L’industrie de la mode au Liban frappée par une triple crise

Beyrouth, Liban – Alerté par les bruits d’une perturbation dans le port voisin, le créateur de mode libanais Amine Jreissati a fermé son magasin du rez-de-chaussée et s’est dirigé vers son domicile, un étage au-dessus du showroom, pour allumer le journal télévisé. Trois minutes plus tard, il a été jeté au sol, les fenêtres et les portes soufflées, alors que la deuxième de deux explosions a secoué la capitale libanaise.

Les explosions, qui seraient causées par 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium stockées sur les quais de la ville pendant six ans, ont secoué la ville le 4 août, peu après 18 heures, tuant 137 personnes et en blessant des milliers. L’impact a été si fort qu’il a dévasté une grande partie de la zone portuaire, y compris une partie du quartier de la mode de la ville.

«Il n’y avait plus de salle d’exposition», se souvient Jreissati d’avoir visité ses locaux depuis la rue. «L’ensemble de la façade du showroom a été poussé vers l’arrière et il a tout emporté sur son passage. Si j’étais là, je serais mort. Emmené dans une ambulance avec 16 autres personnes, Jreissati a reçu des points de suture à la tête et à la main dans un deuxième hôpital après avoir été détourné du premier en raison de la surpopulation.

Jreissati dit que les trois quarts du stock de sa marque de mode Boyfriend ont été ruinés par l’explosion qui a dévasté Pharaon Street dans le quartier Mar Mikhael, qui abritait également le studio de design David / Nicolas, le magasin phare de la créatrice de chaussures Karen Wazen, la librairie culte Papercup et les restaurants Baron et Mayha.

Les bureaux de l’entreprise et l’atelier du couturier Zuhair Murad | Source: courtoisie

À proximité, dans le quartier de Gemmayzeh, 200 employés du couturier Zuhair Murad ont quitté le siège de 11 étages à peine 10 minutes avant que les explosions ne se produisent. «Nous avons tout perdu», dit Murad, «tous mes souvenirs. J’ai construit ce bâtiment pierre par pierre, jour après jour, nuit après nuit. C’était mon rêve de construire ma maison de couture à Beyrouth, dans ma ville, au Liban où je suis né mais en une seconde tout est parti et j’ai tout perdu.

Outre les pièces de couture et les robes de mariée des clients, les archives de 20 ans de l’entreprise ont été effacées, ainsi que la collection d’art du créateur. En voyant la dévastation, Murad dit: «Je pleurais comme un gamin», ajoutant «aucun mot ne peut exprimer notre tristesse.»

Rabih Kayrouz était l’un des nombreux créateurs de mode libanais à avoir publié des photos ou des séquences vidéo de l’impact de l’explosion sur leurs bureaux, ateliers et magasins sur les réseaux sociaux. Le quartier général de Kayrouz à Beyrouth semble avoir été détruit par l’explosion.

Chez Elie Saab, peut-être la maison de couture la plus reconnue au Liban, le personnel s’est échappé avec des blessures mineures et l’entreprise a fermé jusqu’au 17 août pour effectuer des réparations. «D’ici là, nous nous serons réorganisés, réparé les dommages causés au bâtiment et continuerons», déclare Elie Saab Junior, directeur de la marque mondiale de l’entreprise.

Il poursuit: «Ce qui s’est passé autour de nous est difficile à assimiler, mais c’est dans notre ADN de continuer quoi qu’il arrive. Notre premier choix est de rester dans le pays, de rester proche de nos gens et de conduire notre mission d’ici, du moins en ce qui concerne le savoir-faire de haute couture que nous avons mis 30 ans à entretenir dans le pays et qui a été dépassé. de génération en génération au sein de notre atelier.

La catastrophe survient à un moment où l’industrie de la mode libanaise était déjà en difficulté, après avoir été critiquée par l’inflation qui a vu la livre libanaise perdre 80% de sa valeur depuis octobre. Les entreprises de designers ont souffert davantage une fois que la pandémie de coronavirus a commencé à freiner la demande locale et mondiale pour leurs produits.

«Notre entreprise était [already] à genoux… avant l’explosion. », déclare Salim Azzam, co-lauréat du Fashion Trust Arabia’s [FTA] prix inaugural du prêt-à-porter féminin en 2019.

«Personne ne faisait du shopping. Nous n’avions pratiquement aucune vente sur place et nous dépendions de l’étranger », ajoute le créateur qui emploie 30 femmes via une entreprise sociale pour broder ses collections. «Nous survivions à peine avant l’explosion. Maintenant, je ne sais pas ce qui va se passer; nous avons en quelque sorte oublié que nous avons des entreprises et de la mode, et nous nous concentrons simplement sur ce que nous pouvons faire pour nettoyer et aider. « 

Roni Helou, un autre des lauréats du FTA, a vu son atelier détruit par l’explosion. «Beaucoup d’entre nous ne peuvent pas rester debout sans le soutien d’autres personnes. C’est dommage que nous soyons dans cette position, mais si les gens ne nous aident pas, nous ne pourrons peut-être jamais récupérer », dit-il. «L’ensemble du secteur, des grands noms aux petits noms, est touché.»

Comme beaucoup de ses pairs, Helou n’avait pas d’assurance, disant: «dans ce pays … nous n’avons pas les moyens de la payer». Pour ceux qui l’ont fait, la dévaluation rapide de la monnaie signifie qu’il est peu probable que la compensation corresponde aux coûts réels.

Jreissati dit qu’avant même l’explosion, l’inflation étranglait son entreprise en raison du contrôle des capitaux dans le pays limitant les retraits d’espèces. «Pour moi, produire une chemise coûtait 40 $, tissu compris. Maintenant, il me coûte 300 dollars, donc je dois le vendre pour 1,5 million de livres libanaises [$1,000] et qui voudra acheter quelque chose pour [that price]? »

Avant que l’inflation ne s’installe, Elie Saab Junior affirme que les marques internationales de luxe comme Hermès, Dior à Chanel enregistraient des ventes solides à Beyrouth. «Il y a encore cinq mois, le Liban était un marché très convenable pour n’importe quelle marque. Des marques importantes faisaient des chiffres importants au Liban. » Mais la descente économique du Liban cet été a été rapide et brutale.

Pendant des décennies, le Liban a joué un rôle important dans l’industrie régionale de la mode et un rôle démesuré dans l’industrie mondiale de la mode. En 2017, le marché de la mode au Liban valait 1,5 milliard de dollars, selon Fitch Solutions. Cela est dérisoire par rapport aux géants régionaux comme l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis – les deux marchés valent environ 10 fois plus – mais ce n’est que légèrement moins que celui du Qatar et beaucoup plus que d’autres marchés de la région MENA comme la Jordanie, Oman et le Maroc. Malgré l’attrait entrepreneurial, la créativité et le dynamisme du pays, des problèmes apparemment insolubles tels que l’impasse politique, le factionnalisme, la volatilité économique et les troubles sociaux intermittents l’ont empêché de réaliser son potentiel. La guerre civile syrienne a accru la pression, le Liban absorbant près de 1,5 million de réfugiés au plus fort du conflit voisin. À la fin de 2019, le Liban était le troisième pays le plus endetté au monde et le PIB réel avait diminué de 5,6% cette année-là, selon une estimation de la Banque mondiale.

Environ 200 personnes travaillent au siège de Zuhair Murad à Beyrouth mais les employés sont partis 10 minutes avant les explosions | Courtoisie

Maintenant, les leaders de l’industrie de la mode libanaise comme Elie Saab Junior exhortent la communauté internationale de la mode à soutenir les Libanais et à reconnaître le talent et la créativité que le pays engendre. «Les Libanais ont besoin d’opportunités et ont besoin de personnes qui peuvent les soutenir et les soutenir de toutes les manières possibles. Quand il s’agit d’éthique de travail, quand il s’agit de gens qui sont motivés, résilients et peuvent conduire leurs idées et faire partie d’une organisation, je conseille de regarder les talents libanais.

La jeune industrie de la mode du pays ayant été si fortement touchée par la tragédie, on craint que la communauté créative abandonne cette ville, qui s’est avérée être un important incubateur régional.

Azzam dit: «Ce qui me fait le plus peur, c’est que tous ces créatifs perdent espoir. Beyrouth est l’une des meilleures villes du Moyen-Orient. Les gens viennent ici pour la bonne cuisine et la scène de fête et la liberté d’expression et il y a tellement d’artistes et de designers qui ont mis le nom de ce pays sur la carte. J’espère juste qu’ils ne perdent pas espoir et qu’ils croient que nous pourrons nous relever. »

Cependant, la réalité est que la triple crise – économique, sanitaire et humanitaire – sera difficile à surmonter. La réponse internationale, menée par la visite du président français Emmanuel Macron dans le pays, sera la clé de la reprise, mais le consortium croissant d’aide internationale pourrait être conditionnel à une réforme du gouvernement dans un pays réputé pour son instabilité politique. Pendant ce temps, la célèbre résilience du peuple libanais – une population qui a surmonté des guerres civiles et une myriade de crises dans le passé – sera mise à l’épreuve comme jamais auparavant.

L’exaspération ressentie par beaucoup peut être entendue dans la voix d’entrepreneurs comme Jreissati. «J’ai tout donné pour ce pays et je n’ai rien en retour. Je lui ai donné tout mon être. Je n’ai jamais accepté de travail à l’étranger, j’ai toujours cru en Beyrouth. Mais je n’ai pas échoué, le pays m’a laissé tomber. J’ai besoin de vivre une vie normale et ce n’est pas une vie normale. Ce n’est pas une vie.

Il continue: «Tout le monde disait aujourd’hui, Dieu merci, nous sommes vivants. [But] est-ce notre seul droit? Être en vie? Dieu merci, nous ne sommes pas morts mais tout ce pour quoi nous avons travaillé, tout ce que nous avons investi pour quoi, pour qui? Qu’avons-nous? Pas de droits de l’homme, pas de droits médicaux, pas d’électricité, pas d’eau. Rien. La corruption. Si je peux prendre un avion demain, je le prendrai. « 

Heureusement pour le Liban, sa communauté d’affaires et son industrie de la mode, tout le monde ne se sent pas aussi découragé. «La priorité aujourd’hui est de reconstruire le pays [because] c’était vraiment une blessure physique qui pourrait paralyser le peuple libanais si nous n’obtenions pas l’aide nécessaire au pays pour que les gens reconstruisent leurs maisons, nourrissent leurs enfants et leur famille », concède Elie Saab Junior.

« [But] une fois que le pays sera reconstruit et que les gens recevront leurs ressources de base et qu’il y aura une meilleure visibilité sur la façon dont les dégâts seront reconstruits, nous trouverons un moyen. Aujourd’hui, nous espérons qu’il y aura très bientôt une voie vers la solvabilité [but] pour revenir aux niveaux où nous étions il n’y a pas si longtemps, cela va prendre du temps. « 

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Written by SasukE

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