Mon avantage inattendu de la pandémie COVID-19: Thurston

Parfois, il y a vraiment une lueur d’espoir. Malgré tout le stress, la souffrance et la perturbation du COVID-19, il y a eu un événement inattendu qui est à la fois positif et réconfortant.

Pour de nombreuses familles, les longs trajets de travail, les heures prolongées passées au bureau ou les voyages loin de leurs proches se sont pratiquement évaporés.

Et de nombreux papas, habitués à passer la meilleure partie de leurs journées et de leurs semaines loin des enfants en pleine croissance, en sont venus à les connaître un peu mieux.

La légende à la retraite de la ligue de rugby, Johnathan Thurston, qui s’est régulièrement éloigné de sa femme Samantha et de leurs quatre jeunes filles pour des engagements de commentateurs à la télévision interétatique, a ressenti le plein impact des restrictions de voyage pandémiques.

Tout en reconnaissant la dévastation causée par le virus, Thurston, 37 ans, est également discrètement reconnaissante de la tournure des événements qui a vu le monde s’arrêter et ralentir.

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Johnathan Thurston, légende de la ligue de rugby à la retraite, et ses filles. Photo: Scott Radford-Chisholm

Thurston, basé à Townsville, qui voyagerait normalement entre les États chaque semaine, parfois jusqu’à 10 jours à la fois, passe plus de temps à la maison avec Samantha et ses filles Frankie, 7 ans, Charlie, 5 ans, Lillie, 3 ans et Remie, 18 ans. mois. Cela a signifié qu’il était à la maison pour assister à l’étape importante de Remie faisant ses précieux premiers pas.

Lillie, qui avait d’abord insisté pour que « maman fasse ça », « permet maintenant » à Thurston de lui lire une histoire au coucher (« Hairy Maclary s’il vous plaît »). Il a sa propre histoire préférée à lire et celle qu’il suggère le plus souvent (parfois rencontrée par Frankie) est le classique du Dr Seuss, The Cat in the Hat Comes Back.

Il se souvient encore à quel point il se sentait le cœur brisé après son retour chez lui après une absence de deux mois avec la tournée Australian Kangaroo Test en 2016.

C’était l’année après la naissance de sa fille Charlie et, quand il est revenu, elle a refusé de le laisser la coucher. Et donc maintenant – immergé dans l’épaisseur de la routine nocturne « heure sorcière » de sa famille de dîner, bain, lit; de faire des abandons et des ramassages scolaires; être à la maison pour les fêtes d’anniversaire; et être témoin des étapes importantes – Thurston est reconnaissant pour chaque minute.

Légende de la ligue de rugby à la retraite Johnathan Thurston et sa fille. Photo: Scott Radford-Chisholm

« L’année dernière, j’ai passé beaucoup trop de temps loin de chez moi, ce qui n’était pas génial », a déclaré Thurston, qui a pris sa retraite du football professionnel avec les Cowboys du nord du Queensland en 2018.

«Peu de mes engagements sont à Townsville et je serais absent à peu près toutes les semaines pendant la saison de foot.

« Je serais parfois absent en début de semaine, puis à la maison pendant un jour ou deux, puis le week-end. Il y avait des moments où j’étais absent toute la semaine et parfois j’étais absent pendant 10 jours consécutifs, alors ce n’était pas idéal quand on a une jeune famille.

«Quand je suis rentré de la tournée Kangaroo Test en 2016, après avoir été absent pendant huit semaines, Charlie ne m’a pas laissé dormir parce que j’avais été absent pendant si longtemps. C’était déchirant et dévastateur.

« Je sais que COVID n’a pas été formidable pour certaines personnes et certaines entreprises, mais passer plus de temps à la maison a été formidable pour notre jeune famille. C’est 100% positif.

«Je suis normalement absent pour beaucoup de jalons des filles mais j’ai pu voir le premier pas de Remie et c’était tellement bon à voir.

« Cela (la pandémie) a été une bénédiction déguisée. Je chéris ces moments que je ne reçois normalement pas en raison de la ligue de rugby et d’autres engagements. »

Johnathan Thurston, légende de la ligue de rugby à la retraite. Photo: Scott Radford-Chisholm

Thurston n’est pas le seul à trouver du temps supplémentaire en famille, un répit bienvenu de l’agitation pré-COVID.

Un rapport récent aux États-Unis, qui a interrogé plus de 1000 parents avec un partenaire de sexe différent sur la division des tâches ménagères et de la garde des enfants depuis COVID-19, a révélé que 45% des pères passaient plus de temps à s’occuper de jeunes enfants qu’eux. avant la pandémie.

L’étude, compilée par des chercheurs de l’Université de l’Utah, de la Ball State University dans l’Indiana et de l’Université du Texas à Austin, a incité le professeur américain de pédiatrie à la Northwestern University de Chicago, le Dr Craig Garfield, à dire que la pandémie a « remodelé la voie les pères sont impliqués avec leurs familles et leurs enfants  ».

«Qu’il s’agisse de jouer, de lire un livre ou de se mettre à terre et de passer du temps avec leurs enfants, c’est une occasion sans précédent pour les pères d’être vraiment impliqués», dit-il.

Mais un changement significatif et durable des normes sociales prendra peut-être encore plus de temps.

Un rapport récent publié par l’Institut australien des études familiales (AIFS) a révélé que la division de la garde des enfants et du travail domestique avait à peine changé, malgré la proportion de personnes travaillant toujours à domicile passant de 7% à 60% pendant le COVID-19.

Le rapport Life Pendant COVID-19 a interrogé plus de 7000 Australiens en mai et juin pour comprendre comment le pays s’adaptait au verrouillage de la pandémie et aux restrictions de distanciation sociale.

Il a révélé que le COVID-19 avait un impact minimal sur la façon dont les mères et les pères partageaient les responsabilités de garde des enfants, 54% des répondants affirmant que les mères s’occupaient «toujours ou habituellement» des enfants avant le COVID-19, contre 52% pendant.

La pandémie a également eu un impact minime sur qui faisait les travaux ménagers, 43% d’entre eux affirmant que la partenaire féminine faisait «toujours ou habituellement» les travaux ménagers avant le COVID-19, contre 41% pendant.

La directrice de l’AIFS, Anne Hollonds, a déclaré que les résultats prouvaient que certaines normes sociales étaient «résistantes à la pandémie».

«Même si nous passons tous tellement plus de temps à la maison, des tendances sexospécifiques bien ancrées sont toujours évidentes – les femmes assumant toujours plus de tâches ménagères que les hommes», dit-elle.

Dan Collins, 37 ans, ingénieur civil, de Bridge Man Downs, dans le nord de Brisbane, estime qu’il a augmenté la mise en partageant les soins de son fils de 10 mois, Arnie.

Collins a passé les derniers mois à travailler à domicile, au lieu de se rendre dans le CBD de Brisbane et de passer 12 heures par jour loin de chez lui, cinq jours par semaine.

Il a aimé passer plus de temps avec son petit fils et sa femme Katrina, 36 ans, et assumer davantage de tâches de garde d’enfants.

Dan Collins avec son fils Arnie, âgé de 10 mois. Image: Mark Cranitch.

« En général, je n’étais pas à la maison de 7 h à 19 h du lundi au vendredi. Il était toujours difficile d’essayer de quitter le bureau à une heure raisonnable pour rentrer à la maison et pouvoir aider avec le dîner, le bain, l’heure du coucher. C’était toujours un peu d’un acte de jonglerie », dit Collins.

«Même si je devais quitter le bureau tôt à 17 heures, je serais coincé dans la circulation aux heures de pointe et je prendrais jusqu’à une heure pour rentrer chez moi en voiture. Cela représente deux heures d’aide ou deux heures de liaison que je n’aurais pas autrement .  »

Collins dit qu’il a aimé assumer des tâches telles que nourrir Arnie son petit-déjeuner et l’habiller le matin, tisser des liens quotidiens et se familiariser avec son fils. Avant la pandémie, il ne pouvait faire ces choses que le week-end à cause de ses longues journées de travail. « Alors que COVID est assez dommageable en termes d’emplois et d’affaires, il y a une lumière brillante dans ma situation en ce sens que j’ai un très jeune garçon qui grandit juste devant moi alors que je suis encore capable de travailler », dit-il .

«Le simple fait d’être là et de faire des choses avec lui tous les jours, j’ai senti que j’avais plus contribué en tant que mari et père. Et je n’ai pu abandonner aucune de mes capacités de travail pour pouvoir le faire.

Dan Collins et sa femme Katrina avec leur fils Arnie, 10 mois. Image: Mark Cranitch.

Collins a également une fille de 11 ans nommée Isabella qui vit à Canberra avec son ancien partenaire.

Il voit normalement Isabella pendant les vacances scolaires, mais les restrictions de voyage COVID-19 l’ont empêchée de visiter entre Noël et juillet.

« Je n’ai pas eu beaucoup de temps avec Isabella récemment. Nous l’avons eue ici pendant une semaine lorsque le Queensland a rouvert ses frontières en juillet, mais maintenant les frontières sont de nouveau fermées », dit Collins.

«Sa mère et moi sommes séparés depuis l’âge de deux ans, donc je l’ai revue tous les trois ou quatre mois depuis. Chaque fois que je la vois, elle est plus grande et différente d’une certaine manière. Il y a définitivement des moments de: ‘Qu’est-ce que je manque ? ‘ »

Et alors que les sons d’un bébé qui pleure dans la pièce voisine peuvent être distrayants, Collins dit que cela en valait la peine d’assister à des jalons tels qu’Arnie rampant pour la première fois et se tenant debout à côté de son bureau.

«Ce sont des moments vraiment sympas que vous vivez tout en travaillant en même temps.

«C’est vraiment gratifiant et je sens que j’ai une relation solide avec mon fils en conséquence.  »

Le père de Brisbane, Murray Davis, pense que le COVID-19 entraînera des changements permanents sur le lieu de travail. Davis, 40 ans, de Hamilton, dans le nord-est de Brisbane, est responsable de la trésorerie et des investissements pour Medibank.

Avant la pandémie, il a fait son travail depuis Melbourne, se rendant chaque semaine dans la capitale victorienne, partant mardi matin et revenant jeudi soir.

Avec sa femme Jane, 40 ans, avocate, ils ont des enfants Albert, 9 ans, Joséphine, 6 ans, et Eddie, 4 ans.

Murray Davis avec des enfants: Albert, 9 ans, Josephine, 6 ans et Edward, 4 ans. Photo: Mark Cranitch

Depuis fin février, Davis n’a pas fait la navette pour Melbourne, mais travaille à la maison, et il a aimé passer plus de temps avec ses enfants, les promener à l’école et en revenir, leur parler en chemin de leurs amis, enseignants, les subtilités de leurs humeurs.

Ses deux plus jeunes enfants ont appris à faire du vélo sans roues d’entraînement. Il a pu sortir pour plus de coups de pied au football, plus de balades à vélo, plus de scoots, plus de descentes sportives. Il a même rejoint l’association des parents d’élèves et des citoyens.

Davis dit qu’il a également une « appréciation plus profonde de la façon dont les enfants peuvent être rassasiés toute la nuit », le sommeil de sa femme étant régulièrement interrompu. Il commence maintenant la journée avec le petit-déjeuner des enfants, ce qui permet à Jane de se lever une demi-heure. plus tard.

«La mentalité de tout le monde a changé», dit Davis. «La plupart des gens voient maintenant qu’ils n’ont pas besoin d’être au bureau cinq jours par semaine.

«Entre un ordinateur portable et un téléphone portable, vous pouvez à peu près tout faire. Travailler de manière flexible et à distance, nous faisons toujours notre travail et je ne pense pas que je retournerai au travail comme je l’étais.

« Je ne pense pas que j’en ai besoin et je ne pense pas que la société en général le fera. Je pense que nous avons tous changé. »

Murray Davis avec sa femme Jane et leurs enfants: Albert, 9 ans, Josephine, 6 ans et Edward, 4 ans. Photo: Mark Cranitch.

Davis dit que pour sa famille, les changements sur le lieu de travail à la suite du COVID-19 ont été extrêmement positifs. Cela a également été bon pour sa santé, de reprendre une routine régulière de cyclisme et même de s’engager dans une randonnée caritative d’une semaine de 1200 km de Brisbane à Longreach en octobre, appelée RideWest, qui collecte des fonds et sensibilise aux problèmes de santé mentale dans la région australienne.

«Peut-être que je n’avais pas réalisé à quel point j’abandonnais pour faire le voyage dans le passé», dit Davis.

«Cela a été positif, à coup sûr, en termes de temps en famille et de bienfaits pour la santé.

« Je viens d’avoir 40 ans et vous réfléchissez un peu à l’approche des anniversaires. Une partie de la pandémie est l’occasion de réfléchir un peu plus largement à ce qui est vraiment important et de passer plus de temps avec la famille, être plus engagé avec l’école et la communauté sportive, ma santé et l’engagement dans la communauté.

« Vous manquez beaucoup de choses lorsque vous voyagez ou que vous travaillez simplement de très longues heures et il n’y a rien de plus important que ma femme et mes enfants. »

Sous tout cela, la famille est également au cœur du problème pour Thurston.

Il est bien connu pour ses récompenses pour ses talents de footballeur – y compris pour avoir remporté quatre fois la médaille Dally M – ainsi que pour sa reconnaissance pour son travail de modèle et de mentor auprès des jeunes Australiens autochtones.

En 2017, il a été le premier sportif à remporter la médaille des droits de l’homme de la Commission australienne des droits de l’homme. En 2018, il a été nommé australien du Queensland de l’année et est devenu membre de l’Ordre d’Australie en 2019. Il est mentor et ambassadeur des North Queensland Cowboys et sa JT Academy, lancée en février 2018, anime des ateliers et des programmes communautaires destinés à « emploi, éducation et bien-être ».

Johnathan Thurston, légende de la ligue de rugby à la retraite. Photo: Scott Radford-Chisholm

Thurston est également copropriétaire de la compagnie aérienne Skytrans, basée à Cairns, qui, selon lui, a dû licencier 50% de son personnel en raison de la pandémie.

Plus récemment, il a montré ses couleurs en tant qu’écologiste, signant comme premier ambassadeur officiel de la marque de la société d’énergie solaire Instyle Solar. En tant que famille grandissante de six personnes avec plusieurs unités de climatisation à domicile et une piscine, Thurston et son épouse veulent sensibiliser leurs enfants à leur empreinte carbone.

Ils ont fait installer des panneaux solaires sur leur maison en novembre 2019 et affirment, jusqu’à présent, avoir économisé « une somme incroyable ».

«Nous voulions être respectueux de l’environnement en famille; cela nous passionne», dit Thurston.

«Notre facture d’électricité passait par le toit, surtout pendant l’été. Frankie et Charlie sont très curieux à propos de la planète et ils savent que l’utilisation du plastique peut finir dans l’océan et que les tortues et la vie marine peuvent s’étouffer. Ils deviennent conscient de ce qui se passe autour d’eux.  »

Mais alors que Thurston est fier de ses succès sur et en dehors du terrain de football, son accomplissement le plus valable, dit-il, est plus proche de chez lui. «Ma plus grande réussite dans la vie est sans aucun doute ma famille», dit-il.

«C’est pour ça que je vis et je m’efforce d’être le meilleur mari et père.

«Il est facile de se laisser emporter par ce qui se passe dans votre vie et d’oublier ce qui est vraiment important. Mais c’est le moment de prendre une profonde inspiration et de passer du temps avec ceux que vous aimez.

«Et ce sera agréable d’être à la maison pour la fête des pères cette année. Je suis sûr que les filles auront pour moi les chaussettes et jocks traditionnels que j’obtiens chaque année.

«C’est tellement génial de voir les sourires sur leurs visages… et cette année, ça pourrait être des mouchoirs et des masques.

Publié à l’origine sous le titre Mon avantage inattendu de la pandémie COVID-19: Thurston

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