Paradise Found: Pourquoi voyager aux Maldives pendant COVID en vaut la peine

Paradise Found: Pourquoi voyager aux Maldives pendant COVID en vaut la peine

Cela a commencé par une liste de contrôle épique, mais s’est terminé par un rappel profond de la raison pour laquelle nous voyageons en premier lieu.

Ce n’était pas un voyage habituel à l’étranger, pas de saut direct pendant une semaine. Après des recherches approfondies et des vérifications sur les sites Web du gouvernement, des autorités touristiques, des actualités, des compagnies aériennes et des centres de villégiature, nous avons décidé de franchir le pas et de quitter Hong Kong de manière proactive pour voyager.

En tant qu’écrivain de voyage, un premier voyage à l’étranger en plus de sept mois était une aubaine – et ce n’était pas particulièrement difficile de convaincre ma femme quand j’ai dit que nous allions aux Maldives.

Les vérifications préliminaires

Nous avons passé notre test Covid en privé au sanatorium et hôpital de Hong Kong, car chaque voyageur arrivant aux Maldives doit montrer un résultat négatif au cours des 72 dernières heures. C’était indolore et rapide, mais pas une bonne affaire à 180 $ US (environ 1 395 $ HK) à l’époque (NDLR: maintenant au prix de 1 060 à 1 210 $ HK à la HKSH), mais le gouvernement a également mis en place des tests moins chers. C’était un jeu d’enfant de traverser l’aéroport douloureusement vide de Hong Kong, où l’éloignement social n’aurait pas pu être plus facile étant donné le manque de personnel.

Nous avons dû nous connecter à Doha car il n’y a pas de direct de Hong Kong à Malé, après une paire de vols totalement sans incident – masques partout, visières pendant l’embarquement et le débarquement – nous nous sommes réveillés avec un nouvel horizon étonnant du bleu le plus parfait, le L’Océan Indien dans toute sa splendeur.

Arriver au paradis

(Crédit d’image: Soneva Fushi)

Une fois à Malé, c’était l’hydravion classique Trans Maldivian Airways qui nous conduisait à notre première propriété – ils ont distribué des kits sanitaires individuels avec des masques et tout le monde devait en porter un, mais sinon c’était tout aussi normal. Seulement sept sièges sur 12 étaient occupés par le nôtre.

Soneva Fushi était notre premier arrêt, une destination qui a redéfini le luxe durable pendant un quart de siècle et qui s’est également avérée une pionnière dans l’accueil des voyageurs pendant COVID. C’est grâce à la décision brillante et révolutionnaire d’acheter leur propre équipement de pointe, pour leur permettre de tester tous les clients (et le personnel) à leur arrivée à la propriété.

(Crédit d’image: @ chrismdwyer / Instagram)

Le test a duré 10 secondes – encore une fois complètement indolore – et nous a permis, ainsi qu’à tous les autres clients et membres du personnel, de ne pas avoir de masque pendant toute la durée de notre séjour, un sentiment de liberté qui était si bienvenu.

Notre période de quarantaine, pendant toutes les 14 heures jusqu’à ce que nous obtenions les résultats négatifs, était sans doute le meilleur lieu imaginable sur la planète: une toute nouvelle villa sur pilotis de deux chambres qu’ils appellent une «  retraite aquatique  » (à partir de 5232 $ US / nuit ).

L’événement principal

Il est impossible de raconter l’expérience sans une petite dose d’hyperbole, en partie parce que ce sont les plus grandes villas sur pilotis du monde avec une superficie extraordinaire de 6286 pieds carrés. Mais plus que cela, ils sont totalement privés, conçus avec brio et durablement, beaux – mais surtout, incroyablement amusants.

(Crédit d’image: Soneva Fushi)

Envie de dormir sous les étoiles? Appuyez simplement sur un bouton sur le côté de votre lit pour faire glisser le toit rétractable au-dessus de vous. Envie d’un plongeon? Sera-ce dans votre vaste piscine? Ou préférez-vous monter le magnifique escalier en bois (apparemment tout est en bois, sans même une vis métallique en vue nulle part) qui vous emmène au deuxième étage d’où votre toboggan de 19 mètres vous dépose dans l’océan chaud rempli de poissons au dessous de?

(Crédit d’image: Soneva Fushi)

Peut-être allez-vous simplement vous détendre sur votre terrasse, vous prélasser dans les sièges en contrebas avec leurs filets de catamaran ultra-cool ou faire de la plongée avec tuba depuis la zone d’accès spécial, facilement située près de votre bain à remous extérieur.

Une cuisine tout à fait délicieuse et saine – et une bouteille de bulles, naturellement – ont été servies dans la salle à manger en plein air pendant que nous regardions le soleil descendre lentement à l’horizon, se pincer avec un sentiment de gratitude, le tout sous une galaxie d’étoiles.

(Crédit d’image: Soneva Fushi)

Et pour la première fois après plus de sept mois sans aucun voyage, nous avons porté un toast et nous avons réalisé que tous les formulaires, les tests, les questions et la quarantaine de deux semaines au retour en valaient incontestablement la peine.

Après une semaine dans deux propriétés de Soneva – l’autre étant Soneva Jani («  retraite aquatique  » d’une chambre sur l’eau à partir de 1380 $ US / nuit) – nous avons nagé avec des tortues, fait de la plongée avec tuba dans des bancs de poissons tropicaux, regardé des dauphins gambader pendant les croisières au coucher du soleil, mangé comme des rois et respirait un million de gorgées supplémentaires de l’air le plus pur qu’on puisse imaginer.

(Crédit d’image: Soneva Fushi)

Deux autres propriétés stellaires attendues, toutes deux issues du Four Seasons. Le premier, le Four Seasons Kuda Huraa (bungalow sur pilotis d’une chambre à partir de 1950 $ US / nuit), est venu nous chercher au terminal d’hydravion de Malé dans un yacht blanc immaculé pour la croisière de 35 minutes jusqu’à la propriété.

Un complexe au design plus traditionnel que Soneva, la propriété spacieuse respire également le calme et le bien-être tropical, tandis que sa villa sur pilotis d’une chambre récemment redessinée était une autre beauté. Élégant, spacieux et entouré de cinquante nuances de bleu – comme tout aux Maldives – c’était dommage que nous n’ayons pas passé plus de temps là-bas, mais c’était uniquement à cause des autres distractions sur place.

Un tuba le matin sur le récif avec le maître de plongée résident nous a époustouflés. Pourquoi? En moins de cinq secondes, deux requins à pointe noire ont curieusement nagé à quelques mètres de là. Il y avait des poissons-anges technicolor, d’innombrables poissons licornes, des tortues imbriquées et des bancs de poissons zèbres d’un autre monde flottant dans une brume trippante.

Revenir sur la terre ferme, un cours de cuisine avec le chef Tamil au restaurant indien Baraabaru était incroyablement amusant car nous avons préparé un biriyani et un fabuleux curry de homard crémeux à partir de zéro. Apprendre à faire Naan le pain a rappelé à quel point il est bon lorsqu’il est chaud et enduit de ghee – et pourquoi un jour j’ai besoin d’un four tandoor dans ma vie.

Un dîner italien aux chandelles au Reef Bar sur la plage était le moyen idéal de terminer notre séjour grâce aux plats impeccablement élaborés du chef toscan Daniele Milliani, tandis que le transfert le lendemain au Four Seasons Landaa Giraavaru (villa d’une chambre avec piscine à partir de 2000 $ US / night) a rappelé à quel point les voyages peuvent être fluides et sans effort. Le départ d’une villa pour l’enregistrement dans une autre dans deux stations différentes a pris moins d’une heure grâce à l’embarquement à bord de l’hydravion «  baliste volant  » du Four Seasons.

Landaa Giraavaru est à nouveau une proposition différente, un rappel de la diversité surprenante des stations balnéaires aux Maldives. le de rigueur Les plages de sable blanc immaculées sont reliées par des allées dans la jungle avec d’énormes chauves-souris frugivores, ce qui en fait une île à couper le souffle, faisant partie de la réserve de biosphère de l’UNESCO, l’atoll de Baa.

Encore une fois, l’océan offre un effet époustouflant, ici grâce à la plus grande population connue de raies manta au monde qui se rassemblent, jusqu’à 200 à la fois, dans de vastes écoles paisibles alors qu’elles se nourrissent de plancton.

(Crédit d’image: Four Seasons Landaa Giraavaru)

Les invités ont la possibilité de recevoir un «  téléphone manta  » à appeler lorsqu’ils sont dehors et se nourrissent, ce qui signifie que vous laissez tout tomber et que vous vous précipitez pour assister à l’une des rencontres avec la faune les plus spectaculaires au monde. Alors que vous plongez au-dessus d’eux, les immenses beautés noires et blanches (qui peuvent atteindre près de 9 mètres de large) volent sous vous dans un ballet sous-marin qui restera avec vous pour toujours.

Ajoutez des soins au Spa & Ayurvedic Retreat – nommé «Expérience la plus significative» dans les Condé Nast Traveler Spa Awards 2020 – en dînant dans la cime des arbres et les salons de plage qui se sentiraient comme chez vous à Ibiza ou à Mykonos, le voyage a rappelé en détail pourquoi nous choisir de voyager en premier lieu: rêver, découvrir – et s’évader.

Plus d’informations de Soneva Fushi; Soneva Jani; Four Seasons Kuda Huraa et Four Seasons Landaa Giraavaru en ligne.

Les «  séjours fractionnés  », permettant aux visiteurs de séjourner dans plus d’un complexe, sont autorisés aux Maldives, mais les clients doivent demander l’approbation du ministère du Tourisme deux jours avant la date du voyage.

Les liaisons vers les Maldives sont actuellement disponibles depuis Hong Kong, Singapour, Bangkok, Kuala Lumpur et à travers l’Inde via Emirates via Dubaï ou Qatar Airways via Doha. Vérifiez auprès de votre autorité d’origine, de ceux de votre destination et de votre compagnie aérienne toutes les précautions nécessaires, visas, tests, quarantaines, certificats et plus encore.

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Written by Vegeta

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