Les vélos électriques VanMoof tricheurs seront ralentis en dehors des États-Unis

VanMoof est le dernier fabricant de vélos électriques qui supprimera le logiciel permettant à ses vélos électriques d’offrir une puissance assistée par pédale au-delà de la limite européenne de 25 km / h. L’option qui triche les limites de vitesse européennes sera supprimée le 17 novembre avec une mise à jour de l’application VanMoof qui sera appliquée dans le monde entier.

Tous les nouveaux vélos électriques S3 et X3 de VanMoof, quel que soit le pays, sont équipés du même moteur sur mesure capable d’une puissance continue de 250 W ou 350 W et d’un pic de 500 W. Un paramètre de région par défaut dans l’application VanMoof permet aux propriétaires en dehors des États-Unis de sélectionner les limites américaines les plus rapides et les plus puissantes, même lorsqu’ils sont situés en Europe. Aux États-Unis, les vélos électriques sont généralement plafonnés à 32 km / h (20 mph).

«Au cours des derniers mois, nous avons eu un certain nombre de cas en Allemagne où nos coureurs ont été arrêtés par la police pour simplement avoir la capacité de dépasser la limite de 25 km / h par défaut de l’UE en passant au paramètre de pays américain dans notre application», déclare Le co-fondateur de VanMoof, Ties Carlier, dans un article de blog. «Nous apportons un changement le 17 novembre pour éviter toute discussion sur le respect de ces lois.»

Un aperçu des nouveaux paramètres de l’application envoyés aux propriétaires actuels de VanMoof.
GIF: VanMoof

Pour l’instant, il semble que VanMoof ne forcera pas la réinitialisation de la région aux propriétaires de vélos électriques existants via quelque chose comme une mise à jour du micrologiciel, par exemple. «Si vous ne roulez pas avec le paramètre de région approprié, nous vous conseillons d’appuyer sur le bouton« Réinitialiser les paramètres de région »lorsque vous recevez la mise à jour de l’application», indique un e-mail envoyé aux propriétaires actuels de VanMoof.

La décision de se conformer plus strictement à la limite de vitesse de l’UE n’est pas sans précédent. Cowboy, qui ne vend que des vélos électriques en Europe, a récemment supprimé le mode «tout-terrain» plus rapide de ses vélos électriques de troisième génération. Le mode populaire était destiné à conduire le vélo électrique sur une «propriété privée», mais dans la pratique, il permettait à quiconque d’augmenter sa vitesse maximale assistée par pédale à 30 km / h (19 mi / h) après avoir accusé réception d’un message d’avertissement.

La directive européenne 168/2013 régit tous les vélos électriques en Europe depuis le 1er janvier 2017. Elle indique que les vélos électriques à assistance au pédalage d’une vitesse maximale de 25 km / h et d’une puissance nominale continue maximale de 250 W sont traités comme des vélos ordinaires pouvant être monté sans casque. Ces vélos électriques sont souvent appelés «pedelecs» (un mot-valise de «vélo électrique à pédales»), et leurs ventes ont explosé ces dernières années, propulsées encore plus haut après la pandémie COVID-19. Les vélos avec des spécifications plus puissantes nécessitent une assurance et une immatriculation au minimum, c’est pourquoi la grande majorité des vélos électriques vendus en Europe semblent sous-alimentés et lents aux Américains habitués aux moteurs de 750 W.

La Commission européenne envisage de modifier sa législation relative à la réception par type, mais cela pourrait prendre des mois, voire des années. À l’heure actuelle, les vélos électriques réglementés appartiennent à deux types en Europe: les «cycles motorisés» L1e-A sont des vélos à assistance au pédalage plus puissants comme les vélos électriques cargo populaires auprès des familles avec une vitesse de pointe de 25 km / h et une cote continue maximale puissance inférieure à 1000W. Les vélos électriques L1e-B ont des moteurs d’une puissance maximale de 4000 W et sont capables d’aller jusqu’à 45 km / h. Des marques populaires telles que Stromer vendent ces soi-disant «speed pedelecs» (ou s-pedelecs), qui sont traités de la même manière que les cyclomoteurs: ils nécessitent un casque, un permis de conduire, une assurance et une immatriculation; ne peut généralement pas être monté sur les pistes cyclables; et ne peut pas être monté par une personne de moins de 16 ans.

Le groupe européen de défense des vélos LEVA-EU (European Light Electric Vehicle Association) affirme que les réglementations actuelles étouffent l’adoption des vélos électriques en Europe. «Le marché des VAE, par exemple, a de grandes difficultés à se développer car, dans la plupart des cas, ils sont classés comme des cyclomoteurs classiques. Cependant, les conditions d’utilisation des cyclomoteurs ne sont pas adaptées aux vélos électriques rapides », a déclaré LEVA-EU dans un communiqué de presse en octobre. «La situation est encore pire pour la catégorie des vélos électriques à 25 km / h de plus de 250W. Dans cette catégorie L1e-A, pratiquement aucune homologation de type n’a été effectuée depuis 2013. » LEVA-EU affirme que cela est en partie dû au fait que les fabricants de vélos électriques sont contraints de suivre des procédures complexes et coûteuses conçues à l’origine pour réglementer les véhicules équipés de moteurs à combustion. Par conséquent, la LEVA-EU propose que les vélos électriques soient reclassés en tant que véhicules zéro émission et réglementés en fonction du poids et de la vitesse.

On peut faire valoir que 25 km / h est une vitesse maximale supportée raisonnable pour les vélos électriques qui doivent partager des voies cyclables étroites et protégées avec des cyclistes plus lents conduisant des vélos traditionnels dans des centres-villes encombrés comme Amsterdam, Copenhague et Berlin. Si le plafond était porté à 32 km / h, de nombreux cyclistes en profiteraient et créeraient une disparité de vitesse dangereuse dans ces voies cyclables. Mais il est plus difficile de justifier ces vitesses lentes en dehors des limites de la ville pour les personnes qui cherchent à remplacer leur voiture pour des trajets plus longs, en particulier pour ceux qui roulent sur des pistes cyclables désertes ou qui doivent rouler sur des routes aux côtés des voitures mêmes que les initiatives vertes de l’Europe sont si désireuses de remplacer.

Des initiatives en cours utilisent une technologie routière sophistiquée associée à des s-pedelecs équipés d’assistants de vitesse intelligents pour limiter la vitesse des vélos électriques dans les zones encombrées. Mais ces efforts, malgré un certain succès, n’en sont qu’à leurs débuts.

Le Royaume-Uni est actuellement soumis aux mêmes réglementations européennes, mais cela pourrait changer après le Brexit le 1er janvier. Il y a actuellement une pétition devant le gouvernement britannique pour augmenter la limite de vitesse de 25 km / h pour correspondre à la limite américaine de 32 km / h (20 mph).

Tout cela pour dire que personne n’est satisfait de la réglementation actuelle sur les vélos électriques en Europe, mais surtout les nouveaux propriétaires de VanMoof après le 17 novembre.