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Op-Ed | Ce que c’est que d’être stagiaire en mode noire

F.U.B.U. by Solange a joué dans le fond du placard de la mode pendant que nous déballions les housses de prêt-à-porter pour la séance photo du lendemain. Au-delà des échantillons, nous avons également dévoilé des phénomènes culturels allant de la pêche au noir sur Instagram à l’étonnante représentation de l’amour noir par Barry Jenkins au clair de lune. À l’intérieur du placard de la mode, nous cultivions un espace sacré où nous nous sentions en sécurité, liés non seulement par notre noirceur, mais par nos visions de ce que l’industrie de la mode pouvait être.

Chaque fois que nous sortions de cet espace sacré, cependant, nous étions confrontés à la réalité qui donne à réfléchir qu’aucune personne assise dans les rangées de bureaux qui enjambaient le bureau ne nous ressemblait. Cette disparité visuelle entre le placard des stagiaires et le personnel principal nous a fait remettre en question la possibilité d’avancer au sein d’une industrie intrinsèquement exclusive; cela nous a également motivés à travailler trois fois plus dur pour nous assurer d’avoir une place à la table, afin qu’un jour nous puissions construire notre propre siège.

Les meurtres récents de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery et Tony McDade ont donné un élan à la lutte pour mettre fin à la brutalité policière. Le mouvement a également contraint des industries entières, y compris la mode, à affronter leur propre complicité et leur contribution au racisme systémique en Amérique.

Sur les réseaux sociaux, les dirigeants de la mode ont exprimé leur solidarité pour la vie des Noirs en affichant des carrés noirs et en partageant des déclarations de relations publiques promettant de faire mieux au nom de leurs entreprises. Mais quelle valeur ont ces promesses lorsque les stagiaires noirs d’un important magazine de mode doivent encore se voir représentés à tous les niveaux de la bannière?

Les gens doivent pouvoir raconter leurs propres histoires plutôt que de se faire raconter leurs histoires pour eux. La mode, à son meilleur, a le pouvoir de permettre cela, nous permettant de nous exprimer visuellement dans toutes nos complexités et multiplicités. Mais pour une langue qui parle à beaucoup, la mode a la mauvaise habitude d’exclure les voix noires de la conversation.

Plus souvent qu’autrement, les images des Noirs que nous voyons sur les couvertures brillantes et les spreads sont produites par des équipes de créateurs entièrement non noirs. Ils présentent la diversité de manière superficielle, créant un gouffre entre l’image et le créateur d’image. «La puissance de l’image dans notre industrie a la capacité de façonner le monde qui nous entoure. Imaginez si ceux qui étaient assis à la table étaient des voix multiculturelles qui pouvaient résonner et amplifier la pléthore de beauté dans toutes nos histoires », explique Liana Jaime-López, une ancienne stagiaire en mode qui a travaillé avec nous.

Être caché dans le placard de la mode signifiait que nous allions cesser d’être vus et entendus. Nous étions conditionnés à nous taire, à travailler tout en restant invisibles, à rester dans notre espace sacré.

Au fur et à mesure que mon stage progressait, j’ai réalisé que les stagiaires non noirs se voyaient offrir des opportunités que je n’étais pas.

«Au fur et à mesure que mon stage progressait, j’ai réalisé que les stagiaires non-noirs se voyaient offrir des opportunités que je n’étais pas», explique Taylor Warner, un autre ancien stagiaire de mode avec qui nous avons travaillé. «J’ai été interné pendant quatre mois et ma charge de travail consistait à parcourir Manhattan pour ramasser des échantillons, tandis que d’autres étaient invités à participer aux tournages et aux événements de la NYFW.»

En dépit d’être négligés, les jeunes créateurs noirs parviennent toujours à créer des images puissantes de nous-mêmes qui résument la plénitude dans laquelle nous existons dans le monde. En observant de loin, il peut sembler que l’industrie est devenue plus «diversifiée» en rendant visible l’expérience des Noirs. Mais en y regardant de plus près, la vérité est loin de là.

Les opportunités qui nous sont accordées ne sont pas authentiques si nous sommes privés du mentorat, du soutien et des ressources appropriés pour réaliser notre vision. Comme l’a dit l’auteur et activiste Angela Davis, «J’ai du mal à accepter la diversité comme synonyme de justice. La diversité est une stratégie d’entreprise. »

Le tokenisme ne peut être l’antidote au racisme et au manque de représentation sur le lieu de travail. En plus d’embaucher des Noirs, une transformation structurelle doit également être mise en œuvre pour soutenir et faire place à une mobilité ascendante. Il n’a jamais été suffisant de nous saupoudrer sur des couvertures ou sur des pistes; un pipeline doit être en place pour permettre aux talents noirs d’accéder à des postes de direction. En raison des barrières systémiques en place, nous sommes souvent confrontés à une désillusion prématurée avec l’industrie, remettant en question notre place et notre objectif.

«Depuis ce stage, j’ai commencé une carrière en relations publiques dans le domaine de la maison et du design, décidant que je ne voulais plus poursuivre une carrière dans la mode. J’ai été déçu par le manque de diversité non seulement dans le personnel du magazine, mais aussi dans le contenu produit », explique Jordan Hampton, un ancien stagiaire éditorial avec lequel nous avons travaillé.

Que cette révolution nous enflamme pour briser les anciens systèmes, en reconstruire de nouveaux et réinventer l’avenir de la mode. Il est temps que l’industrie proclame haut et fort – financièrement – son soutien à la vie des Noirs. Il est temps d’adopter des pratiques d’embauche qui intègrent authentiquement la diversité à tous les niveaux de l’échelle de l’entreprise. Il est temps que nous voyions les multitudes de noirceur représentées dans le secteur – y compris les différentes tailles de corps, les personnes handicapées, les identités transgenres et non binaires, et tous les âges. La révolution ne doit pas se limiter aux carrés noirs, aux déclarations de relations publiques et à la formation à l’inclusion.

En tant que jeunes créateurs noirs, nous voulons voir l’industrie radicalement transformée de l’intérieur. Notre génération accumule le plus grand pouvoir d’achat que notre pays ait jamais connu et nous exploitons de plus en plus ce pouvoir pour tenir les entreprises responsables, assurant un véritable changement au-delà de l’optique. Notre expérience nous a appris que nous pouvions atteindre des sommets plus élevés que jamais dans les limites du placard de la mode. Comme Nina Simone a chanté: «Être jeune, douée et noire / Oh quel beau rêve précieux… Il y a un monde qui vous attend / C’est une quête qui vient de commencer.»

Les opinions exprimées dans les articles d’opinion sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues de The Business of Fashion.

Comment soumettre un Op-Ed: The Business of Fashion accepte des articles d’opinion sur un large éventail de sujets. La longueur suggérée est de 700 à 1 000 mots, mais les soumissions d’une longueur raisonnable seront prises en considération. Toutes les soumissions doivent être originales et exclusives à BoF. Les soumissions peuvent être envoyées à [email protected] Veuillez inclure «Op-Ed» dans la ligne d’objet et assurez-vous de corroborer toutes les affirmations. Compte tenu du volume de soumissions que nous recevons, nous regrettons de ne pas pouvoir répondre dans le cas où un article ne serait pas sélectionné pour publication.

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Written by SasukE

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