Les entreprises indépendantes de la mode américaine s’effritent. Le gouvernement doit aider.

MODE

NEW YORK, États-Unis Mercredi après-midi, la créatrice américaine Rachel Comey était en mode de gestion de crise. « L’état de panique est assez élevé », a déclaré Comey, jamais à mâcher ses mots. « C’est une saignée, en gros. »

La marque de 20 ans de Comey est détenue et exploitée de manière indépendante, une success story américaine moderne. Ses vêtements restent convoités, tout comme une invitation à ses rassemblements exclusifs et sporadiques de la semaine de la mode. Elle a survécu à plusieurs récessions, à la perturbation numérique du début des années 2010, aux grands conglomérats européens qui ont mis les petits gars hors de combat. Mais rien de ce qu’elle a enduré jusqu’à présent n’aurait pu la préparer, ni aucune autre marque de mode, à l’épidémie mondiale de Covid-19 et à l’effondrement du système de mode qui l’accompagne.

L’entrepreneuriat est l’une des pierres angulaires de la culture américaine. Notre industrie de la mode peut être reconnue pour de grands noms comme Calvin Klein et Coach, mais elle comprend également des centaines de marques indépendantes, dont certaines ne font que 1 ou 2 millions de dollars par an (parfois moins!), D’autres qui ont des ventes annuelles par dizaines, ou des centaines, des millions.

Mais à l’heure actuelle, de nombreuses petites entreprises de l’industrie sont sur le point de s’effondrer. Du côté de l’offre, les concepteurs qui fabriquent aux États-Unis sont confrontés à la dure réalité de la fermeture des usines locales. D’autres qui dépendent de l’Italie et de la Chine pour leur production sont également paralysés. Mais il se peut qu’il n’y ait nulle part où envoyer le produit de toute façon.

Pour commencer, la demande des consommateurs a pratiquement disparu. Et contrairement à beaucoup de leurs homologues européens, les marques ici, aussi bien dans la catégorie designer que dans la catégorie contemporaine, dépendent encore fortement du canal de gros, une source de faiblesse bien avant que l’épidémie de coronavirus ne devienne une réalité.

Le problème est que les grands magasins américains, déjà soumis à une pression énorme ces dernières années alors que les consommateurs ont déplacé leurs dépenses vers d’autres canaux, sont désormais au point mort et annulent les commandes pré-automne, ce qui réduit les flux de trésorerie des marques. (Ils ont également commencé à marquer les articles du printemps. Bergdorf Goodman annonce actuellement une réduction de 15%.)

De nombreuses étiquettes ont déjà produit des vêtements qui devaient bientôt être expédiés, mais il n’y a pas de place pour liquider les marchandises indésirables.

L’entrepreneuriat est l’une des pierres angulaires de la culture américaine.

Cela ne s’arrête pas là. Les magasins spécialisés indépendants à travers le pays, dont beaucoup n’ont pas d’opérations de commerce électronique, tentent d’atteindre les clients via des plateformes de médias sociaux comme Instagram. Ces petits magasins, eux aussi, ne sont désormais plus en mesure de payer des marques qui, ces dernières années, en sont de plus en plus nombreuses à compter sur la baisse des ventes des grands magasins.

«J’ai traversé la crise financière de 2008, mais nous avons quand même pu rester ouverts, travailler sans licenciements et gérer. Ceci est différent. Chaque personne sera touchée d’une manière ou d’une autre et, en tant que petite entreprise, je sais comment cela va nous toucher », a déclaré Sherri McMullen, propriétaire du magasin Oakland McMullen, qui transporte Khaite, Jacquemus, Petar Petrov et d’autres. Elle a fermé les deux magasins samedi, forcée de licencier temporairement son personnel de vente au détail. Bien que McMullen n’ait pas annulé les commandes des marques, elle a demandé que certaines soient suspendues. En attendant, elle et son personnel limité utilisent Instagram pour stimuler son activité de commerce électronique. Elle propose également la livraison locale et l’envoi de colis de marchandises pour les clients à essayer chez eux.

« Beaucoup de nos clients ont soutenu l’achat en ligne ou nous ont permis de leur envoyer des colis », a-t-elle déclaré. « Cela aide – et est grandement apprécié. »

Les labels indépendants et les détaillants font ce qu’ils peuvent pour augmenter les ventes en ligne – actuellement la seule source de revenus pour beaucoup. Mais la chaîne, au mieux atone en ces temps incertains, ne comblera pas le vide. McMullen organise également des sessions Instagram Live avec certains de ses créateurs pour discuter de leurs dernières collections, mais aussi pour s’enregistrer et discuter de ce que cela a été de traverser cette crise en tant qu’entreprise indépendante. « Mon activité consiste à soutenir des designers émergents indépendants », a-t-elle déclaré. « C’est le moment de montrer pourquoi il est important de partager notre message autour de notre travail. »

Mercredi, la ligne de bijoux new-yorkaise Lizzie Fortunato a fait quelque chose de similaire avec l’un de ses partenaires détaillants, Hampden Clothing, basé à Charleston, en Caroline du Sud. « Si nos détaillants ferment, nous ne pourrions pas soutenir notre équipe actuelle simplement en déplaçant cette entreprise en ligne », a déclaré Kathryn Fortunato, cofondatrice de la marque de bijoux qu’elle possède avec sa sœur. Environ 75% des ventes de Fortunatos proviennent de la vente en gros, un mélange équilibré de boutiques et de grands magasins. «C’est intimement lié», a-t-elle déclaré. «Tous nos risques sont tellement partagés. Nous devons les garder en affaires pour nous garder en affaires. Lorsqu’une reprise se produit, nous devons nous assurer qu’il y a une relation à laquelle revenir. »

Pour les marques qui exploitent leurs propres magasins, il y a aussi la question du loyer. (Comey, qui a un magasin dans le quartier Soho de New York, sur Melrose Place à Los Angeles et accueillait une pop-up à Paris, a déclaré qu’un propriétaire était disposé à travailler avec elle, tandis que d’autres rejetaient sa demande de pause.)

La réalité peut être que, sans l’aide généralisée du gouvernement, de nombreuses … petites entreprises, à la fois des marques et des magasins, vont faire faillite.

Et puis il y a les employés. Tout comme les restaurants, qui dépendent des travailleurs au salaire horaire, la vente au détail de mode est une industrie de services. Le siège social n’est qu’une pièce du puzzle. En première ligne, il y a les gérants d’atelier et les vendeurs, dont beaucoup de ces petites marques ne peuvent tout simplement pas se permettre de continuer à payer lorsqu’elles ferment leurs portes.

Alors, qu’est-ce qu’une petite marque indépendante à faire? S’ils ont une activité de commerce électronique, ils peuvent la doubler – tant que les entrepôts restent ouverts – et refuser les annulations de commandes dans les grands magasins s’ils violent un contrat.

Ils peuvent demander des prêts. Ou commencez à vendre dans des endroits qu’ils n’avaient jamais envisagés auparavant … comme Amazon, que les consommateurs ont afflué pour commander des articles essentiels.

Mais la réalité peut être que, sans l’aide généralisée du gouvernement, bon nombre de ces petites entreprises vont faire faillite.

Comey souhaite un vaccin contre le coronavirus – et un loyer gratuit. Mais devrait-elle en avoir plus? « Les compagnies aériennes et les banques ont des plans de sauvetage », a-t-elle déclaré. « Nous sommes une énorme industrie qui emploie beaucoup de gens: la fabrication nationale, les associés de vente au détail sont sur le terrain. »

Pour l’instant, l’administration Trump a proposé un plan de 1 billion de dollars qui demanderait au Congrès 500 milliards de dollars pour les paiements directs aux contribuables et 500 milliards de dollars de prêts aux entreprises.

Une idée, flottée par New York Times le chroniqueur financier Andrew Ross Sorkin, offrirait un «crédit-relais» sans intérêt à chaque entreprise et travailleur indépendant pour les soutenir jusqu’à ce que l’épidémie soit terminée et que les gens soient autorisés à retourner au travail en toute sécurité, plutôt que de choisir des secteurs spécifiques pour le renflouement. (Ils auraient cinq ans pour le rembourser.)

« La seule condition du prêt aux entreprises serait que les entreprises continuent d’employer au moins 90 pour cent de leur main-d’œuvre au même salaire qu’avant la crise », écrit Sorkin. «Et ce serait rétroactif, de sorte que tous les travailleurs licenciés au cours des deux dernières semaines en raison de la crise seraient réintégrés.»

Cela pourrait ressembler à un arrangement utopique. Mais le gouvernement doit faire quelque chose – et rapidement. Les dépenses de consommation représentent 70% de notre produit intérieur brut. À la fin de cette tragédie mondiale, même si nous sommes fondamentalement transformés en tant que peuple, nous continuerons à acheter des choses, car c’est ce que nous avons été conditionnés à faire. Soutenir les industries qui fournissent ces choses – comme la mode – devrait être une priorité.

Nous suivons les dernières informations sur l’épidémie de coronavirus et son impact sur le secteur mondial de la mode. Visitez notre blog en direct pour tout ce que vous devez savoir.

Articles Liés:

Plan de jeu Travail à domicile de la mode

Les outils Fashion-Tech prennent de l’ampleur à l’approche de Covid-19

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *