Les marmottes de l’île de Vancouver en voie de disparition font leur retour

Les marmottes de l'île de Vancouver en voie de disparition font leur retour

Cette histoire à l’origine est apparu sur l’Observateur national du Canada et fait partie de la collaboration du Climate Desk.

Les marmottes de l’île de Vancouver ne sont peut-être que l’antidote nécessaire pour les temps dystopiques dans lesquels nous vivons.

Si vous devez être piégé à l’intérieur pendant cet hiver de mécontentement, seul à un bureau, en train de faire défiler des heures de vidéo, mieux vaut regarder l’un des animaux les plus attachants de la planète.

Les chercheurs qui cherchent à conserver le mammifère le plus menacé du Canada profitent de la saison d’hibernation de sept mois de la créature pour extraire des images et des données de terrain afin d’obtenir plus d’informations qui aideront les animaux à survivre, a déclaré Adam Taylor, directeur exécutif de la Vancouver Island Marmot Recovery Foundation.

Le processus ne vieillit pas avec le temps, a déclaré Taylor. Après des années d’études, il a toujours envie de regarder les créatures très sociables, floues et brun chocolat se prélasser sur les rochers, grignoter la végétation alpine ou se débattre ou se bousculer alternativement.

«Ils sont amusants à regarder. Et il n’y a aucun doute à ce sujet, ils sont insupportablement mignons », a déclaré Taylor.

Le biologiste décrit les marmottes comme un bon «animal de passage» pour inciter les gens à se soucier en général de la conservation des espèces en péril. «Ce sont de très bons ambassadeurs», a déclaré Taylor à propos de ce membre de la taille d’un chat de la famille des écureuils.

«J’espère que quelqu’un découvre la marmotte de l’île de Vancouver, puis trouve ce monde d’autres espèces en voie de disparition qui ont également besoin de notre aide.

Mais malgré toute sa gentillesse, la marmotte de l’île de Vancouver est un modèle de résilience, a ajouté Taylor. Malgré un climat rigoureux, des conditions difficiles et un habitat changeant en raison des impacts de l’activité humaine, les marmottes représentent une bonne nouvelle potentielle qui illustre la possibilité de ramener une espèce au bord de l’extinction.

L’espèce en danger critique d’extinction est passée d’un faible nombre de seulement 30 marmottes sauvages vivant dans une poignée d’endroits en 2003 à environ 200 vivant en colonies dans 20 montagnes de l’île de Vancouver d’ici 2019.

Grâce à un programme d’élevage et de remise en liberté en captivité en conjonction avec les zoos de Toronto et de Calgary, la restauration de l’habitat et les activités de surveillance, la fondation et ses partenaires ont vu la marmotte de l’île de Vancouver repeupler les zones où elle était complètement disparue, a déclaré Taylor. Les deux dernières années ont abouti à une population combinée de plus de 100 chiots nés à l’état sauvage, a-t-il déclaré.

« Donc, dans cette mesure, oui, nous avons eu du succès », a déclaré Taylor. «Je pense qu’il y a des raisons d’être vraiment optimiste. Nous avons des données scientifiques et des modèles qui démontrent que nous avons une approche qui peut ramener cette espèce.

Mais il était très prudent quant à l’étiquetage de l’effort de récupération comme un triomphe définitif de quelque sorte que ce soit. «Avons-nous fini? Non, non, nous n’avons pas terminé », a déclaré Taylor. «Si nous nous éloignions aujourd’hui, l’espèce retournerait certainement à l’extinction très rapidement.»

La population de marmottes de l’île de Vancouver continue de croître lentement et est extrêmement vulnérable à la prédation des loups et des couguars qui peuvent plus facilement accéder aux colonies le long des routes forestières qui perforent les hautes forêts alpines.

Et le danger toujours présent de famine pendant ou après l’hibernation est exacerbé par le changement climatique, alors que le manteau neigeux baisse et que la fonte du printemps s’accélère, limitant l’approvisionnement en végétation sur laquelle les marmottes dépendent, a-t-il déclaré.

La capacité d’une colonie à rebondir après une perte significative de population peut également être entravée si les itinéraires de voyage des animaux vers les communautés des autres sont interrompus ou perturbés par une activité ou des projets industriels, a déclaré Taylor.

La fondation doit encore aider les marmottes à accélérer leur rétablissement, a-t-il noté. Juste avant et après l’hibernation, la fondation fournit aux marmottes – qui peuvent perdre un tiers de leur poids pendant leur sieste hivernale – de biscuits végétaux supplémentaires pour les engraisser et améliorer les taux de reproduction.

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Written by SasukE

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