Les sauveteurs de la nature se préparent à un hiver difficile Covid-19

Les sauveteurs de la nature se préparent à un hiver difficile Covid-19

Cette histoire à l’origine apparaît dans Nouvelles du High Country et fait partie de la collaboration Climate Desk.

Chaque hiver, des volontaires de Seattle Mountain Rescue sont envoyés sur les sites de dizaines d’incidents déchirants: ils secourent les skieurs de l’arrière-pays enterrés dans les avalanches, aident les randonneurs blessés à descendre des pistes glissantes – et une fois, ils ont même enlevé l’épave d’un avion monomoteur d’un flanc de montagne. Les volontaires doivent s’attaquer à des terrains de montagne escarpés et sujets aux avalanches, en portant l’équipement nécessaire pour éviter l’hypothermie. Une fois sur les lieux, ils installent des ancres et des cordes pour effectuer des sauvetages, un projet qui prend du temps et qui dure souvent jusqu’à la tombée de la nuit. «Je ne peux pas penser à une fois où je ne suis pas sorti avec une lampe frontale lors d’une mission hivernale», a déclaré Cheri Higman, présidente de l’organisation.

Et cet hiver peut être plus dur que d’habitude, grâce à Covid-19. En raison de la pandémie, les loisirs de plein air ont explosé cet été et cette tendance devrait se poursuivre en hiver. Par conséquent, les premiers intervenants de l’arrière-pays se préparent à une augmentation potentielle des sauvetages, surtout compte tenu des prévisions d’un hiver particulièrement enneigé dans le Nord-Ouest. « Nous prévoyons qu’il y aura une augmentation des accidents », a déclaré Higman.

Dès qu’une urgence en milieu sauvage est signalée à Washington, les shérifs du comté envoient des volontaires de recherche et de sauvetage. Dans le comté de King, où se trouve Seattle, le shérif peut appeler l’une des neuf unités entièrement bénévoles qui composent la King County Search and Rescue Association. Chacun a sa propre spécialité: construire des ancres avec des cordes et des kits de gréement pour les sauvetages alpins escarpés, suivre les personnes perdues ou transporter d’autres sauveteurs sur des véhicules tout-terrain. L’association compte plus de 500 intervenants sur sa liste, même si seulement environ 25 pour cent d’entre eux sont formés pour travailler sur un terrain enneigé.

En plus d’aider aux missions, Seattle Mountain Rescue organise généralement un certain nombre de formations et d’ateliers tout au long de l’année. Cet hiver, préoccupé par la neige précoce, il a commencé à s’entraîner six semaines plus tôt que d’habitude. Mais, a déclaré Higman, le nouveau recrutement de bénévoles a diminué cette année, en partie parce que l’organisation a dû abandonner un cycle de recrutement après que la pandémie a frappé au printemps. Comme d’autres organisations de plein air, Seattle Mountain Rescue a déplacé la plupart de sa formation en ligne; il a également dû annuler les ateliers communautaires en personne sur le traitement des blessures causées par le froid et la formation pour la navigation hivernale, ce qui peut aider à réduire le besoin de sauvetage.

Les restrictions de pandémie pourraient être un problème car de plus en plus de récréateurs se dirigeront vers l’extérieur. En octobre, la King County Search and Rescue Association avait déjà effectué 191 sauvetages, contre un total de 198 pour l’ensemble de 2019. Les groupes de recherche et de sauvetage dans d’autres États occidentaux, y compris la Californie, l’Utah et le Colorado, ont également été étirés au cours de l’été. .

Et cet hiver, bon nombre des personnes qui dévalent les pentes sont probablement nouvelles pour les aventures dans l’arrière-pays. Alors que de nombreux domaines skiables limitent les ventes de billets en réponse à Covid-19 et que les stations du Nouveau-Mexique et du Colorado vendent déjà des forfaits, les détaillants signalent une augmentation des ventes de matériel pour l’arrière-pays. Par exemple, Evo, une entreprise de sports d’action avec des magasins à Seattle, Portland, Denver et Salt Lake City, a vu ses ventes d’avril à octobre sur les équipements de ski de randonnée comme les bottes, les fixations et les peaux augmenter de 120% par rapport au même période en 2019. «Nous voyons des clients qui cherchent à se proposer des options», a déclaré Laura Holman, assistante acheteuse d’Evo.

Les organisations qui forment des amateurs de loisirs se préparent également pour une année chargée, mais Covid-19 les a forcées à s’adapter. Le Northwest Avalanche Center, qui propose généralement des cours de sensibilisation aux avalanches à environ 10 000 personnes par an, est passé à un format en ligne uniquement. De même, les Mountaineers, un club alpin basé à Seattle, a suivi ses cours de base sur la sécurité en avalanche en ligne, avec des pratiques sur le terrain en personne limitées à de petits groupes. Ces cours se remplissent rapidement, ce qui rend difficile d’équilibrer la demande avec les restrictions de Covid, a déclaré Tom Vogl, PDG de Mountaineers: «Nous essayons tous de comprendre comment nous pouvons offrir autant de cours que possible tout en continuant à contenir la propagation de le virus. »

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Written by SasukE

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