«Mystère» du succès du virus national

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Le Japon a défié les craintes qu’il ne devienne le prochain hotspot de coronavirus comme les États-Unis ou l’Italie et est maintenant présenté comme une réussite, même si les experts ne savent pas exactement comment il a réussi jusqu’à présent à éviter une épidémie pire.

La population dense et vieillissante du pays est une recette pour un désastre lors de la lutte contre un virus qui se propage en contact étroit et est particulièrement mortel pour les personnes âgées.

En plus de cela, le pays a eu une épidémie massive à bord d’un navire de croisière, et il y avait des inquiétudes qu’il ne testait pas suffisamment de personnes – avec certaines spéculations, c’était une stratégie pour préserver les Jeux olympiques de Tokyo maintenant reportés.

Le pays comptait également des centaines de milliers de touristes venus de Chine, où le virus a été découvert pour la première fois, lors des célébrations du Nouvel An chinois.

Les rapports des médias japonais ont cité des chiffres du ministère de la Santé qui prévoyaient qu’il pourrait y avoir jusqu’à 400 000 morts.

Mais jusqu’à présent, le pays semble s’en sortir étonnamment bien.

Le Japon semble faire face à la pandémie de coronavirus beaucoup mieux que certains autres pays.

Cela ne veut pas dire qu’il n’a pas été touché: le pays a confirmé 16 513 infections et 796 personnes sont mortes, mais contre sa population de plus de 126 millions d’habitants, il se porte remarquablement bien.

Même ici en Australie, où les restrictions commencent à se relâcher et où les gens voient au moins la lumière au bout de ce qui reste un très long tunnel, plus de deux fois plus de personnes ont été infectées par rapport à la population totale.

Il est possible que le nombre de cas réels soit plus élevé au Japon étant donné le faible nombre de tests effectués.

Le Japon a opté pour une approche plus conservatrice des tests afin d’éviter que les centres de test ne soient surchargés de personnes souhaitant être testées, créant potentiellement un nouveau cluster où les personnes peuvent être infectées.

Au lieu de cela, le pays n’a testé que les personnes présentant des symptômes, ce que l’Australie a initialement fait avant de développer les tests dans le but de trouver plus de cas, même si cela gonflerait les chiffres.

La préférence culturelle du Japon pour porter des masques en public même en l’absence de pandémie aurait pu aider à maintenir les infections à un niveau bas. Image: AP Photo / Eugene Hoshiko

Actuellement, une personne sur 7630 au Japon environ a été confirmée infectée, contre une sur 3515 australiens.

Le Japon a enregistré une proportion plus élevée de décès, probablement en raison du vieillissement de la population qui a déclenché certaines des craintes initiales.

À Tokyo, où plus de 14 millions de personnes vivent dans une zone plus petite qu’Adélaïde, les nouvelles infections sont restées inférieures à 40 par jour pendant plus de quinze jours, souvent sous 10 nouveaux cas.

Vendredi, Tokyo n’a signalé que trois nouveaux cas.

Alors, qu’est-ce que le Japon a fait différemment?

Eh bien pour commencer, et quelque peu surprenant, il semble que les chiffres n’aient pas été maintenus par les restrictions étendues, certains disent dominatrices, imposées dans d’autres pays.

La version japonaise de l’état d’urgence impliquait de demander aux gens de rester à la maison plutôt que de le leur dire, les restaurants étaient toujours autorisés à ouvrir avec de légères restrictions, mais il n’y avait aucune sanction pour ignorer les demandes.

Jusqu’à présent, il n’y a pas de «solution miracle» pour apprendre du Japon, les experts en santé sont encore quelque peu mystifiés du succès apparent du pays.

Le Japon se tourne maintenant vers la sauvegarde de son économie, la troisième en importance au monde. Image: AP Photo / Eugene Hoshiko

Mais cela ne les a pas empêchés de partager des théories.

Un immunologiste lauréat d’un prix Nobel à l’Université de Kyoto, Tasuku Honjo, a déclaré à ABC News que cela pourrait être une confluence de facteurs qui concernent plus le peuple et la culture du Japon que toute intervention pandémique.

« Les gens dans ce pays sont généralement très propres. Ils aiment être propres, ils se lavent les mains très souvent les jours normaux et ils ne s’embrassent pas, ils ne s’embrassent pas », a déclaré M. Honjo.

Il a également mentionné une théorie circulante selon laquelle un vaccin contre la tuberculose administré à des enfants japonais aurait pu renforcer l’immunité.

Le Japon a également des soins de santé universels, tout comme l’Australie, le Royaume-Uni et presque tous les autres pays développés sous une forme ou une autre, à l’exception notable des États-Unis, où plus de personnes ont été infectées et sont mortes que partout ailleurs.

La population japonaise a également un taux d’obésité extrêmement faible, qui a également été souligné comme un facteur probable de la gravité de la maladie chez les patients infectés par le coronavirus.

Mais M. Honjo a averti que le pays n’avait pas encore complètement battu le virus.

« Nous pouvons nous attendre à une nouvelle vague », a-t-il averti, « mais jusqu’à présent, cela reste un mystère pour la plupart des médecins ».

Publié à l’origine comme «Mystère» sur le succès du virus national

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