Le voyage des bouteilles électroniques et la crise du plastique océanique

bouteille avec des structures à l'intérieur

Duncan et Davies ont fabriqué ensemble deux générations de bouteilles électroniques. Leur première génération d’appareils, ceux qui naviguaient le long du Gange, avait beaucoup de tours de téléphonie cellulaire à cingler en cours de route, donc une carte SIM ferait l’affaire. Mais les chercheurs voulaient également voir comment les bouteilles en plastique pourraient se comporter une fois qu’elles atteignent l’océan. Ils ont donc équipé une deuxième génération de GPS. Ici, ils se sont inspirés de leurs travaux antérieurs sur le suivi des tortues de mer: le GPS fonctionne très bien en haute mer, loin de tout service cellulaire. (Leurs conceptions sont open source, de sorte que tout chercheur en plastique peut créer le leur et même améliorer le système.)

Pour les deux versions de l’appareil, ils ont dû comprendre comment faire en sorte qu’un tube rempli d’électronique se comporte comme une véritable poubelle en plastique. «Tout dépend du centre de gravité, en fait», déclare Davies. Ils ne pouvaient pas, par exemple, charger toutes les batteries sur un côté de la bouteille. Ils ont également laissé une cavité ouverte dans la bouteille, de sorte que l’air emprisonné lui donnerait de la flottabilité, gardant environ la moitié de l’appareil au-dessus de la ligne de flottaison et la moitié en dessous. De manière critique, la bouteille devait s’orienter de telle sorte que son antenne soit dirigée vers le ciel et non vers le fond de la rivière.

«Nous avons beaucoup joué dans des seaux dans nos jardins arrière, flottant les bouteilles, testant les configurations, faisant tout ce qu’il fallait», dit Davies. «La bonne épaisseur de mur – la bonne tout– jusqu’à ce que nous ayons quelque chose qui imiterait une bouteille. Nous avons donc jeté une autre bouteille à côté et elles flottaient dans la même orientation.

Illustration: Alasdair Davies / Initiative d’arrivée

Confiante de la navigabilité des versions GPS des bouteilles, l’équipe les a déployées au Bangladesh, près de l’embouchure du Gange, et également dans le golfe du Bengale. Ils ont ensuite observé comment les appareils se déplaçaient autour de la baie du Bengale le long de trajectoires similaires. Une bouteille a parcouru près de 1 800 miles en 94 jours. Ils avaient tendance à se diriger vers l’ouest, vers la côte est de l’Inde, se retrouvant finalement pris dans de puissants systèmes de tourbillons. «Sur la carte, nous voyons une sorte de spirale commencer à se produire», dit Duncan. «C’est l’indication de l’endroit où nous pourrions trouver des accumulations de plastique.»

Et cela s’avère être le but de concevoir soigneusement des bouteilles en plastique pour survivre à des voyages exténuants sur le Gange et à travers le golfe du Bengale: cela montre où les déchets ont tendance à se rassembler dans ces eaux. Auparavant, les scientifiques avaient développé des modèles – basés sur des variables comme les courants océaniques, les vents et les formes des côtes – pour montrer comment des morceaux de plastique pouvaient se déplacer dans l’environnement. Ces modèles indiquent que les déchets ont tendance à rester le long de la côte, à laver un peu à l’extérieur, puis à rentrer, encore et encore. Les découvertes de ce nouveau travail apportent de solides preuves du monde réel pour soutenir cette dynamique: les bouteilles électroniques avaient tendance à épouser le littoral, parcourant des centaines de kilomètres parallèlement au lieu de s’éloigner immédiatement au large.

Written by SasukE

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