Le vrai Narnia! À la découverte des paysages magiques qui ont inspiré CS Lewis

Le vrai Narnia!  À la découverte des paysages magiques qui ont inspiré CS Lewis

Il y a soixante-dix ans, une fille a traversé une armoire dans un pays appelé Narnia. Les petites filles et les petits garçons essaient de s’y retrouver depuis que Le Lion, la sorcière et la garde-robe, de CS Lewis, a été publié en octobre 1950. Les adultes aussi.

Mais je n’ai pas gratté dans les armoires; pas même dans la garde-robe de la famille Lewis, qui a trouvé son chemin dans un collège à Wheaton, Illinois. Il existe d’autres moyens de trouver Narnia. Cela nécessite juste des démarches.

J’ai soigneusement recréé les promenades que CS Lewis a prises dans son Irlande natale et dans son Angleterre d’adoption. Il adorait marcher. Son grand ami, son compatriote Oxford Don et son collègue auteur JRRTolkien, se sont plaints du rythme «impitoyable» de CS «Jack» Lewis. Heureusement pour moi, Lewis adorait aussi sa bière. Une promenade n’était pas une promenade si elle ne se terminait pas dans une auberge – et j’ai passé un bon moment à découvrir lesquelles de ses auberges préférées sont encore debout.

À PARTIR DES SURREY HILLS

Pendant la Première Guerre mondiale, l’adolescent CS Lewis vivait à Surrey et fréquentait les collines du Surrey. Sur la photo, la vue depuis le sommet de Leith Hill

Pour trouver Narnia, j’ai commencé à Surrey. Pendant la Première Guerre mondiale, l’adolescent CS Lewis vivait dans un chalet appelé Gastons, dans le village de Great Bookham, près de Leatherhead, avec son tuteur, un personnage féroce nommé WT Kirkpatrick.

En novembre 1914, il écrivit à un ami au sujet d’une forte chute de neige qui recouvrait les pinèdes près de la maison: «On s’attend presque à ce qu’une marche de nains se précipite!

Vers cette époque, une image étrange lui vint: celle d’un faune – une créature mythologique, mi-humaine, mi-chèvre – marchant dans un bois portant un colis de papier brun et un parapluie. C’était la graine de toute la série Narnia: le premier personnage que Lucy rencontre est M. Tumnus, un faune portant des colis et un parapluie. Et Kirkpatrick est devenu le professeur Kirke, le propriétaire excentrique de la maison où les aventures des enfants commencent.

Gastons est parti depuis longtemps, remplacé par un cul-de-sac de banlieue appelé Fairlawn. Mais les collines du Surrey autour desquelles Lewis a marché sont intactes – et quelle découverte elles seront pour tous ceux qui ont eu l’impression que le comté n’était que des manoirs et des clubs de golf de footballeurs.

Un ami et moi avons marché 12 milles de Sutton Abinger à Friday Street, en remontant Leith Hill et Holmbury Hill. Nous avons vu sept voitures à cette époque – et un pub que Lewis a sûrement apprécié: The Abinger Hatch.

  • Hurtwood Inn, Peaslake, Surrey – auberge sans prétention dans un joli village; à partir de 121 £ B&B (blesswoodinn.com).

OUVERTURE DE LA PORTE SUR ENCHANTING BELFAST

CS Lewis est né à Belfast en 1898 et l’activité de Narnia se développe en Irlande du Nord. Sur la photo, la sculpture du lion à CS Lewis Square dans la ville

CS Lewis est né à Belfast en 1898. Les affaires de Narnia vont bon train en Irlande du Nord, alors que VisitEngland ne semble pas intéressé par un auteur qui a vendu plus de 100 millions de livres.

Je recommande la tournée CS Lewis de Sandy Smith. Il commence dans la ville natale de l’auteur de Dundela (alors un village, maintenant une banlieue de Belfast) et se termine, à juste titre, dans CS Lewis Square.

C’est un endroit joyeux, une aire de jeux pour enfants du centre-ville parsemée de sculptures de Narnia, dont Aslan. Le point culminant est la sculpture Wardrobe de Ross Wilson, qui capture toute la magie de cette première entrée dans un autre monde.

PLUS EN PROFONDEUR DE L’IRLANDE RURALE

Mystique: le château de Dunluce, qui, selon plusieurs érudits de Lewis, est le modèle de Cair Paravel, où les quatre enfants des histoires de Narnia règnent en rois et en reines

The Lion, The Witch And The Wardrobe a été publié pour la première fois en octobre 1950

Rostrevor est un village au cœur des montagnes du Morne, au sud du comté de Down. C’était une destination de vacances préférée de la famille Lewis – et maintenant un sentier Narnia est monté dans le parc local. Je m’attendais à me sentir reniflé à ce sujet, mais les sculptures cachées de châteaux, de castors et de lions sont délicieuses et, si j’avais quelques pieds de moins et plusieurs décennies de moins, ce serait vraiment passionnant.

Les adultes devraient marcher sur le sentier Cloughmore, en commençant à dix minutes de route au-dessus de Rostrevor. Les pinèdes mènent à un paysage de rochers de granit et de bruyère, avec une vue magnifique sur la côte et les frontières. Vous vous attendez à moitié à ce qu’un blaireau parlant émerge, surtout si vous avez apprécié la bonne bière au Rostrevor Inn.

Dirigez-vous ensuite vers le nord-est pour faire un voyage le long de la côte d’Antrim. Lewis adorait le village balnéaire de Castlerock: lui et son frère Warnie braveraient là-bas les mers glaciales même en août.

Mais le vrai joyau se trouve près du village de Bushmills: le château de Dunluce. Cette imposante ruine médiévale se dresse sur les falaises surplombant les eaux scintillantes et les longues plages de sable.

Plusieurs chercheurs de Lewis pensent – comme moi – que Dunluce est le modèle de Cair Paravel, où les quatre enfants des histoires de Narnia règnent en rois et en reines.

  • Le Rostrevor Inn, Rostrevor, Co Down – un véritable pub irlandais géré par un expert de CS Lewis; à partir de £ 80 B&B (therostrevorinn.com). Fermé pour verrouillage temporaire de l’Irlande du Nord jusqu’au 13 novembre.
  • Bushmills Inn, Bushmills, Co Antrim – de caractère et confortable, le meilleur hôtel de la côte; à partir de 130 £ B&B (bushmillsinn.com). Fermé jusqu’au 13 novembre.
  • Blackrock House, Portrush, Co Antrim – un B&B contemporain bien géré; à partir de £ 150 B&B (blackrockbandbportrush.com). Fermé jusqu’au 13 novembre.

NARNIA DANS LES HOLYWOOD HILLS

Le doux village balnéaire de Crawfordsburn dans les collines de Holywood. Lewis a passé une lune de miel tardive ici avec sa femme Joy en 1958

À seulement dix miles au nord-est de Belfast, Crawfordsburn est un joli village balnéaire dans les collines de Holywood. En marchant le long du rivage ensoleillé et sablonneux, j’ai pensé aux îles Lone dans Le voyage du Treader de l’aube. Le Crawfordsburn Inn était un lieu de prédilection de CS Lewis.

Il revient en 1958 avec sa femme, Joy, pour une lune de miel tardive.

Joy avait moins de deux ans à vivre et ils étaient (selon ses mots) ivres sur les montagnes bleues, les plages jaunes [and] fuchsia foncé ».

C’est un endroit émouvant pour se souvenir de la plus improbable des histoires d’amour d’âge moyen, capturées (en quelque sorte) dans le film Shadowlands.

FAIRE LA PAIX À MALVERN

Lewis était malheureux au Malvern College. Mais c’est après avoir marché dans les collines de Malvern, sur la photo, qu’il a «  fait la paix  » avec la campagne anglaise

Lewis n’a pas trouvé beaucoup d’enchantement en Angleterre. «Sans vedette … emprisonnant, étouffant! était le verdict de ce garçon de falaises, de lacs et de plages alors qu’il prenait le train au sud de Liverpool.

Il était malheureux à l’école de Watford et au Malvern College. Mais c’est après avoir marché dans les collines de Malvern qu’il «fit la paix» avec la campagne anglaise et qu’il retournait fréquemment à Malvern.

Je me suis dirigé vers le Worcestershire Beacon au-dessus de la ville de Malvern avec un vieil ami d’école – il était un écrou du Seigneur des Anneaux, moi un fidèle de Narnia.

Au bout du sentier, nous avons trouvé le pub The Unicorn et la table même où Tolkien et Lewis étaient assis.

Partout à Malvern se trouvent des lampes à gaz victoriennes distinctives, qui, selon les historiens locaux, ont inspiré celle du bois de Lucy. Rappelez-vous, Sandy Smith m’a également montré un lampadaire «Narnia» à l’extérieur du Campbell College à Belfast.

Du sommet de 1400 pieds du Beacon, vous pouvez voir 13 comtés: à l’ouest du Herefordshire et des frontières galloises, au sud du Somerset, à l’est de la plaine de Salisbury et de l’Oxfordshire, la maison de Lewis des années 1920 jusqu’à sa mort en novembre 1963.

Dans les livres, les enfants traversent deux fois Narnia – une fois sur le dos du lion Aslan et une fois sur un cheval volant. Si j’avais un cheval volant, c’est là que nous décollerions: le véritable cœur de Narnian.

  • Cottage dans le bois, Malvern – meilleures vues, promenades et nourriture dans la région; à partir de £ 104 B&B (cottageinthewood.co.uk).

NOTES DE VOYAGE – O ALLER ET O ÉVITER

GUIDE PAYS

Chypre et la Lituanie figurent désormais sur la liste de quarantaine du Royaume-Uni. À partir de 4 heures du matin demain, les voyageurs de retour devront s’isoler pendant deux semaines.

Aucun pays n’a été mis sur la liste de sécurité depuis que les îles Canaries, les Maldives et le Danemark ont ​​été ajoutés la semaine dernière.

La France est maintenant en lock-out national, tout comme les régions de la Grèce, y compris Thessalonique. En Europe, la Suède semble être le meilleur choix pour les voyageurs britanniques.

GIN HOSPITALITÉ

Un gin sec de Londres a été créé pour soutenir les hôtels, les restaurants, les bars et leurs employés à succès de Covid-19. Tous les bénéfices de 37 £ Hospitality Gin iront à The Drinks Trust and Hospitality Action, qui a distribué jusqu’à présent 750 000 £ dans la pandémie. Visitez hospitalitygin.co.uk.

BONUS BRITISH AIRWAYS

British Airways (ba.com) a étendu sa politique de réservation flexible. Les clients peuvent réclamer un bon de la valeur de leurs billets s’ils ont réservé avant le 3 mars pour un voyage avant le 10 janvier 2021 ou à partir du 3 mars pour un voyage avant le 31 août 2021.

Il offre également jusqu’à 125 £ de rabais sur les vacances à la plage à Chypre, en Grèce et en Turquie pour les voyages entre le 1er janvier et le 14 octobre. Les clients doivent réserver avant minuit le lundi.

CUISINEZ DE L’ARGENT

Thomas Cook a mis en place un service d’argent de voyage en ligne avec la possibilité de recevoir des euros et des dollars américains fraîchement imprimés et sans virus. Le service aura également une application et fournira plus de 50 devises couvrant 98 pour cent des destinations mondiales.

Une boîte à outils intelligente sur les devises permettra aux clients de définir des objectifs de taux de change ou d’alerter les utilisateurs lorsque les taux sont élevés. Visitez thomascook.com.

PAR HUGO BROWN

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Written by Vegeta

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