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Les joies d’un road trip en Ecosse, entre Mallaig, l’île de Skye, le Loch Duich et Ullapool

Clare, peintre à la retraite, dit: «Ne vous méprenez pas, les filles, la moitié du temps, je m’ennuie sans esprit. Nous nous sommes rencontrés autour d’un verre de vin (notre premier, son cinquième) à Ullapool, un endroit arty au cœur des Highlands écossais. «Ensuite, je regarde par la fenêtre et je me souviens que je ne voudrais pas être ailleurs. La main de Clare balaie le paysage alors qu’elle explique pourquoi elle a quitté Londres et s’est installée dans ce lieu sauvage et rural.

C’est la première longue conversation que mon amie Phoebe et moi avons eue avec qui que ce soit d’autre en neuf jours. Vous pouvez parcourir des kilomètres à travers les Highlands sans rencontrer une âme. Nous avons également beaucoup regardé par la fenêtre.

Après avoir parcouru le monde – même jusqu’en Nouvelle-Zélande – à la recherche de paysages qui affirment la vie, nous découvrons que tout se trouve sur la route (et sur la route). En Ecosse. Et en faire l’expérience à l’automne est un bonus supplémentaire.

Super vue: vue sur le port d’Ullapool sur le Loch Broom dans le nord-ouest de l’Écosse

Nous remontons la côte ouest, souvent rejetée en faveur de la route North Coast 500, mais sans doute plus spectaculaire (le paysage occupe le devant de la scène dans les films Harry Potter) et définitivement plus calme, avec ses routes à voie unique serpentant autour de lochs et kyles.

Notre sentiment d’isolement est exacerbé par la perte de nos bagages en route vers l’aéroport de Glasgow. Nous avons du mal à trouver n’importe où dans les montagnes pour acheter des pantalons.

De Glasgow, nous nous rendons à Fort William en train, récupérons notre voiture de location et partons. Notre premier arrêt est Mallaig, pour prendre le ferry pour Skye.

Francesca est venue chercher sa voiture de location à Fort William. Cette vue aérienne montre son port et le puissant Ben Nevis au-delà

La ville de Mallaig est l’endroit où Francesca a pris le ferry pour l’île de Skye

Cette photo panoramique montre la zone portuaire de Mallaig, avec les îles de Eigg (à gauche) et de Rum (à droite) à l’horizon à l’ouest

En vérifiant la carte, je me rends compte qu’il sera facile de conduire dans les Highlands – chaque ville n’a qu’une route la reliant à la suivante. Heureusement, il n’y a (à peu près) pas de mauvais virage.

La bourrasque envoûtante de mouettes de Mallaig pâlit au loin alors que nous approchons de la côte silencieuse et bordée de conifères de Skye, ses plages de sable scintillantes d’algues. Nous sommes émerveillés de voir à quel point nous nous sentons éloignés, nos inquiétudes se sont dissipées sur le continent.

Sur Skye, les routes sont vides – des voies sinueuses à voie unique avec des endroits de passage – et nous suivons les panneaux indiquant Tarskavaig, un village de crofting sur la péninsule de Sleat.

Le village crofting de Tarskavaig sur l’île de Skye, avec les Cuillin Hills en arrière-plan

Le cottage Rum View, propriété de Janet du clan MacDonald, qui s’est battu pour la terre dans les années 1600 avec les tout aussi estimés MacLeods, est le point de départ idéal pour explorer les Cuillin, la chaîne de montagnes menaçante de l’île. Il n’y a qu’une seule randonnée dans notre guide noté moins de dix sur dix pour la difficulté.

Les Vikings ont nommé l’île Skuyö (l’île des nuages) et les nuages ​​dictent l’ambiance.

C’est gagnant-gagnant. Quand il n’y en a pas, les gens se rassemblent avec incrédulité au soleil à l’extérieur des pubs. Pourtant, lorsque les nuages ​​arrivent, le mauvais temps ici n’est pas le même qu’ailleurs. C’est beau. La pluie apporte une brume torride qui plane au-dessus des lacs et dissimule les sommets des montagnes. Le vent joue des airs. Après l’averse, la verdure brille et l’air a un parfum tourbé.

Francesca a séjourné dans le minibus indépendant Magic Bus au-dessus du Loch Duich

Le château d’Eilean Donan du XIIIe siècle, situé sur une île au point de rencontre de trois lochs marins – Duich, Long et Alsh

De retour sur le continent par le pont de Skye et à notre prochaine escale: le Magic Bus, un minibus transformé en cocon indépendant aux chandelles, niché dans un vallon au-dessus du Loch Duich. C’est basique, avec des toilettes à compost et un poêle à bois, mais nous sommes heureux de boire du thé et de regarder le brouillard se lever sur les collines. Le loch est également connu pour le pittoresque château d’Eilean Donan du XIIIe siècle.

Le lendemain, nous nous dirigeons vers Applecross le long de la route interdite Bealach na Ba, qui serpente autour d’une vallée glaciaire.

Le brouillard est épais et nous rampons vers l’avant, en alerte à la lueur des phares.

La route interdite – et extrêmement photogénique – de Bealach na Ba, qui serpente autour d’une vallée glaciaire

Loch Maree dans les Highlands, qui a été visité par la reine Victoria. Elle aurait eu un fétiche tartan

Le Ceilidh Place (photo) est une institution vêtue de roses où les gens de kilomètres à la ronde se rassemblent pour de la musique live et le poisson le plus frais, écrit Francesca

Cette nuit est passée dans une cabane en rondins sur les rives du Loch Maree, visitée par la reine Victoria, qui aurait souffert d’un fétiche tartan. Alors que nous poussons toujours vers le nord, l’anglais prend la deuxième place au gaélique sur les panneaux routiers et puis, enfin, nous atteignons le vieux port de hareng d’Ullapool, avec ses galeries, théâtres et librairies.

Le Ceilidh Place (où nous rencontrons notre ami peintre loquace) est une institution vêtue de roses où les gens de kilomètres à la ronde se rassemblent pour de la musique live et le poisson le plus frais.

Ce soir-là, nous trouvons un concert de cornemuse impromptu dans un parking – des adolescents gonflés, les yeux exorbités, des kilts dans le vent. Quel endroit. Quel voyage.

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Written by Vegeta

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