Manille Not A Thrilla: Pourquoi cette capitale congestionnée n’était pas ma préférée

Impressions de Phnom Penh, la capitale du Cambodge en mutation rapide

Je suis venu aux Philippines après avoir déjà voyagé dans toute l’Asie du Sud-Est continentale (Thaïlande, Laos, Cambodge, Vietnam et Malaisie). Je n’avais pas vraiment prévu d’aller aux Philippines, mais avoir entendu d’autres voyageurs en parler d’une voix si feutrée sur le sentier des routards m’a fait réserver spontanément un vol pour Manille. Presque tous les endroits où j’étais allé en Asie du Sud-Est jusqu’à présent avaient été incroyables, et c’est donc avec un certain degré de déception que j’ai été présenté à Manille.

Manille est une ville animée, embouteillée et chaotique. Mais ce n’est pas occupé et chaotique d’une manière intéressante d’un autre monde, comme Ho Chi Minh-Ville au Vietnam où voir des bancs apparemment infinis de scooters klaxonnants circulant dans les rues peut être un frisson. À Manille, vous vous retrouvez simplement coincé dans la circulation, et la plupart des quartiers m’ont semblé être des développements génériquement modernes d’une manière qui ne devrait pas exciter un visiteur étranger.

Le nombre de cafards dans la rue autour de mon auberge dépassait également tout ce que j’avais vu auparavant en Asie du Sud-Est; alors que je m’étais habitué à en voir de temps à autre, ma rue ressemblait plus à une scène de Starship Troopers.

Une chose que j’ai particulièrement remarquée en entrant dans la ville était les gardes armés de fusils de chasse ou de fusils partout. C’est un spectacle assez courant dans de nombreuses régions du monde (comme l’Amérique centrale) mais ce n’est pas quelque chose que vous verrez souvent en Asie du Sud-Est. Cela m’a mis un peu mal à l’aise au début.

En sortant de mon taxi à l’extérieur de mon auberge, j’ai également été accueilli par un agent de sécurité avec un gros fusil de chasse. Au début, j’ai été bizarre de voir un grand homme avec un gros fusil garder une auberge de routards. Bien que j’ai appris plus tard que c’était un faux et que le gardien de sécurité est un gars formidable qui adore se faire prendre en photo.

Manille est un peu plus difficile sur le plan de la sécurité que certaines autres capitales d’Asie du Sud-Est, même si je pense aussi qu’il n’y a pas de quoi s’inquiéter de trop. Mis à part les premières impressions, je me suis vraiment bien senti là-bas, surtout après m’être familiarisé avec la ville pendant la journée.

Intramuros n’était pas tellement à écrire, bien qu’il y ait eu ces marionnettes géantes posées devant une galerie …

C’est en fait le manque de bonnes visites touristiques qui ne m’a pas beaucoup intéressé à Manille. Je suis allé voir Intramuros, une forteresse de l’époque coloniale, mais ce n’était qu’un tas de murs en ruine. Vous devez probablement être un Philippin avec une forte appréciation de leur importance historique pour les trouver intéressants.

Je suis également allé au « Mall of Asia » qui était en quelque sorte recommandé par de nombreux guides de voyage, mais ce n’était vraiment qu’un centre commercial de style américain à 2 niveaux avec des magasins modernes. Oui, c’est le long de la baie, mais je ne vois pas pourquoi il a été si fortement recommandé – c’est peut-être une bonne illustration du manque général de sites touristiques à Manille que ce centre commercial en ferait même un guide.

La baie près du Mall of Asia était plutôt cool juste parce que beaucoup de gens traînaient là-bas

Heureusement, j’ai appris à aimer les Philippines en général. En fait, je pense que c’est peut-être mon pays préféré d’Asie du Sud-Est.

Malheureusement, sa capitale n’a pas grand-chose à raconter. J’ai rencontré des gens de Manille partout aux Philippines qui étaient en week-end ou en vacances pour échapper à la ville pendant un certain temps, et je pouvais voir pourquoi.

Quand je suis revenu à Manille une deuxième fois (pendant le transit vers le nord de Luzon), j’ai fini par l’apprécier beaucoup plus, principalement à cause de ma situation. Un expatrié que j’ai rencontré m’a proposé de m’emmener avec quelques autres voyageurs dans un autre quartier de la ville. Nous avons eu de la bonne nourriture arabe et de la chicha, puis nous sommes allés au quartier rouge dans un bar local où vous pouvez jouer au billard et à d’autres jeux. C’était un peu étrange de voir beaucoup de filles indépendantes essayer d’attirer l’attention des occidentaux, mais si vous l’ignoriez, c’était un endroit idéal pour prendre quelques bières et jouer à des jeux.

Je suis revenu à Manille une troisième et dernière fois, cette fois pour prendre mon vol pour l’Indonésie, et encore une fois, j’ai passé un meilleur moment là-bas car j’ai rencontré deux filles hollandaises à Angeles dans le nord de Luzon qui vivaient à Manille dans le cadre d’un programme d’échange. . Ils m’ont proposé un endroit pour m’écraser dans la ville et j’ai donc fini par traîner avec eux dans l’un des plus beaux quartiers extérieurs où c’était plus calme et beaucoup plus agréable.

Il semble que Manille soit le genre de ville que vous pourriez apprendre à aimer si vous connaissiez des endroits locaux ou si vous connaissez des gens qui y vivent. Mais lors d’une visite superficielle, cela ne m’a pas excité, contrairement à toutes les destinations rurales et insulaires du pays. Si vous partez aux Philippines, je ne recommande Manille que pour une escale: sortez de la ville pour profiter des bien meilleures parties du pays.


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