Nouveau à Londres: discutez avec Xavier Lablaude, directeur général de l’hôtel Belmond Cadogan

Le plus récent hôtel de Chelsea, le Belmond Cadogan Hotel de 54 chambres, qui a ouvert en février 2019 à la suite d’une rénovation de plusieurs millions de dollars, a un nouveau directeur général: Xavier Lablaude. Parfaitement niché entre les quartiers les plus exclusifs de Londres, Chelsea et Knightsbridge, l’établissement date de 1887. Bien que la rénovation minutieuse lui donne un aspect impeccable, le design semble traditionnel et sympathique à son passé littéraire (Oscar Wilde était un habitué) avec tout le confort moderne , ainsi que des vues à tomber par terre pour surplombant les jardins privés de Cadogan Place. L’hôtel a rouvert ses portes en août après le COVID-19 sous la direction de Lablaude, qui a récemment occupé le poste de directeur général du Belmond’s Mount Nelson Hotel à Cape Town, en Afrique du Sud, pendant 10 ans.

La correspondante londonienne Emily Goldfischer a rencontré Lablaude pour voir comment il s’installait dans son nouveau rôle.

Comment s’est passée la transition vers Londres?

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Jusqu’à présent, tout a été occupé mais très fluide. Je suis arrivé le 20 juillet et l’hôtel a rouvert ses portes le 1er août. Tout le monde était ravi de se remettre au travail après la fermeture. Je suis donc entré dans un environnement énergique avec une équipe d’experts prête à servir.

Comment va l’hôtel?

Le taux d’occupation des chambres a été d’environ 20% en moyenne et nous espérons voir une croissance, mais cela dépend évidemment de la situation avec COVID-19. Lorsque l’hôtel a rouvert ses portes, il n’y avait pas de mise en quarantaine et nous avions un bon nombre de familles internationales qui étaient au Royaume-Uni pour déposer les enfants dans des internats. Depuis, nous avons eu quelques Américains en quarantaine avec nous. Alors que les consommateurs changent leur regard sur les voyages, nous avons également recherché des moyens nouveaux et innovants de dialoguer avec les gens et de nourrir le désir de voyage et d’aventure. Nous avons utilisé la période de fermeture pour réexaminer tous les aspects de l’expérience client sur et hors de la propriété.

Que diriez-vous de la nourriture et des boissons?

La nourriture et les boissons ont rebondi plus rapidement. Le bar est très fréquenté, ce qui a été très bien pour la communauté locale. Notre restaurant par Adam Handling est ouvert pour le dîner du mercredi au samedi, et nous venons de lancer un déjeuner traditionnel du dimanche. Nous avons également eu la chance d’organiser plusieurs petits mariages pour environ 30 personnes, car nous sommes en fait un lieu idéal pour les petits groupes.

Comment le COVID-19 présente-t-il des défis pour votre hôtel et le secteur en général?

Nous avons déjà beaucoup appris et apporté des changements systématiques en matière d’hygiène, de sécurité et d’entretien ménager. La principale différence est que nous devons prévoir plus de temps; le ménage prend maintenant 25% de temps de plus qu’auparavant et nous avons besoin de plus de temps entre l’enregistrement et le départ. C’est la nouvelle norme; notre personnel a été recyclé et cela fonctionne bien. Dans l’ensemble, le principal défi est de relancer les affaires et de remettre le secteur du tourisme sur les rails. Je suis dans l’industrie depuis 30 ans, l’impact du COVID ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais vu – y compris les guerres, les sécheresses au Cap, le 11 septembre. Pour tous ces événements, les hôtels ont pu rebondir, mais COVID est un autre défi, car il y a encore beaucoup d’incertitude.

Masques faciaux réalisés par l’hôtel en collaboration avec l’artiste britannique Nancy Cadogan.

Au niveau des opérations, Belmond se montre assez stratégique. Nous avons développé une application – si les clients veulent un contact minimum, tout peut être fait via l’application – et la société examine comment les gens veulent voyager à l’avenir, et propose des forfaits pour des séjours plus longs et réussit à combiner Londres avec des voyages en train sur Belmond British Pullman, Belmond Royal Scotsman et visites de la campagne au Manoir aux Quat’Saisons. Nous avons proposé cet été certains de ces types d’itinéraires au marché britannique, qui se sont avérés très populaires.

Pour l’avenir, qu’attendez-vous pour le marché londonien et Belmond Cadogan?

Londres a toujours été une destination de réservation de dernière minute, alors que les délais pour le mont Nelson au Cap et les safaris africains sont beaucoup plus longs. À l’heure actuelle, à Londres, 80% des revenus de l’hôtel sont réservés dans le mois. Dans cette situation, exploiter un petit hôtel de luxe, c’est comme conduire une voiture de sport, on peut réagir très vite. Nous sommes dans le secteur des voyages de luxe où l’expérience client est essentielle, et cela ne peut pas être purement transactionnel. L’expérience doit être émotionnelle, consciencieuse et un échange mutuel enrichissant avec la destination et Belmond est fantastique pour favoriser cela. À Londres, nous encourageons les clients à visiter les musées, à soutenir les arts et à respecter les réglementations actuelles en matière de distanciation sociale – on peut en fait avoir l’impression que vous avez certaines des galeries les plus célèbres du monde pour vous-même. Nous faisons également plus d’expériences privées; par exemple, nous avons un partenariat avec le Chelsea Physic Garden et nous recherchons d’autres opportunités uniques pour nos clients alors qu’il y a moins de touristes à Londres.

Comment pensez-vous que le secteur de l’hôtellerie de luxe doit s’adapter / évoluer pour traverser cette période?

Le secteur de l’hôtellerie s’est déjà réuni en tant que communauté pour travailler avec le gouvernement et doit continuer à le faire pour aider à gérer les frontières afin de permettre les voyages internationaux en toute sécurité, pour aider à surmonter les pertes temporaires d’affaires et à assurer la sécurité de nos employés. Ici, au Royaume-Uni, le partenariat entre le gouvernement et l’industrie a été couronné de succès et pourrait être la lueur d’espoir du nuage pandémique. Belmond s’est associé à 500 autres entreprises pour soutenir une campagne «Quash Quarantine» à l’échelle de l’industrie afin d’encourager le gouvernement à repenser certaines mesures qui nuisent à l’industrie du voyage. En conséquence, des couloirs de voyage ont été créés pour permettre la reprise des voyages internationaux entre le Royaume-Uni et certains pays exemptés. Bien que les mesures continuent d’évoluer, la campagne montre qu’il est plus important que jamais d’agir solidairement en tant qu’industrie. De plus, le programme «Eat Out to Help», dans le cadre duquel le gouvernement a pu bénéficier d’une réduction allant jusqu’à 10 £ par personne, était idéal pour faire sortir les gens de nouveau. L’abaissement de la TVA – 5 pour cent sur les chambres et la nourriture – est une autre très bonne chose pour le secteur hôtelier britannique en ce moment.

Quelles sont les nouvelles offres auxquelles les clients peuvent s’attendre lorsqu’ils visitent Belmond Cadogan?

Nous venons de lancer une nouvelle collaboration amusante avec l’artiste britannique Nancy Cadogan. Nous avons cinq de ses peintures exposées dans l’hôtel jusqu’à la fin de l’année et elle a également conçu des masques faciaux en édition limitée, disponibles exclusivement pour les clients séjournant à l’hôtel, avec des dessins de son émission de 2019, « Mind Zero ». Dans le cadre de cette collaboration, Nancy travaille également sur des œuvres d’art supplémentaires qui seront exclusivement exposées ici, en s’inspirant de l’histoire de l’hôtel avec des références aux motifs floraux et botaniques de la décoration intérieure.

Un autre programme merveilleux que Belmond fait actuellement est le «Belmond Invites», une série de concerts, de cours de cuisine et même de pratiques de méditation qui peuvent être consultés sur Instagram @belmond IGTV. Le programme Invites existe depuis mars, juste une belle façon de vous transporter de chez vous. Malgré ces temps difficiles et difficiles, le secteur du luxe a prouvé sa résilience et sa capacité à innover. Nous avons vu de nos clients que si cette période d’immobilité a pu réduire notre capacité à voyager, elle n’a pas atténué notre désir de voyager. Dès que les restrictions de voyage auront été assouplies, je pense que les voyageurs de luxe reviendront explorer le monde à nouveau.

Pour les demandes VIP, contactez Xavier Lablaude au [email protected]

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Written by Vegeta

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