Meilleures choses à faire à Luang Prabang (+ Où manger)

Asie

Des escaliers en ciment fissurés montent devant moi à travers les bois. Une boule de riz blanc collant de la taille d’un pouce est placée tous les quelques pieds le long des deux bords de l’escalier. Deux femmes lao me conduisent d’une vingtaine de mètres, bavardant tranquillement et vêtues de vestes volumineuses contre le brouillard frais du matin.

Ils transportent leur riz gluant dans de petits paniers qui pendent à leurs côtés. Chacun laisse ses petites offrandes périodiques de son côté respectif de l’escalier. On manque de riz avant d’atteindre la petite pagode au sommet du mont Phu Si, une colline au milieu de Luang Prabang.

Les femmes prennent quelques photos de la pagode au sommet avant d’enlever leurs chaussures et de se réfugier à l’intérieur. Le lever du soleil arrive bientôt mais reste silencieux sur tout, principalement obscurci derrière les nuages ​​de l’averse de la nuit dernière le long du Mékong.

Temples bouddhistes et bâtiments de l’époque coloniale à Luang Prabang

C’est la seule fois de la journée à Luang Prabang où je suis le seul étranger en vue.

Luang Prabang mérite les hordes de touristes, entre l’architecture coloniale, les temples expansifs, les couchers de soleil sur les rives du Mékong et la nourriture variée. À côté de villes comme Chiang Mai, le nombre de touristes qui visitent Luang Prabang est relativement faible.

Mais ce n’est pas un grand endroit. Une personne peut parcourir toute la ville en une heure environ.

Luang Prabang se trouve sur une péninsule où la rivière Khan se jette dans le Mékong, la puissante artère de l’Asie du Sud-Est qui nourrit jusqu’à 70 millions de personnes. Cette petite péninsule était la capitale du Laos jusqu’à ce que le gouvernement Phatet Lao prenne le pouvoir en 1975. Aujourd’hui, trente-trois de ses temples sont à l’intérieur d’un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, avec beaucoup d’autres dans la région.

Pour les voyageurs inquiets de se sentir embourbés par la foule, il existe quelques endroits remarquables à visiter, à manger et à explorer qui sont uniquement Luang Prabang, quel que soit le nombre de touristes avec lesquels vous partagez l’expérience.

Choses à faire à Luang Prabang

Centre d’accueil du Laos pour les UXO (munitions non explosées)

Le UXO Lao Visitor Center est un petit musée en bordure de la section touristique de Luang Prabang, dédié à l’éducation des gens sur l’impact de la «guerre secrète» américaine au Laos.

De 1964 à 1973, l’armée américaine a mené plus d’un demi-million de missions de bombardement qui ont largué plus de 2 millions de tonnes d’explosifs sur le Laos. Cela représente en moyenne un avion chargé de bombes toutes les huit minutes pendant neuf ans. Jusqu’à un tiers des bombes n’ont pas explosé, couvrant le pays de munitions. Ces bombes tuaient environ 300 personnes par an, mais ce nombre est maintenant tombé à environ 50. Moins de 1% des bombes non explosées ont été éliminées. Les États-Unis ont dépensé, en dollars d’aujourd’hui, 13,3 millions de dollars par jour pour des campagnes de bombardement pendant la guerre, mais jusqu’en 2016, ils contribuaient en moyenne 4,9 millions de dollars par an aux efforts de nettoyage des UXO au Laos. En 2016, Obama a promis 90 millions de dollars supplémentaires pour aider à éliminer les bombes.

Le UXO Vistor Center de Luang Prabang est l’une des rares pièces de l’histoire de la guerre visibles dans la ville. Le musée regorge d’informations sur les effets de la guerre et le processus de nettoyage des conséquences. Les bombes elles-mêmes sont exposées, avec des expositions détaillant comment les équipes UXO travaillent pour les trouver et les éliminer en toute sécurité.

L’entrée est gratuite.

String Wat Xieng

Vous n’avez pas vraiment besoin de planifier vos visites de temples à Luang Prabang – il suffit de vous promener dans l’un d’entre eux lorsque vous passez, tant qu’il n’y a pas d’événement ou de service. Presque tous sont des exemples classiques de l’artisanat bouddhiste, avec des légendes et des icônes représentées sur les murs et les plafonds.

Le plus célèbre d’entre eux pourrait être Wat Xieng Thong, près de la pointe de la péninsule. Il en coûte 20000 kips pour entrer, mais c’est celui qui a aidé Luang Prabang à obtenir le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO.

Centre d’artisanat Ock Pop Tok Living

Ock Pop Tok est une entreprise sociale textile fondée par une femme britannique et une femme lao, dans le but de créer des opportunités économiques pour les artisans lao et de préserver la culture traditionnelle lao. Ils emploient 50 tisserands à plein temps et travaillent avec un réseau de plus de 500 femmes issues de nombreux groupes ethniques laotiens. Le collectif Ock Pop Tok offre aux femmes une source de revenus sûre et la possibilité de se faire reconnaître en tant que maîtres tisserands. Certaines des femmes qui travaillent avec Ock Pop Tok se rendent chaque année à un festival d’art populaire au Nouveau-Mexique pour entrer en contact avec des artisans et des acheteurs du monde entier.

Ils proposent des visites gratuites de leur Living Craft Centre, ainsi que des cours de tissage, de teinture naturelle et de batik, d’une demi-journée à trois jours. Ils ont également un magasin dans la rue principale de la ville et leur Silk Road Cafe sert une cuisine traditionnelle laotienne aux deux endroits. Vous pouvez également séjourner dans leur villa Mékong, juste au bord de la rivière.

Conte de Gravek

Gravek est un projet de narration traditionnelle qui vise à partager et à préserver les légendes et les histoires de Luang Prabang. Tous les soirs à 18h30, un conteur lao accueille un petit groupe dans un petit théâtre de boîte noire pour raconter des mythes sur les serpents nagas, les rois, les singes volants et la terre autour de l’ancien royaume de Luang Prabang. Les histoires sont entrecoupées de musique par un vieux maître énergique du «khene» laotien – une flûte en bambou complexe. Il n’y a aucune chance qu’il y ait une grande foule ici parce que le théâtre est minuscule.

L’entrée coûte 50 000 kip. Boissons à vendre à l’intérieur. Gravek a également un projet à Siem Reap.

Mont Phu Si

Le mont Phu Si est au centre de la ville et le sommet offre une vue sur les deux rivières et sur tout Luang Prabang. Le sommet est une petite plate-forme d’observation et une pagode avec une salle de culte. La vue au coucher du soleil est l’une des meilleures de Luangprabng mais le sommet est rempli de touristes et cela n’en vaut peut-être pas la peine. Les voyageurs apprécieront peut-être un peu plus la vue et auront plus de facilité à tolérer la foule après quelques jours en ville. Si vous cherchez un endroit apaisant pour regarder le soleil se coucher dans le Mékong, dirigez-vous simplement vers la rive. Si vous venez au lever du soleil, vous vous joindrez peut-être à des bouddhistes lao alors qu’ils marchent pour faire des offrandes et prier à la pagode.

Il faut moins de 15 minutes pour monter et vous pouvez entrer du côté nord-ouest sur la route de Sisavangvong au milieu du marché nocturne ou du côté nord-est, à travers le temple Wat Siphoutthabath. Si vous montez ou descendez à travers le temple, le chemin serpente à travers des ensembles de statue de Bouddha en or qui pèchent des mudras différents. Cherchez également une petite grotte sur votre gauche.

L’entrée est de 20 000 kip de chaque côté.

Cascade de Kuang Si

Vous n’avez pas besoin de ce guide pour vous parler de la cascade de Kuang Si. Les cascades bleu vif à plusieurs niveaux sont à 30 km de la ville et chaque agence de voyage et maison d’hôtes essaiera de vous vendre un voyage. Prenez-les dessus – un siège dans une camionnette devrait être d’environ 40000 kips, aller-retour, ou louer un vélo ou une moto et sortir par vous-même. Si vous le faites, arrêtez-vous à l’entreprise sociale Laos Buffalo Dairy sur le chemin du retour pour une glace ou des choses avec du fromage.

L’admission à la zone de la cascade est d’environ 20 000 kips.

Consultez également la note ci-dessous sur les visites de café avec Saffron Coffee.

Où manger et boire à Luang Prabang

Le marché du matin et le marché nocturne

Il y a beaucoup de touristes au marché du matin et au marché de nuit, mais les deux offrent la possibilité de manger des plats laotiens simples et classiques et de voir comment la ville fonctionne.

Si vous voulez une option moins encombrée, essayez Nang Tao pour des plats de nouilles et de riz lao bon marché et délicieux ou dirigez-vous vers le stand de salade de papaye discret avec la cage à oiseaux près du temple (celui-là).

Le marché du matin commence avant l’aube le long de la petite rue entre le Mékong et le mont Phu Si. Les restaurateurs et les familles viennent chercher leurs ingrédients et de nombreux Laotiens s’arrêtent pour le petit-déjeuner. Prenez une table au khao piak tenez-vous près de l’intersection en T au milieu du marché et commandez khao piak khao (bouillie de riz), khao piak sen (soupe de nouilles de riz) ou pho (également soupe de nouilles de riz). Ils sont tous généralement accompagnés de porc, mais les végétariens peuvent s’en passer ou ajouter des œufs. Après le petit-déjeuner, regardez les vendeurs de chaque côté pour des collations – boulettes de pâte frites salées, mini gâteaux à la noix de coco et toutes sortes de farine de riz gluant et de créations de fruits, souvent recouvertes de noix de coco ou enveloppées dans des feuilles de bananier.

Le marché nocturne propose une plus grande variété de plats préparés. La route principale de la ville sera remplie de stands d’artisanat et de souvenirs. La meilleure nourriture est à l’extrémité sud-ouest, près de l’intersection de Chaofa Ngum et Kitsalat Road, principalement dans la ruelle à côté de Indigo Cafe. Recherchez un barbecue, un buffet végétarien gras, plus de pho et de khao piak et des étals de soupe où vous pouvez choisir vos propres ingrédients et ils le feront sur commande. Il y a aussi un grand stand de pâtisseries extravagantes à côté de l’entrée de la ruelle. C’est l’un des endroits les moins chers pour manger à Luang Prabang, et vous y verrez tous les types de voyageurs ainsi que des Laotiens. Le stand de whisky de riz artisanal mérite également d’être noté – il se trouve au milieu de la section des souvenirs du marché nocturne, du côté sud-est de la rue.

Café au safran

Saffron Coffee est un café et une torréfaction de café sur le fleuve Mékong, vendant du café de spécialité cultivé aussi localement que possible dans le nord du Laos. C’est l’une des entreprises à impact social les plus innovantes de Luang Prabang, qui travaille avec les agriculteurs du nord du Laos pour produire le meilleur café possible.

Le café laotien était traditionnellement constitué de plantations de café Robusta dans le sud du pays, une grande partie du produit étant vendu au Vietnam et se faisant passer pour du café vietnamien. Saffron s’associe à 25 villages ethniques Khmu, Hmong, Mien et Gasak dans le nord, dont beaucoup n’ont jamais cultivé de café, pour planter des cafés Arabica beaucoup plus précieux, améliorer les pratiques agricoles et construire une économie de commerce direct grâce à un modèle coopératif. Le safran produit désormais environ 10 tonnes de café traité par voie humide par an. Ce printemps, ils fourniront à leurs agriculteurs 50 000 nouveaux plants de café à planter à 800 mètres ou plus au-dessus du niveau de la mer.

Le café ne sonne pas seulement bien, il a la saveur pour le soutenir. Le café fait le petit déjeuner et dispose d’une terrasse donnant sur la rivière, de l’autre côté de la rue. Ils proposent des visites de l’installation de transformation, y compris une dégustation, des produits de boulangerie en prime et le transport. Contactez-les pour le configurer ou entrez simplement.

Khaiphaen

Khaiphaen est un restaurant d’entreprise sociale qui forme les jeunes laotiens à travailler dans les industries de l’hôtellerie et de la cuisine. L’organisation travaille principalement avec des jeunes à risque ou marginalisés, les formant à gérer tous les aspects du restaurant. Khaiphaen fait partie de l’alliance TREE, un groupe de restaurants de formation professionnelle qui offrent un soutien social et un emploi sûr aux personnes qui ont du mal à accéder à des emplois et à des services.

Ils servent une cuisine traditionnelle laotienne et des cocktails, avec happy hour de 15h à 18h. Le menu est ici, les points forts étant la salade de poulet et de courge laap et le Khaipaen lui-même – des «mauvaises herbes» de rivière croustillantes séchées et légèrement frites avec trempette.

Boulangerie française Le Banneton

Le Banneton French Bakery sert les meilleurs sandwichs à la baguette et certains des meilleurs croissants de la ville. Ils farcissent leurs sandwichs avec des friandises provenant de bouchers artisanaux et d’autres producteurs au Laos et à l’étranger – pensez au pâté de sanglier avec de la confiture de vin rouge au cognac et des cornichons. C’est certainement français aussi – ils ont des galletes, des croque monsieurs et du vin (tout comme la plupart des restaurants occidentaux de Luang Prabang en fait).

Popolo

Popolo est un nouvel endroit rustique et coloré de la ville qui propose des pizzas au feu de bois phénoménales avec de la mozzarella de buffle d’eau d’origine locale. Le couple qui le dirige est charmant et le décor pastel aux tons primaires est tout aussi accueillant. Ils servent également des pâtes, des sandwichs et des pâtes à tartiner au fromage et à la viande. Tout commence autour de 40000 kip – plus que de la soupe de nouilles dans la rue mais ça vaut vraiment le coup. Le bar à cocktails sur place, Sugar, en fait un endroit décontracté et élégant pour passer la nuit, loin de la foule qui rampe le long des routes principales de la ville.

Livres et thé L’Etranger

Du matériel de lecture, des produits naturels et des textiles fabriqués localement tapissent les étagères de L’Etranger Books & Tea, une halte apaisante et l’un des nombreux coins bibliophiles de Luang Prabang (voir Novelty Cafe pour un autre). Ils vendent des livres d’occasion, servent de grandes casseroles de thé et préparent un petit-déjeuner et des milk-shakes toute la journée. L’Etranger montre également des films gratuits à l’étage tous les soirs à 19 heures. Vérifiez leur Facebook pour voir ce qui joue. L’entrée est gratuite, il suffit de commander de la nourriture ou des boissons.


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Written by SasukE

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