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Les archéologues ont trouvé la source des rochers de Stonehenge

Les énormes dalles de pierre qui composent les structures les plus emblématiques de Stonehenge provenaient d’environ 25 km de distance, selon une analyse chimique. Depuis les années 1500, la plupart des chercheurs de Stonehenge ont supposé que les pierres sarsen de 6 à 7 mètres de haut et 20 tonnes provenaient de Marlborough Downs, à proximité, et une étude récente de l’archéologue de l’Université de Brighton David Nash et de ses collègues l’a confirmé.

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Des études récentes ont retracé les pierres bleues de Stonehenge jusqu’aux carrières des collines de Preseli, dans l’ouest du pays de Galles, à environ 300 km (200 miles). Lorsqu’un autre groupe d’archéologues a étudié les rapports d’isotopes chimiques dans les restes incinérés de personnes autrefois enterrées sous les pierres bleues, ces chercheurs ont découvert que beaucoup de ces personnes pouvaient provenir de la même région du Pays de Galles entre 3100 et 2400 avant notre ère. Les anciens constructeurs ont installé les pierres sarsen quelques siècles après l’arrivée des pierres bleues. Les érudits modernes n’ont pu que spéculer sur l’origine des énormes rochers – jusqu’à présent.

Le sarsen, également appelé silcrète, est une roche sédimentaire constituée principalement de sable de quartz cimenté par de la silice (le quartz n’est que de la silice sous forme cristalline), formée en couches de sédiments sableux. Grâce à l’érosion, les rochers sarsens sont maintenant dispersés en touffes dans tout le sud de l’Angleterre. Les Britanniques préhistoriques ont construit des monuments comme Stonehenge et Avebury avec des rochers sarsen, les colons romains ont utilisé des briques sarsen pour construire leurs villas et les médiévaux ont construit des églises sarsen et des bâtiments agricoles. Mais les plus gros rochers sarsens que nous connaissons en Grande-Bretagne aujourd’hui sont ceux de Stonehenge.

Environ 99% du bloc de sarsen moyen est de la silice, mais l’autre 1% contient des traces d’autres éléments, comme l’aluminium, le calcium, le fer, le potassium, le magnésium et autres. Ce matériau supplémentaire est différent dans différentes sources sarsen, car il dépend des minéraux dans le sol où la roche s’est formée. Nash et ses collègues ont utilisé ces oligo-éléments comme empreinte géochimique pour faire correspondre les sarsens de Stonehenge à leur source la plus probable.

La plus grande concentration de sarsen au Royaume-Uni se trouve à Marlborough Downs, une zone de collines rondes et herbeuses de 25 à 30 km (17 miles) au nord de Stonehenge. Des siècles d’archéologues et d’antiquaires ont supposé que les sarsens de Stonehenge venaient des Marlborough Downs, principalement parce que la zone est proche et remplie du bon matériel. Mais cette idée n’avait pas été testée scientifiquement, et les pierres bleues démontrent que le peuple néolithique qui a construit Stonehenge avait un réseau d’approvisionnement lointain et complexe – et leurs propres raisons de faire les choses, souvent impénétrables pour les chercheurs modernes.

Pour retrouver la source des sarsens, les archéologues ont d’abord dû résoudre un mystère plus récent: qu’est-il arrivé à trois morceaux manquants de Stonehenge?

L’un des trilithons (structures en forme d’arche constituées de deux pierres dressées supportant une pierre de linteau horizontal) du fer à cheval central est tombé en 1797. Un siècle et demi plus tard, en 1958, un projet de restauration a remis en place les pierres massives. mais l’un des montants, appelé Stone 58, s’était fissuré sur sa longueur. Pour aider à maintenir la pierre fissurée ensemble afin qu’elle puisse tenir et soutenir sa moitié de la pierre du linteau, les restaurateurs ont percé trois trous dans la pierre et inséré des attaches métalliques. Après le projet, les trois noyaux de pierre qu’ils avaient percés semblaient disparaître dans les airs.

En 2018, l’un des restaurateurs, Robert Phillips, a renvoyé un noyau cassé mais complet de Stone 58 au Royaume-Uni. Une partie d’un deuxième noyau est apparue au musée de Salisbury en 2019, mais un noyau et demi de pierre est toujours là quelque part. Des échantillons du noyau Phillips ont donné à Nash et à ses collègues la possibilité de comparer la composition chimique de Stone 58 aux rochers sarsen de sites partout en Grande-Bretagne.

Le match s’est avéré être exactement ce que divers chercheurs avaient supposé au cours des 500 dernières années. Les seuls rochers qui correspondent à Stone 58 provenaient d’un site dans le sud-est de Marlborough Downs: West Woods, dans le Wiltshire, à environ 25 km (16 miles) au nord de Stonehenge et à seulement 3 km (2 miles) au sud de l’endroit où la plupart des études avaient recherché des carrières de sarsen néolithiques. . West Woods est un plateau de six kilomètres carrés (quatre milles carrés), partiellement boisé et parsemé de gros rochers sarsens et de fosses datant de millénaires d’extraction.

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Written by Naruto Uzumaki

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