient ou s’écrasaient sur les rochers. Le cauchemar a atteint son paroxysme lorsque 27 touristes sont morts en 2011. Les journaux occidentaux ont commencé à écrire sur Vang Vieng, définissant les perceptions du Laos pour les années à venir.

Mais lorsque je suis arrivé à Vang Vieng en novembre 2012, c’était déjà deux mois après la fermeture totale des fêtes. Quelques bars de la ville même étaient encore ouverts, mais les fêtes fluviales avaient disparu.

J’ai entendu quelques rumeurs différentes autour de la ville. Apparemment, le fils d’un diplomate australien était mort alors qu’il faisait la fête ici, alors l’Australie avait menacé de retirer l’aide au développement si le Laos ne réprimait pas immédiatement les parties. Quelqu’un d’autre m’a dit que l’armée laotienne était arrivée un jour avec des hélicoptères, incendiant tous les bars riverains à l’aide de lance-flammes.

Je ne sais pas quelles histoires étaient vraies, mais le fait était que l’ancien Vang Vieng était terminé.

Je n’étais pas triste de l’avoir manqué.

Mais, pour être clair, j’ai fait la fête au Laos et je me suis bien amusé!

J’étais là dans la vingtaine et pas totalement désintéressé de m’amuser sans réfléchir. J’étais avec un groupe de gens formidables que j’avais rencontrés par hasard sur le sentier et beaucoup de nos soirées étaient passées à boire et à sortir.

Les tubes fluviaux les plus civilisés d’aujourd’hui

À Luang Prabang, nous avons traîné au Utopia Bar (dont je suis heureux d’annoncer qu’il est toujours aussi fort), buvant un grand nombre de cocktails Yellow Fever, jouant aux cartes et profitant du grand terrain de beach-volley du bar.

Lorsque tout Luang Prabang fermait vers minuit, nous migrerions en masse vers une piste de bowling à l’extérieur de la ville dirigée par le gouvernement communiste qui servait toujours du whisky de riz local bon marché.

À Vang Vieng, nous avons fini par boire et jouer au billard au bar irlandais presque tous les soirs. À un moment donné, un ami et moi avons en quelque sorte écrasé un mariage local où nous avons dansé en grand cercle avec les habitants.

Mais même dans ce cas, je n’aurais jamais pensé au Laos comme une «destination de fête». La plupart des villes ont officiellement un couvre-feu de minuit, et il n’y avait pas de quartiers de routards comme vous pourriez en trouver à Bangkok ou à Ho Chi Minh-Ville. C’était et est, pour la plupart, un pays très relaxant.

Mieux connaître le Laos

C’est peut-être juste une question d’âge et de perspective, mais je suis retourné au Laos l’année dernière et j’ai appris à mieux le connaître la deuxième fois.

En 2012, j’ai vu beaucoup de grottes, de temples, de marchés nocturnes et de beaux paysages – mais mon temps était aussi souvent consacré à boire et à socialiser. À l’époque, je n’étais pas encore M. Serious Travel Man; mon objectif principal était d’oublier mes problèmes de carrière et de passer un bon moment.

Mais lors de mon deuxième voyage, j’étais là juste pour le Laos. Et j’étais un peu plus réfléchi dans mon exploration, déviant du sentier standard de Luang Prabang à Vientiane.

Je suis resté dans le centre de trekking de Luang Namtha et dans le magnifique village zen de Nong Khiaw, qui est entouré de tous côtés par de magnifiques montagnes calcaires. Là, j’ai rencontré un gars qui faisait du bénévolat dans certains villages reculés, qui m’a invité à venir chez l’habitant dans un endroit non marqué sur aucune carte, buvant du vin de riz avec le chef du village.

Je suis resté dans le projet écotouristique de longue date Gibbon Experience, dormant au-dessus de la canopée de la jungle et me réveillant avec des vues magnifiques sur une forêt tropicale brumeuse.

Dans le sud du Laos, j’ai loué une moto et j’ai fait du road trip pendant plusieurs jours, en passant par des villages traditionnels, de magnifiques cascades et un ancien temple khmer qui – contrairement à certains de ceux du Cambodge – était totalement tranquille et presque dépourvu de touristes.

J’ai de nouveau été complètement charmé par le Laos.

J’avais aimé son ambiance rurale la première fois, mais maintenant j’en étais complètement amoureux. Et j’ai réalisé que le Laos était peut-être l’un des pays les plus purs et les moins gâtés de tous les pays d’Asie du Sud-Est continentale.

Nong Khiaw

Maintenant, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de divertissement au Laos.

Vang Vieng a repris ses tubes de rivière il y a quelques années, vous permettant à nouveau de faire la fête au bord de la rivière, mais pas tout à fait de manière aussi folle qu’avant. De nos jours, Vang Vieng est de plus en plus connue comme une plaque tournante du voyage d’aventure, avec de nombreuses personnes qui s’y rendent pour des activités de plein air comme la spéléologie, le kayak, la tyrolienne et la randonnée.

Dans les 4000 îles du sud du Laos, l’île de Don Det regorge de bars pour routards proposant des boissons alcoolisées bon marché, des milk-shakes et des pizzas heureuses – bien que tout cela ferme à 12 heures au plus tard, et la bande de bars de 100 mètres est aussi facilement évité si ce n’est pas votre truc.

Mais quand je pense au Laos, vraiment les premières choses qui me viennent à l’esprit sont son calme bouddhiste, sa nature préservée, sa culture traditionnelle et ses beaux paysages. C’est ce qui a défini le Laos pour moi même en 2012, et c’est ce qui le définit encore aujourd’hui.

Donc, si vous prévoyez un voyage en Asie du Sud-Est, j’espère que vos idées sur le Laos ne sont pas uniquement éclairées par certains des articles de blog ou d’articles de journaux que vous pourriez trouver il y a 7 ou 8 ans. Ce n’est pas du tout ça.

Allez au Laos. Vous ne serez pas déçu.


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Written by SasukE

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