Op-Ed | «Kenzo était vraiment le premier designer asiatique»

Nous lui avons écrit une lettre juste avant notre arrivée, à la minute où nous avons obtenu notre poste chez Kenzo en juin 2011, lui disant à quel point nous étions honorés de travailler pour sa marque éponyme. A cette époque, il n’avait en fait rien à voir avec la marque. Il nous a écrit et il a dit: «J’ai hâte de voir ce que vous avez en magasin, je vois votre travail et je suis excité.»

Puis il nous a écrit après le premier spectacle et a dit: «J’ai vraiment l’impression que tu as capturé mon esprit.» Nous l’avons épinglé dans notre bureau pendant tout le temps que nous y avons travaillé. Quelques semaines plus tard, il est venu à cette prestation des AID françaises, Sidaction, qu’ils font chaque année, et c’était la première fois que nous le rencontrions. C’était la plus grande célébrité que nous aurions pu rencontrer. Ce fut un grand moment parce qu’il représentait tellement pour nous, en tant qu’Asiatiques et designers asiatiques, et ensuite pour travailler dans l’entreprise qu’il a créée sous son nom.

Nous étions encore en train de concevoir et d’organiser la cérémonie d’ouverture et nous avions des enfants. Et il était très perplexe sur la façon dont nous l’avons fait. Il nous disait: «Quand je dessinais, nous sortions et restions jusqu’à six ou sept heures du matin.» Et puis il a dit qu’il irait concevoir et faire du travail, puis dormir toute la journée. Et puis levez-vous et répétez.

Dans le luxe, Kenzo s’est démarqué parce qu’il a défini ce que signifiait le prêt-à-porter ou le streetwear à l’époque.

Il y a tellement d’époques différentes de Kenzo. Au début, c’était une fusion de tissus des marchés aux puces parisiens avec ses notes asiatiques qui rendraient son lancement vraiment intemporel et assez moderne. Si vous le regardez dans l’histoire de la mode parisienne dans les années 1970, Saint Laurent et Karl Lagerfeld étaient les noms familiers. Mais dans le luxe, Kenzo s’est démarqué parce qu’il a défini ce que signifiait le prêt-à-porter ou le streetwear à l’époque.

Nous avons eu l’occasion à trois reprises de travailler avec [visual artist] Jean-Paul Goude, et reliez vraiment ces points. Kenzo l’appréciait, ces gestes et ces petits moments où nous prêtions juste attention à ce qui s’était passé dans le passé.

Il était si humble. Il est japonais. Il ne se vantera pas de lui-même. Donc les mots «pionnier» et des choses comme ça, je ne pense pas qu’il pensait ça. Il faisait juste ce qu’il aimait et s’amusait à Paris.

Sayako pour Kenzo, habillé par Françoise Havan | Photo: Hans Feurer

Il était vraiment le premier créateur asiatique. Il est le premier dans tant de catégories, mais le premier créateur asiatique à conquérir Paris et à créer une marque, une maison et un nouveau langage pour la mode. Quand nous sommes arrivés à Paris, il y avait beaucoup de scepticisme à notre sujet. Kenzo est une marque parisienne française tellement appréciée et historique. Nous devions rappeler aux gens ses débuts et nous assurer que nous allions apporter notre asiatique à la marque. Il était notre inspiration en tant que personne parce qu’il l’avait fait. Il a été un exemple pour nous et pour d’innombrables autres.

Il a ouvert les portes et brisé le plafond de verre de plusieurs manières pour ce qu’un designer asiatique en dehors de l’Asie pouvait signifier, en particulier en Europe, qui était historiquement un espace pour les hommes et les femmes blancs. Cela a donné une ouverture moderne à beaucoup d’Asiatiques qui travaillent dans la mode, qu’il y a une place pour nous dans un rôle qui dépasse un rôle secondaire. Que nous pourrions réellement diriger une maison.

Kenzo, à bien des égards, a commencé cette idée du théâtre dans les défilés de mode. Si vous connaissiez Kenzo, il était sur le point d’organiser une grande fête pour ses amis. Il a traité les défilés de mode comme ça – cette grande fête pour ses amis. Il n’y a pas trop d’exemples qui l’ont précédé en termes de création de ces spectacles fantastiques, que ce soit le spectacle de cirque avec l’éléphant et le spectacle avec les voitures circulant sur la place des Victoires.

Modèles sur la dernière piste de Carol Lim et Humberto Leon pour Kenzo en 2019 | Source: Foc Kan / WireImage

Il parlait japonais et français, et nous parlons anglais et nos langues maternelles. Mais nous avons toujours fait l’effort de communiquer comme nous le pouvions. Nous sommes obsédés par les restaurants asiatiques de Paris, beaucoup de restaurants japonais. Nous fréquentions beaucoup les mêmes que lui et nous le rencontrions assez souvent. Ensuite, nous nous ferions des recommandations du type « Oh, avez-vous essayé cet endroit? » Et il disait: « Oh, oui, mon ami est propriétaire de cet endroit. » La nourriture était un point commun entre nous.

Nous sommes allés à son 80e anniversaire, qui était, dans le vrai style, une grande fête, toute la nuit aussi. C’était une fête tardive et il était là tout le temps pour célébrer. Nous avons fini par prendre un café avec lui parce qu’il commençait sa nouvelle ligne de meubles et d’articles pour la maison. Il avait 80 ans et il créait toujours et toujours excité. Il avait tellement de choses qu’il voulait exprimer. Cet esprit juvénile et cette approche de toujours créer, vouloir apprendre et se plonger dans quelque chose l’ont fait continuer. C’est la beauté de son énergie.

Comme raconté à Chantal Fernandez.

Carol Lim et Humberto Leon sont les fondateurs de la cérémonie d’ouverture. Ils ont été les co-directeurs créatifs de Kenzo de 2011 à 2019.

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Written by SasukE

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