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Lisez les faits saillants de Cory Doctorow et Nnedi Okorafor en conversation à TorCon!

La convention virtuelle TorCon a eu lieu le week-end dernier, avec un certain nombre d’auteurs Tor invités spéciaux supplémentaires, y compris des auteurs tels que Christopher Paolini, Brandon Sanderson, Mary Robinette Kowal, Neil Gaiman, V.E. Schwab et autres.

Dimanche soir, Cory Doctorow (Surface d’attaque, Petit frère) et Nnedi Okorafor (Binti, Télécommande) a conclu TorCon avec une discussion sur la façon dont ils ont commencé, comment ils regardent et utilisent la technologie et la valeur de la science-fiction.

Den of Geek éditeur de livre Kayti Burt a modéré la discussion, et après avoir présenté les deux auteurs, elle a commencé par demander au couple comment ils avaient commencé la science-fiction et pourquoi ils avaient fini par l’écrire.

Cory Doctorow: «J’ai été élevé par des gens qui lisent le genre. Mon père était un gamin de la bande dessinée, il a appris l’anglais des bandes dessinées, de la télévision et des films quand il est venu au Canada. C’était un radical politique, donc il a toujours radicalisé les histoires qu’il m’a racontées. Il raconterait les histoires de Conan, et il remanierait Conan en un trio d’activistes des libertés civiles diversifiés appelés Harry, Larry et Mary, qui au lieu de déposer le roi maléfique et de s’installer sur le trône, déposeraient le roi et installeraient une coopérative de travailleurs.

J’ai grandi à Toronto, qui était la ville natale adoptée par Judith Merrill après son départ de Chicago, et entre autres, elle a été l’hôte de Docteur Who toutes les semaines. Alors je m’asseyais et regardais avec mon père et ma mère, et elle venait et présentait chaque épisode et parlait de la place de la science-fiction et du dîner de partage des repas auquel les Futuriens trouveraient ces idées. Elle était l’écrivain en résidence dans une bibliothèque qu’elle a établie, et à partir de mes jours d’école quand j’avais 9 ou 10 ans, nous avons commencé à descendre dans cette bibliothèque, et elle lisait simplement les manuscrits et vous aidait à les comprendre et à les améliorer et vous mettre dans des groupes d’écrivains. Nous avions également la librairie de science-fiction Bakka, où il y avait aussi beaucoup d’écrivains travaillant, notamment Tanya Huff, qui lisait également mes manuscrits. J’ai donc grandi dans ce genre de ville très science-fiction, et quand Tanya a cessé d’écrire à plein temps, j’ai obtenu son emploi, Judy m’a installé avec Karl Schroeder et Peter Watts, et donc ce n’était jamais vraiment une question que je finirait par écrire et lire la science-fiction. C’était l’endroit et le temps.

Nnedi Okorafor: Pour moi, c’était plus une chose organique. La façon dont j’ai commencé à écrire était plutôt traumatisante – j’ai tout un mémoire à ce sujet – mais la première histoire que j’ai écrite était une tentative de non-fiction, et j’écrivais sur quelque chose qui s’était passé dans mon enfance avec mes sœurs au Nigeria. Mais quand je l’ai écrit, ça ressemblait à de la fantaisie. Cela a beaucoup à voir avec le moment où je me souviens de quelque chose, j’étais un enfant très imaginatif. Le monde était toujours extrêmement dynamique, plein de beaucoup de choses, pas seulement ce que les gens reconnaissaient, mais les choses qui n’étaient pas reconnues.

Alors, quand j’ai commencé à écrire, ces histoires, ça m’est venu naturellement. Donc je ne pensais pas « ok, c’est ce que j’écris, j’écris de la fantaisie ». La science-fiction est venue plus tard pour moi. Au début, quand j’ai commencé à écrire, il n’y avait pas beaucoup de fiction spéculative, mais je ne m’étiquais pas comme ça. Je viens d’écrire ces histoires qui me sont venues. Il y avait ces aspects mystiques, et je m’y suis en quelque sorte penché. J’ai commencé à écrire dans un programme de premier cycle et mes professeurs m’encourageaient toujours – ils disaient toujours « vous êtes un si grand écrivain, vous voulez rester à l’écart de ces trucs fantastiques étranges. Pourquoi fais-tu cela? Retirez ça! Je ne le faisais même pas exprès, et Dieu merci, je ne le faisais pas exprès, parce que c’étaient des professeurs que je respectais vraiment, et ils m’auraient battu verbalement. Mais c’était comme la façon dont je voyais le monde, de cette manière très magique.

Et donc mes histoires sont allées dans cette direction, et après un certain point, j’ai tellement apprécié ces histoires très imaginatives, qui m’ont permis de ne pas écouter mes professeurs à cet égard, j’ai fait ce que je voulais avec mes histoires, mais après un À un certain point, j’ai commencé à apprendre les aspects fantastiques et à sauter la ligne du mystérieux au fantasme absolu. Il ne s’agissait vraiment pas d’étiquettes, mais du genre d’histoires que je voulais raconter, et c’est ainsi que je voyais le monde.

La science-fiction est venue plus tard, avec un voyage au Nigeria. Nous avons fait ces voyages épiques avec ma famille, et en vieillissant, j’ai commencé à remarquer la technologie là-bas, surgissant de manière intéressante, ce qui m’a fait penser à l’avenir, ce qui a conduit à la science-fiction. Tout était très organique, et je suis tombé un peu en arrière et sur le côté.

Sur leurs processus

Kayti Burt: Je suis curieux de savoir comment votre processus fonctionne avec les histoires d’aujourd’hui, avec quelque chose comme Télécommande, qui a une prémisse incroyable, sur la fille adoptive de la mort. Est-ce quelque chose qui a commencé comme une idée intrinsèquement spéculative, ou était-ce quelque chose qui était peut-être un personnage ou un thème qui n’est pas nécessairement SF?

NON: Cela a commencé avec le personnage elle-même, Sankofa. J’écris sur ce personnage en particulier depuis assez longtemps, et elle a en quelque sorte existé de différentes manières et dans différentes histoires, mais écrire à son sujet, cela a commencé avec elle. Il y avait cette capacité qu’elle avait, et ensuite j’avais besoin de savoir quelle était cette capacité. C’est le truc avec Télécommande, vous avez donc ce personnage qui est la fille adoptive de la mort; elle a cette capacité qui tue les choses. Il se déroule dans le futur, et quand je l’écrivais, je ne pensais pas « ok, c’est de la science-fiction, donc je ne peux pas l’écrire de cette façon, et ça ne peut pas exister. »

Sur la création de technologies à utiliser.

Ko: Nnedi, je me demande si vous avez des réflexions sur la façon dont vos histoires interagissent avec la technologie. Comment essayez-vous d’intégrer la technologie dans vos histoires, si c’est une chose intentionnelle et consciente?

NON: Une chose intentionnelle est que je suis très intéressé par la façon dont la technologie est affectée par la culture. Je peux certainement dire que la façon dont il bouge, la façon dont il est utilisé, la façon dont il est inventé et comment les choses deviennent très importantes et comment celles-ci sont dictées par la culture.

Par exemple, dans Télécommande– ce n’est pas un spoiler – il y a une technologie appelée « Gelly Telly », et c’est essentiellement un écran qui s’étire et vous le collez au mur, et vous pouvez l’étirer au point où il recouvre tout le mur. C’est un morceau de gélatine, et il est très durable.

La façon dont j’ai eu cette idée était lors d’un voyage au Nigéria – pas seulement au Nigéria, c’était dans l’État Imo dans la partie sud-est du Nigéria – chaque fois que nous allions à la maison que mes parents avaient là-bas, beaucoup des fois les routes seraient fortement endommagées par l’eau, et il y aurait des nids de poule, ce serait juste un voyage vraiment perfide, rebondissant partout. Lorsque vous arrivez au village, vous voyez ces différentes maisons qui ont été construites par diverses personnes riches. Donc, vous verriez ces belles demeures dans cette zone rurale, et vous pensiez toujours que vous les verriez comme d’énormes téléviseurs à écran plat, et toute cette technologie, et je me demande «comment ont-ils pu obtenir cela ici? Et à quel point cela a dû être difficile d’acheter ce téléviseur à cet endroit », et c’est ainsi que j’ai eu cette idée. Ce genre de choses.

Mis à part le fait que les gens qui créent la technologie ont tendance à la créer pour eux-mêmes; ce qui est le plus utile, le plus nécessaire pour leur communauté ou pour eux-mêmes. Et vous prenez cette idée et vous déplacez dans le monde avec elle vers différentes communautés et comment cela crée des technologies différentes si différentes personnes du monde entier sont impliquées. Ce qui n’est pas le cas. La majorité des cas des technologies les plus utilisées proviennent de cas spécifiques et d’autres parties du monde à adapter et à utiliser, etc. J’aime cette question de savoir si si un peuple en particulier crée ses propres technologies, que créent-ils? J’aime beaucoup jouer avec cette idée.

Sur l’utilité de la science-fiction à résoudre les problèmes de société.

Ko: Je veux poser une question à l’auditoire: quel est selon vous le rôle de la fiction spéculative dans la présentation de questions difficiles et de visions du monde diverses pour la conversation et le changement?

NON: Je pense que l’une des façons dont la fiction spéculative est bonne pour traiter des questions sensibles est qu’il y a quelque chose qui nous permet de réexaminer ces questions très douloureuses à travers une lentille asymétrique. Vous le voyez d’une manière nouvelle, parce que c’est tellement bizarre ou quelle que soit la façon dont il est présenté. C’est tellement différent et étrange, que vous le revoyez avec de nouveaux yeux, et quand vous le voyez avec de nouveaux yeux, vous pouvez voir plus.

Vous savez quand vous avez vu quelque chose maintes et maintes et maintes fois, cela peut être dérangeant et traumatisant, mais vous êtes en quelque sorte désensibilisé à cela, ou réticent à y faire face, parce que vous êtes comme «uuugh, ceci encore.  » La fiction spéculative peut prendre ces questions et les faire à nouveau, et en les faisant nouvelles, vous les voyez pour ce qu’elles sont et aussi dans une plus grande capacité sous un angle différent. Et je parle de manière très générale en ce moment, mais je pense que c’est l’une des forces de la fiction spéculative.

CD: Je pense que la fiction – la fiction spéculative en particulier – peut être une sorte d’outil de diagnostic. Lorsque vous voulez résoudre quelque chose, vous le simplifiez souvent, comme lorsque le médecin vous met un écouvillon dans le nez, le colle dans une boîte de Pétri et le regarde plus tard, elle n’essaie pas de construire un modèle précis à l’échelle 1: 1 de votre corps , parce que c’est trop compliqué. Elle veut construire un petit monde dans un bocal dans lequel un fait à propos de votre corps est le monde entier, quel que soit cette crasse qui se développe dans votre tractus nasal.

Les écrivains de science-fiction peuvent atteindre le monde et arracher un seul morceau de technologie et construire un monde autour de lui, non pas comme un modèle précis du monde, mais d’un modèle utilement inexact, un modèle si rationalisé que vous pouvez ensuite prendre un peu de survol émotionnel pour avoir une idée de ce que cela pourrait être si les choses continuent ou si les choses changent. Et cela nous donne un vocabulaire pour penser au changement au fur et à mesure, et cela nous donne un ensemble pratique d’idées à saisir, comme une boîte à outils pour quand le changement arrive.

Je pense que c’est une épée à double tranchant. Comme les auteurs de pulpe et les écrivains de science-fiction ne veulent pas se limiter à la nature homme contre homme ou homme contre nature, nous aimons la double intrigue, où c’est l’homme contre la nature contre l’homme, où le tsunami souffle votre maison et vos voisins viennent vous manger. Ce genre d’histoire est comme la bestialité fondamentale des humains permet une grande narration, mais ce n’est pas vrai. Droite? Ce n’est pas vraiment ce qui se passe dans les crises. En cas de crise, le fredonnement du petit grief s’arrête et laisse derrière lui le silence pour vous faire réaliser que vous avez plus en commun avec vos voisins. C’est quand les gens sont au top. Les crises, parce que je pense à tant de littérature bon marché sur la crise qui fait sortir notre bête intérieure, elle nous prépare à ce que nos voisins soient bêtes, et met en place ce genre de dynamique où les choses tournent mal.

Je pense au nouveau roman graphique Octavia Butler qui vient de sortir, à la parabole du semeur et à la façon dont ceux-ci vous permettent de comprendre que la réponse à la bestialité n’est pas une posture offensive, mais une attitude accueillante. Le chemin du rétablissement est une question de solidarité, non d’atomisation, de mort vivante et de lutte pour la survie.

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Ce ne sont que quelques-uns des points saillants – vous pouvez regarder la conversation complète ici.

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Written by SasukE

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