Les prédateurs sauvages comptent davantage sur notre nourriture et nos animaux de compagnie

Les prédateurs sauvages comptent davantage sur notre nourriture et nos animaux de compagnie

Certains des grands prédateurs d’Amérique du Nord – les loups, les lions des montagnes, les lynx roux et autres – reçoivent maintenant près de la moitié de leur nourriture des humains. C’est un grand changement par rapport à la consommation d’aliments trouvés dans la nature et pourrait les mettre en conflit les uns avec les autres, ou conduire à davantage de rencontres homme-carnivore sur des pistes de course ou des arrière-cours de banlieue.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison et de l’Université du Nouveau-Mexique a utilisé des échantillons de cheveux, de fourrure et d’os pour identifier le régime alimentaire de sept espèces de carnivores du Haut-Midwest, de la périphérie d’Albany, New York, à Forêt du Minnesota. Les scientifiques ont utilisé des traceurs chimiques pour montrer que les animaux dépendaient de sources de nourriture humaine soit directement, par exemple en attaquant des champs ou des poubelles, soit indirectement en s’attaquant à des animaux plus petits, comme des souris, des lapins ou parfois même des animaux domestiques.

«Ces espèces mangent de la nourriture humaine», déclare Philip Manlick, chercheur postdoctoral à l’Université du Nouveau-Mexique et auteur principal de l’étude, qui a été publiée lundi dans le Actes de l’Académie nationale des sciences. «Dans certains cas, jusqu’à la moitié de leur alimentation provient des humains. Il peut s’agir d’ordures, de résidus de maïs ou de chats et d’animaux domestiques », explique Manlick. «C’est une mauvaise nouvelle pour les carnivores, car les gens ne veulent pas que les prédateurs mangent leurs animaux de compagnie et, de manière générale, les gens n’aiment pas les carnivores dans leur jardin.»

La liste complète de ces carnivores étudiés dans le rapport comprend les renards, les coyotes, les pêcheurs et les martres. Et non seulement ils entrent en contact plus fréquemment avec les gens (vous avez probablement déjà vu cette vidéo virale de six minutes du jogger de l’Utah poursuivi par un lion de montagne après s’être trop rapproché de ses petits), mais ils se battent aussi pour la nourriture, dit Manlick. «Ils utiliseront également leurs armes les uns contre les autres», dit Manlick. «Lorsque leurs régimes alimentaires commencent à se chevaucher, ils sont plus susceptibles de s’entre-tuer. La consommation de ressources alimentaires présente de nombreux défis pour les carnivores à l’avenir.

Les chercheurs ont découvert que les renards étaient les plus susceptibles de manger à partir de sources alimentaires humaines, obtenant environ la moitié de leur nourriture en mangeant des animaux domestiques ou en se nourrissant dans des zones qui ont été perturbées par l’agriculture, tandis que le loup et le lynx roux étaient les moins susceptibles, obtenant moins de 5 pour cent de leur alimentation provenant de ces sources.

Comment ont-ils su cela? L’équipe a utilisé des isotopes chimiques du carbone prélevés sur des échantillons de fourrure et d’os des animaux pour faire la distinction entre les aliments d’origine humaine et naturels. «Les aliments humains ressemblent au maïs, car nous donnons du maïs à tout», dit Manlick. Le sirop de maïs peut être trouvé dans de nombreux aliments transformés, tandis que le grain de maïs est donné au bœuf, au poulet et au porc que les humains mangent. Mais le maïs est très différent des aliments naturels lorsqu’il est analysé en laboratoire.

«Le maïs est un carbone-4 [isotope] plante, alors que la plupart des plantes arbustes et baies indigènes sont un carbone-3 [isotope] plante », poursuit-il. «Ils ont un aspect isotopique différent. Si vous mangez des souris qui mangent du maïs, vous pourriez aussi ressembler à ça.

L’étude de son équipe sur les régimes alimentaires des carnivores nord-américains fait suite à deux autres grandes études récentes sur les effets des humains sur les animaux. Une étude de 2018 publiée dans la revue Science a suivi 57 espèces de mammifères à travers le monde et a constaté qu’ils se déplaçaient moins, couvrant une plus petite aire de répartition lorsqu’ils se nourrissent ou chassent dans des zones à plus de développement humain. Les auteurs ont dit que cela pourrait être dû au fait que leurs habitats sont de plus en plus fragmentés ou parce qu’il y a plus de nourriture facile à emporter près des gens. «Une autre explication est qu’au moins certains des animaux limitent leurs mouvements car ils n’ont pas besoin de bouger autant quand et où ils peuvent profiter des sources de nourriture humaine», William Fagan, auteur sur le Science article et professeur de biologie à l’Université du Maryland, a écrit dans un courriel à WIRED. «Cette explication possible tendrait à être en accord avec la discussion des auteurs dans le PNAS papier. »

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Written by Naruto Uzumaki

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