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L’Écosse en miniature: les choses à faire sur l’île d’Arran, des visites de la faune à la dégustation de whisky

L’île d’Arran est affectueusement surnommée «l’Écosse en miniature». Ce qui n’est pas une mauvaise ligne promotionnelle – et une ligne appropriée, étant donné la variété des paysages des hautes terres aux basses terres, le tout dans un petit espace.

Vous pouvez installer Arran au Pays de Galles 48 fois, et une promenade autour de l’île prend un peu moins de deux heures.

Ensuite, il y a l’histoire. Arran remonte à l’âge de pierre – peut-être jusqu’à 7000 avant JC – et a donc eu sa juste part de querelles, de batailles et de politiques complexes.

L’île d’Arran est connue sous le nom d ’« Écosse en miniature »- une promenade en voiture autour de l’île prend deux heures. Sur la photo, Brodick Bay à l’ensemble de Goat Fell

S’y rendre est facile – autoroute la plupart du temps à Ardrossan, à l’ouest de Glasgow, où vous montez à bord d’un ferry pour Brodick, ce qui prend moins d’une heure.

La partie la plus dangereuse du voyage survient une fois que vous avez débarqué du ferry, car le paysage large et ouvert et les collines qui se déroulent devant vous rendent presque impossible de se concentrer sur la route sinueuse à venir.

Nous avons séjourné dans l’impressionnante House of Machrie, sur le domaine Dougarie, à 20 minutes du ferry, sur la côte ouest.

Construit à l’origine il y a plus de 100 ans pour être la principale ferme de l’île, il offre une vue côtière sur le Kilbrannan Sound jusqu’au Mull of Kintyre. Il peut accueillir 14 personnes et est parfait pour une grande réunion de famille.

Selon la période de l’année, divers forfaits sportifs, des sports de plein air traditionnels à la pêche en mer (notre point culminant était la pêche au maquereau avec un batelier qui nous a raconté des histoires de guerres de casiers à homard entre des domaines rivaux) et le rempotage de homard sont disponibles. Le domaine dispose également d’un parcours de golf de neuf trous.

Nous – moi, mon mari et nos deux filles âgées de 9 et 11 ans – avons passé la plupart de nos jours à marcher dans différents coins de l’île et à découvrir des lieux de pique-nique isolés.

Vues à couper le souffle: engagez un guide d’Arran Wild Walks qui vous aidera à repérer les phoques, les dauphins, les baleines et même les requins pèlerins

Coire Fhionn Lochan a été l’une de nos meilleures trouvailles. C’est une bonne heure et demie de marche mais pas pénible, et les enfants ont couru joyeusement. Le prix est un lac secret au milieu de nulle part, parfait pour la baignade sauvage.

King’s Cave, dont beaucoup prétendent que Robert the Bruce a vu son araignée, devrait également figurer sur votre liste. Les enfants ont été intrigués par l’histoire et ont aimé chercher l’araignée géante cachée dans la grotte.

Si vous voulez voir la faune emblématique d’Arran, engagez un guide d’Arran Wild Walks qui vous aidera à repérer les phoques, les loutres, les aigles royaux, les cerfs rouges, les oiseaux de mer, les dauphins, les baleines et même les requins pèlerins.

Brodick Castle, Garden and Country Park était une trouvaille bienvenue lors d’une journée détrempée.

Il y a quelque chose pour divertir chaque groupe d’âge et un super salon de thé. Vous pouvez également en apprendre davantage sur les anciens habitants, les ducs de Hamilton.

Les enfants peuvent brûler l’excès d’énergie sur les tyroliennes, les ponts et les hautes tours de l’aire de jeux pendant que vous empruntez les jardins à la française, les cascades et les sentiers forestiers.

Le moment marquant pour nous a été de regarder de délicieux écureuils roux sauter à travers les arbres dans la hutte de guet à la façade de verre, hypnotisés. Arran, qui compte quelque 4 600 habitants à plein temps, est célèbre pour ses articles en laine. La salle d’exposition Old Byre à Machrie est l’endroit où vous rencontrerez des cavaliers Aran fabriqués sur commande – notez simplement les différentes orthographes.

C’est un style de tricot plutôt qu’un clin d’œil à l’île dans son ensemble. Il était une fois, les modèles de pull des îles étaient un secret bien gardé et gardés dans le même clan pendant des générations.

Les pulls Aran étaient souvent utilisés pour identifier les corps de pêcheurs échoués sur la plage à la suite d’accidents en mer. Les autres spécialités locales vendues ici comprennent des produits en peau de mouton fabriqués à la main par les résidents de l’île.

Ailleurs, Arran Sense Of Scotland était, il y a trois décennies, une petite entreprise familiale de savon. Il fournit désormais aux hôtels du monde entier toutes sortes de lotions et de potions.

Visitez la boutique d’origine et testez vos compétences en trempant des bougies et en fabriquant votre propre savon.

Mon mari était impatient de visiter la distillerie primée de Lochranza pour en savoir plus sur son single malt tourbé. La visite se termine par un échantillon d’un dram ou deux. Il est conseillé de réserver – tout comme un chauffeur désigné. Mais, même sans alcool, nous avons constaté qu’après seulement quelques jours, Arran vous monte à la tête de façon sublime. Nous étions étourdis toute la semaine.

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Written by Vegeta

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