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Les meilleurs endroits à visiter dans le Northumberland, des sites d’observation des étoiles à l’art rupestre antique

Frappant à la porte de l’Écosse, Northumberland est une vision intemporelle d’une Angleterre plus vieille et plus vide. Sauvages, mais accessibles, les landes roulantes du comté d’Angleterre les moins peuplées, les bois anciens et les vallées vertigineuses prouvent que vous n’avez pas besoin de quitter le Royaume-Uni pour un magnifique isolement.

Ses champs de bataille frontaliers, maintenant une mosaïque paisible d’habitats, sont hérissés d’animaux sauvages, tandis que ses routes quasi désertes abritent plus de moutons que de VUS.

Ajoutez quelques nuits au Dark Sky Park et vous aurez un road trip à égalité – mais à la fraction du coût – d’une aventure africaine.

Beauté naturelle: de merveilleuses bruyères illuminent la vallée du Coquet

Facilement accessible depuis les autoroutes A68 et A69, Corbridge constitue un bon camp de base avant de se diriger vers le nord sur la rue Dere presque droite – une route romaine vieille de 2000 ans.

Faites une pause pour un café au café Kirkharle Courtyard (dans un hameau où le célèbre jardinier paysagiste Capability Brown est né), puis continuez vers les ajoncs dorés jusqu’à ce que le profil de la table des collines Simonside apparaisse.

Dispersés à travers un promontoire de grès sur ces landes balayées par le vent (à leur plus glorieux en août lorsque la bruyère est en fleurs) sont des rochers préhistoriques gravés de coupes et d’anneaux néolithiques (rockartmob.ncl.ac.uk). Imprégnés de mystère, ils pourraient être des limites de peuplement, des marqueurs de route ou même des symboles chamaniques, selon les archéologues.

Dormez sous les étoiles: Sky Den de George Clarke au Kielder Calvert Trust

Ce pincement avec nos ancêtres ne fait que dix minutes à soulager les malades de Lordenshaws, l’un des parkings les plus reculés d’Angleterre. Par temps clair, vous pouvez boire une vue vertigineuse sur les Cheviots – une formation volcanique disparue depuis longtemps – puis explorer un fort de colline vieux de 2000 ans et des cairns funéraires de l’âge du bronze avec seulement quelques lièvres sprint et des courlis sur la pointe des pieds pour la compagnie.

La route vers le nord passe devant la propriété du National Trust Cragside, une maison victorienne qui a été la première à être éclairée par l’hydroélectricité, sur des routes de campagne sinueuses jusqu’à 360 acres Chillingham Park. Mieux connu pour son château hanté, ce paysage médiéval abrite également un animal plus rare que le gorille de montagne.

Les visiteurs peuvent rejoindre le gardien Ellie Crossley lors d’un de ses voyages Land Rover de style safari pour apercevoir 130 bovins sauvages, un troupeau qui vit ici depuis 800 ans. Sans aucune intervention humaine pendant huit siècles, ces bêtes fantastiques ont survécu contre toute attente – rebondissant après avoir été réduites à seulement 13 ans lors du grand gel de 1947.

Non loin d’ici, dans une ferme en activité qui borde le parc national de Northumberland, se trouvent Maylies, des cabanes de berger jumelles converties (hutsinthehills.co.uk), qui peuvent accueillir cinq personnes et viennent avec cet essentiel de safari: une baignoire de trempage extérieure.

Pour ceux qui aiment les alouettes, des tressaillements passionnants attendent à Harthope Valley (indiqué par Wooler comme Langleeford) – également la porte d’entrée pour préparer les randonnées Cheviot.

La même beauté sauvage qui a charmé le célèbre écrivain Sir Walter Scott a attiré Martin Kitching, de Northern Experience Wildlife Tours (northernexperiencewildlifetours.co.uk). Le professeur de sciences devenu guide de la nature organise des visites ornithologiques sur mesure pour voir les pipits des prairies de parachutage de la vallée, les ouzels annulaires rares et les magnifiques merlins, le plus petit oiseau de proie de Grande-Bretagne.

Bovins de l’ancien troupeau sauvage de Chillingham Park

La lente route sud-ouest est magnifique et se faufile à travers la vallée de Coquet, où d’anciennes prairies de foin rencontrent les hautes terres isolées du parc national de Northumberland, à juste titre appelées «terres des horizons lointains». Le ciel s’élargit, les moutons deviennent plus durs et les fermes se raréfient, jusqu’à ce que les conifères imposants autour du village de Kielder et le vaste réservoir vous catapultent dans un désert.

L’Afrique peut avoir le safari «Big Five» mais les «Super Six» (balbuzards, loutres, saumons, chauves-souris pipistrelles, écureuils roux et chevreuils) appartiennent au parc aquatique et forestier de Kielder de 250 miles carrés de Northumberland. Roe y montre ses derrières blanches depuis les années 1700, lorsque le duc de Northumberland a construit son pavillon de chasse pas si humble, alias Kielder Castle.

Des peaux d’animaux sauvages comme Leaplish – un belvédère privilégié pour les six couples reproducteurs de balbuzards pêcheurs de Kielder, qui sont revenus en 2009 après une interruption de deux siècles. Et se précipitant bruyamment dans la cime des arbres se trouvent environ la moitié des écureuils roux natifs d’Angleterre. Kielder est l’un de leurs derniers bastions.

De retour au bord de l’eau, les imprimés d’orteils palmés sont des signes révélateurs du plus timide des Super Six: les loutres.

En plus d’avoir le plus grand lac artificiel d’Europe du Nord, Kielder a une autre renommée: son observation des étoiles superlative. Il se trouve carrément dans la troisième plus grande réserve de ciel étoilé au monde, qui couvre 580 miles carrés de Northumberland. La cabane dans les arbres Sky Den de l’architecte TV George Clarke au parc d’activités Kielder Calvert Trust comprend une pièce humide, un intérieur escamotable et un toit rétractable, permettant aux clients de dormir littéralement sous les étoiles (canopyandstars.co.uk).

Si une nuit avec les étoiles ne suffit pas, à une demi-heure de route à l’est, dans le joli village de Wark, le Battlesteads Hotel (battlesteads.com) organise des soirées d’astronomie dans son confortable observatoire sur place. Mieux encore, il dispose de son propre bar, gracieuseté du pub de la ferme du XVIIIe siècle. Les couchers de soleil sont des gins locaux et des bières artisanales.

Pour le voyage cosmique complet, vous pouvez passer la nuit dans l’un des luxueux éco-lodges aux fenêtres Velux de l’hôtel.

Restez dans la yourte d’Hadrien (canopyandstars.co.uk), à seulement 11 km de Corbridge, sur la photo

Bien qu’un cimetière ne soit pas un endroit évident pour rechercher la nature, à St Cuthbert’s, Beltingham, vous pouvez vous émerveiller non pas d’un, mais de trois ifs antiques qui ont été sentinelles au-dessus de la rivière Tyne Sud pendant un millénaire. Ils sont ce que les baobabs sont pour la brousse africaine – symboles de vie, de mort et de régénération.

Faites le tour complet et restez dans la yourte de mur d’Hadrien (canopyandstars.co.uk), à seulement 11 km de Corbridge, où cette course folle a commencé. Niché dans des pâturages remplis de taches de rousseur, à deux pas du sentier du mur d’Hadrien, il regorge de branchies en toile avec des antiquités, des meubles en acajou et un poêle à bois pour se pelotonner jusqu’à une veille froide.

Avec une pollution lumineuse nulle, vous pouvez même repérer une étoile filante à souhait.

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Written by Vegeta

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