Le premier roman de Corée du Sud sur l’histoire des «femmes de réconfort» paraît en anglais

Une traduction anglaise du roman de 2016 de Kim Soom « Han myong » (une personne), le premier roman sud-coréen centré sur les femmes dites de réconfort obligées de travailler dans des bordels japonais en temps de guerre, a été publiée ce mois-ci alors que le numéro continue de jeter une ombre. sur les relations bilatérales.

Le roman de Kim, traduit sous le titre anglais « One Left » par les traducteurs vétérans mari et femme Bruce et Ju-Chan Fulton, s’appuie sur le témoignage de nombreuses anciennes « femmes de réconfort » pour dépeindre le traumatisme de l’enlèvement et sept ans de captivité dans un Bordel militaire japonais comme le rappelle la protagoniste, une survivante coréenne dans ses 90 ans.

Les traducteurs littéraires mari et femme Bruce et Ju-Chan Fulton, dont le dernier projet « One Left » est une traduction en anglais du premier roman sud-coréen centré sur les « femmes de réconfort » en temps de guerre, photographié dans un restaurant à Gainesville, en Floride, le 13 avril , 2019. (Photo gracieuseté de Ron Rodgers) (Kyodo)

« Bruce et moi avons décidé que (Kim) est l’auteur le plus courageux à ce jour pour ce numéro et nous devons le traduire », a déclaré Ju-Chan, notant que le récit cadre du roman en Corée du Sud contemporaine en fait une œuvre « accessible » pour le présent. et l’avenir « plutôt qu’un seul centré sur le passé.

Kim évite également les discours politisés ou nationalistes parfois associés à la question, a déclaré Bruce, qui occupe une chaire de littérature coréenne et de traduction littéraire à l’Université de la Colombie-Britannique.

« Elle respecte les souhaits des femmes de réconfort avec lesquelles elle a interviewé et travaillé: elles sollicitent des » excuses sincères « (du gouvernement japonais) et souhaitent » retrouver la dignité humaine «  » tout en entretenant des relations et en soutenant d’autres victimes de violences sexuelles « , « Les femmes de réconfort qui ont survécu ne vivent pas dans le passé. »

Tout au long du roman, la protagoniste vieillissante – qui n’a jamais parlé de ses expériences de guerre – des débats se déroulent alors que le nombre d’anciennes femmes de réconfort encore vivantes sur un registre public diminue au dernier.

« One Left », une traduction anglaise du premier roman de la Corée du Sud sur l’histoire des « femmes de réconfort » dans les bordels militaires japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, sort aux États-Unis le 15 septembre 2020 (Image fournie par l’Université de Washington Press) (Kyodo)

Alors que le récit se déroule dans la Corée du Sud actuelle, dans le quartier pour la plupart abandonné où vit le personnage, de longues scènes reviennent à la déshumanisation dont elle a été victime et témoin en Mandchourie en temps de guerre, avec plus de 300 notes de fin reliant des détails et des citations à leurs sources dans le témoignage de survivants.

Des décennies plus tard, alors que le mouvement visant à réparer l’injustice historique prenait de l’ampleur, quelque 240 anciennes femmes de réconfort se sont manifestées pour enregistrer leur statut auprès du gouvernement sud-coréen. Moins de 20 vivent encore, selon les rapports de cette année, tandis que le Japon et la Corée du Sud restent bloqués dans une rangée prolongée sur la question.

Les deux pays sont parvenus à un accord en 2015 pour résoudre « définitivement et irréversiblement » le différend des femmes de réconfort, mais le gouvernement sud-coréen a conclu plus tard que le processus de négociation était vicié au milieu des critiques internes selon lesquelles les demandes des victimes n’étaient pas reflétées dans l’accord.

Alors que des controverses ont également fait surface en Occident au sujet des monuments des femmes de réconfort, y compris celui de San Francisco qui a conduit à la dissolution de sa relation de 60 ans avec Osaka en 2018, le corpus d’ouvrages en anglais sur la question historique s’est poursuivi. grandir.

À la suite de romans américains antérieurs tels que « Comfort Woman » de Nora Okja Keller (1998), le sujet a été abordé dans une variété croissante de genres tels que « Comfort Women: A New Musical » de Dimo ​​Kim (2015), le recueil de poésie d’Emily Jungmin Yoon «A Cruelty Special to Our Species» (2018) et le documentaire Web interactif «The Space We Hold» (2017), produits par l’Office national du film du Canada.

La prolifération récente d’ouvrages anglais sur le sujet a peut-être émoussé l’intérêt des éditeurs occidentaux, compliquant les efforts pour faire ressortir le roman révolutionnaire sud-coréen en traduction. Bien qu’ils aient remporté une prestigieuse subvention du PEN / Heim Translation Fund pour leur manuscrit en 2018, les Fultons ont dû faire face à plus de 30 refus avant de finalement sceller un contrat pour la traduction cette année.

Bien que certaines œuvres sud-coréennes plus courtes, y compris une nouvelle, aient déjà abordé l’histoire des femmes de réconfort, Kim est devenue le premier écrivain du pays à centrer la question dans un roman complet avec « One Left », publié plus de 70 ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale. et quelque 25 ans après le premier témoignage public d’un survivant.

Kim, une auteure prolifique et célèbre avec une formation en travail social, a ensuite publié trois romans supplémentaires basés sur ses recherches sur les femmes de réconfort, ouvrant la littérature du pays à un épisode historique longtemps enveloppé de silence.

Enterrer le problème a peut-être protégé la complicité coréenne dans l’organisation et la gestion des postes de confort japonais en temps de guerre, ont déclaré les traducteurs, mais ont indiqué qu’un si long délai est également un élément naturel de la gestion des traumatismes qui sont restés si bruts pour les survivants.

«Le traumatisme de par sa nature même est intrusif, il est difficile à gérer et jusqu’à récemment, il n’a pas été rendu public comme un traumatisme», a déclaré Bruce.

Compte tenu des atrocités qui ont eu lieu autour de la guerre de Corée de 1950-53 et sous les dictatures militaires qui ont suivi, il a expliqué que bon nombre des œuvres récentes les plus convaincantes du pays « témoignent explicitement ou implicitement de traumatismes » et que « nous pouvons faire face de manière proactive Littérature coréenne « en faisant face à un tel matériel.

Une photo prise en décembre 2015 montre une statue d’une jeune fille symbolisant la question des «femmes de réconfort» devant l’ambassade du Japon à Séoul. (Kyodo)

Bien que « One Left » soit sans ménagement dans sa description des abus en temps de guerre, utilisant ce que les traducteurs appellent une « concaténation de détails horribles » pour reconstruire la captivité dans un bordel militaire, Ju-Chan a noté que le travail dans son ensemble est « un livre positif sur (la protagoniste) trouve son identité à cet âge. « 

Le long anonymat du personnage principal contraste avec sa mémoire vivante de plus de 20 filles, dont beaucoup ont perdu la guerre, dont elle garde les noms vivants des décennies après avoir souffert ensemble.

Pendant ce temps, sa présence en Corée du Sud contemporaine, tout en étant un témoignage de mémoire et d’endurance à part entière, permet également une vision plus large de la question du confort des femmes, y compris en mentionnant les femmes chinoises sans papiers détenues dans le quartier sud-coréen actuel et implicite. être victimes de la traite.

La publication du livre en anglais mardi est susceptible de résonner avec les récents appels américains à la justice sociale et d’attirer davantage l’attention sur le problème de la traite des êtres humains dans le monde, ont déclaré les traducteurs dans un courrier électronique.

« Nous nous attendons à ce que le roman transcende la polarité Corée-Japon qui existe depuis un siècle et serve de modèle littéraire pour donner la parole au témoignage d’individus et de groupes historiquement marginalisés », ont-ils ajouté.

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Written by Vegeta

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