LVMH et Tiffany rejettent la suggestion de discussion du juge pour l’instant

LVMH 集团 以 162 元 元 国 国 牌 牌 Tiffany |图片 来源 : BoF Global

NEW YORK, États-Unis – LVMH et Tiffany & Co. restent à l’écart de la table des négociations même si un juge américain les a exhortés à régler des poursuites judiciaires pour leur accord malheureux à combiner, selon des personnes proches de leur réflexion.

Les entreprises se préparent plutôt à un procès qui devrait débuter le 5 janvier, ont déclaré les personnes, qui ne voulaient pas être identifiées parce que l’affaire est privée. Cela pourrait tempérer l’optimisme des investisseurs après que 53% de ceux qui ont répondu à un sondage de Sanford C.Bernstein ont déclaré qu’ils pensaient que l’accord pourrait encore être conclu.

LVMH a secoué les actionnaires de Tiffany au début du mois en annonçant que le plus grand fabricant de produits de luxe au monde avait décidé de se retirer de son acquisition de 16 milliards de dollars du bijoutier basé à New York. Tiffany a riposté avec un procès.

Le juge Joseph Slights III de la cour de la chancellerie du Delaware a suggéré plus tôt cette semaine que les deux sociétés devraient envisager de tenir «des conversations productives pour éviter les litiges». Il a fixé les dates du procès de quatre jours début janvier, après la date limite initiale de l’accord, mais avant l’expiration du 3 février de l’autorisation antitrust américaine.

Les représentants de Tiffany et LVMH ont refusé de commenter.

«J’ai vu des juges du Delaware appeler fréquemment les parties à régler leurs différends», a déclaré Larry Hamermesh, professeur à l’Université de Pennsylvanie spécialisé dans les affaires de droit des sociétés au Delaware. « Inutile de dire que ce genre d’attrait ne fonctionne pas toujours – dans certains cas, les enjeux sont trop importants ou les émotions sont trop fortes, ou les deux. »

Points de pression

Bien que les entreprises ne prévoient pas actuellement d’entamer des négociations, il y aura probablement des points de pression – comme une détérioration du contexte économique en raison de la pandémie – qui pourraient inciter à de nouvelles discussions, a déclaré une personne proche du dossier.

Dans ce cas, la recommandation du juge de tenir des pourparlers «pourrait renforcer le scénario d’un accord avec un prix d’acquisition renégocié à la baisse», a déclaré David Da Maia, analyste chez CIC Market Solutions, dans une note.

Tiffany a fait valoir que le procès devrait avoir lieu avant le 24 novembre, date limite pour la conclusion de l’accord.

LVMH résiliera encore le contrat après cette date s’il estime que certaines conditions ne sont pas remplies, selon une personne familière avec la réflexion de l’entreprise. Si le juge décide que LVMH doit respecter le contrat après le procès de janvier, la société française se conformera à une telle décision, a-t-elle déclaré dans un dossier judiciaire.

Il peut parfois s’écouler trois mois après le procès pour qu’un juge de la chancellerie – qui entend l’affaire sans jury – rende une décision dans les différends relatifs aux affaires ratées. Il y a plus d’une douzaine de ces affaires pendantes devant les tribunaux à travers les États-Unis en raison des retombées de la pandémie de Covid-19.

Shopping de vacances

Tiffany pourrait donc être dans les limbes une fois le procès terminé, alors que le shopping des Fêtes culmine et que l’industrie du luxe cherche à se remettre d’une année mouvementée. Cependant, une fois la date limite de novembre passée, le bijoutier sera libéré des restrictions sur les dépenses en capital, l’embauche ou le licenciement des hauts dirigeants et la signature de nouveaux baux de magasin qui ont été conclus dans le cadre de l’accord de reprise.

La Commission européenne devrait statuer sur les questions antitrust d’ici le 26 octobre. Bien que LVMH veuille sortir de l’accord, la société a déposé une demande d’approbation pour essayer de montrer qu’elle a fait tout ce qui était en son pouvoir pour remplir les conditions de l’accord, après que Tiffany l’ait annoncé. a essayé de ralentir la fermeture.

Les avocats de LVMH examineront également les résultats du troisième trimestre de Tiffany, qui devraient intervenir début décembre. Une mauvaise performance renforcerait l’affirmation de LVMH selon laquelle l’entreprise a souffert d’un effet défavorable important, ce qui pourrait conforter ses arguments en faveur de la sortie du contrat.

Dans l’intervalle, les équipes juridiques des deux côtés commenceront prochainement des échanges d’informations et des dépositions préalables au procès de cadres et d’experts pour préparer leurs dossiers.

LVMH a d’abord déclaré que sa décision de se retirer de l’accord faisait suite à la réception d’une lettre du ministre des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian lui demandant de reporter la clôture à janvier alors que la France se préparait à négocier un différend commercial avec les États-Unis

Le Drian a déclaré au Parlement cette semaine qu’il répondait à une demande de LVMH, qui avait qualifié la lettre de «non sollicitée» et démenti un rapport de Bloomberg selon lequel le président Bernard Arnault comptait sur le soutien du gouvernement pour sortir de l’accord.

Les avocats de Tiffany rétorquent que la lettre du gouvernement français ne fournit pas de fondement juridique approprié pour nixer l’accord et LVMH utilise les retombées de la pandémie comme levier pour négocier un meilleur accord.

«Nous continuons de considérer la position de fond de TIF comme solide et nous nous attendons à ce que toute baisse de prix soit modeste», a déclaré Anna Pavlik, analyste juridique chez United First Partners, dans une interview plus tôt cette semaine.

L’affaire est Tiffany & Co. c.LVMH Moet-Hennessy-Louis Vuitton SE, 2020-0768, Delaware Chancery Court (Dover).

Par Kim Bhasin, Angelina Rascouet et Jef Feeley

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Written by SasukE

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