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Plonger dans ‘Half-Life: Alyx’s Jaw-dropping Ending with the Game’s Writers

ALERTE SPOILER: Attention, cet article contient des spoilers pour tous les jeux Half-Life, jusqu’à la fin de Demi-vie: Alyx. Procédez à vos risques et périls.

S’il y a une chose que tous les jeux Half-Life ont en commun, c’est qu’ils offrent une fin infernale. Que ce soit une finale qui laisse votre mâchoire ouverte ou une torsion de la tête à laquelle vous ne pouvez pas vous empêcher de penser, la fin de chaque jeu Half-Life vous laisse certainement désespéré pour moi. Il n’y a pas de meilleur (ou peut-être pire, pour des raisons qui deviendront bientôt évidentes) que Half-Life 2: Episode Two.

C’est l’une des scènes les plus emblématiques de l’histoire du jeu: Gordon Freeman et ses alliés de la Résistance – l’équipe père / fille d’Alyx et d’Eli Vance – sont pris en embuscade par le Combine, les envahisseurs extraterrestres et les occupants contre lesquels vous avez combattu pendant trois matchs. Mais il n’y a pas de victoire héroïque à gagner ici. Gordon est – vous êtes – coincé contre un mur, forcé de regarder, impuissant, la moissonneuse-batteuse aspirer le cerveau d’Eli et le laisser tomber au sol, mort. Et puis, avec tout espoir pour la Résistance apparemment perdue, le jeu s’estompe au noir…

Nous sommes coincés dans cette obscurité depuis près de 13 ans. La suite prévue n’est jamais arrivée, ce qui signifie Épisode deux était le dernier jeu Half-Life – jusqu’au mois dernier, quand Demi-vie: Alyx apparu. Pourtant, pour les fans qui espéraient une fermeture bien nécessaire, c’était encore une autre déception. Plutôt que l’épisode 3 que nous réclament tous, la dernière demi-vie est en fait une préquelle – qui reprend cinq ans avant les événements décrits ci-dessus. Et Alyx »s se terminant ne fait pas exception

Retour vers le futur

Alyx raconte l’histoire des efforts antérieurs des Vances pour sortir une super-arme que la moissonneuse-batteuse a enfermée dans une énorme voûte flottant au-dessus de la ville. Pour la plupart du jeu, c’est votre procédure de routine des rebelles contre l’empire du mal: obtenez les plans, décodez-les, lancez une attaque sur la grande base ennemie. Et puis vous atteignez enfin le coffre-fort, ouvrez ses portes et … eh bien, à ce moment-là, Alyx poursuit sa fière tradition Half-Life.

Les quinze dernières minutes du jeu à elles seules ont tellement de choses à déballer que cela suffirait probablement à nous faire spéculer pendant encore 13 ans. Alors, alors que nous essayons de comprendre la fin d’Alyx, qui de mieux demander de l’aide que les trois hommes qui l’ont écrit?

Penning le début de la fin

Rencontrez Erik Wolpaw, qui a co-écrit Épisode deux (ce qui signifie qu’il est en partie responsable de cette cliffhanger agonisant). Jay Pinkerton, ancien élève de National Lampoon et Cracked, qui s’est d’abord associé à Wolpaw pour écrire Portal 2. Et Sean Vanaman, qui a rejoint Valve lorsque la société a acquis son studio, Campo Santo, en 2018 – avant cela, il était l’une des forces derrière Piquet d’incendie et Telltale Les morts ambulants Jeux. Tout compte fait, c’est une salle d’écrivain assez solide. Ce qui est chanceux, car ce qui leur a été posé était une tâche assez intimidante.

Ils ont rejoint le projet début 2019, quelques années après le développement. La majeure partie de AlyxLes niveaux et les personnages étaient déjà en place et avaient juste besoin d’être arrangés en une histoire solide. Mais que s’est-il réellement passé après que vous ayez ouvert les portes du coffre-fort? C’était toujours un gros gros point d’interrogation.

« Ce qui était là quand nous avons sauté à bord était: vous alliez dans un Vault et pensiez que c’était une super-arme et que ça allait devenir le G-Man », dit Erik Wolpaw. G-Man, pour tous ceux qui n’ont pas eu le plaisir, est un bureaucrate extradimensionnel vêtu d’un costume et doté des pouvoirs d’un dieu. Il est là depuis l’original Demi vie, lorsqu’il a «embauché» Gordon Freeman pour la première fois, le mettant en stase pour attendre sa prochaine mission.

Dans la version finale de Alyx – comme dans les premiers plans dont les auteurs ont hérité – le G-Man est ce qui vous attend à l’intérieur du coffre-fort. « Au-delà de cela, ce qui allait arriver une fois que vous avez découvert que c’était le G-Man », dit Wolpaw, « il n’y avait … rien. »

Le trio – plus Jake Rodkin, un autre écrivain de Campo Santo – avait deux semaines pour comprendre le reste. La majeure partie de l’histoire est venue relativement facilement, disent-ils. « Mais la fin était un gros morceau manquant », dit Wolpaw. «Le tout dépend du fait que vous avez simplement laissé Dieu sortir de prison, non? Il doit faire quelque chose pour vous – et ça doit être quelque chose de bien. « 

«Rien de ce que nous avons trouvé dans la salle n’était satisfaisant. Nous avons essayé trente, quarante choses différentes », explique Jay Pinkerton. « Une première ébauche a eu lieu dans le premier acte une tragédie générique que le G-Man vous a permis de revenir en arrière et d’annuler, ce qui pour nous, arrivant tard, ne semblait pas satisfaisant. C’est comme si vous aviez annulé la seule chose dramatique qui s’était produite. Vous êtes essentiellement à zéro net à la fin de la partie. Rien ne s’est produit pour faire avancer l’histoire. Et cela nous a toujours dérangés. »

C’est un exemple classique du «problème préquelle», dont les gens ont commencé à parler lorsque George Lucas a fait cette trilogie de films dont nous n’aimons pas parler. « Quand vous écrivez une histoire où essentiellement la fin est connue, et le sort de tous les personnages est connu », explique Pinkerton, « cela aspire l’air de la pièce de façon spectaculaire. » Les écrivains ont donc décidé Alyx a dû sortir des frontières traditionnelles de la préquelle et faire quelque chose qui ferait avancer la plus grande histoire de Half-Life.

Conséquences imprévues

Libéré du coffre-fort, G-Man offre à Alyx sa récompense: il réécrira la réalité pour elle. Elle n’a qu’à nommer son souhait et le grand G donnera un coup de pouce aux événements. Alyx demande que la moissonneuse-batteuse soit expulsée de la Terre. Ce qui est moins un coup de coude qu’une barge d’épaule pleine de poids, et G-Man refuse naturellement. Il contre-propose avec «quelque chose que vous ne savez pas vouloir» et montre à Alyx l’avenir. Plus précisément, ce moment où nous sommes tous assis depuis plus d’une décennie – alors que le père d’Alyx, Eli, meurt dans ses bras.

L’idée est venue «d’un coup de chance», dit Wolpaw. «J’arrive très tôt au bureau et il y a un artiste qui arrive trop tôt, Jim Murray, et nous étions juste assis. Il nous restait peut-être deux jours avant de devoir dire ce que ça allait être. Et je posais juste le problème à Jim, et il se dit: « Et si vous avançiez à temps et sauviez Eli à la fin de Épisode deux, hah hah hah. »»

Alors que Murray se moquait de sa propre idée, Wolpaw décrit avoir traversé « ce mini voyage émotionnel, où vous êtes, »non!« Et puis vous vous dites »,Oh, attends, peut-être…’». Lorsque Pinkerton et Vanaman se sont présentés au bureau, Wolpaw leur a fait la proposition. Ils sont passés par le même processus mental et ont écrit un brouillon de cette fin. Cela a pris trois ou quatre heures, disent-ils, et les résultats étaient étonnamment proches du script final: Alyx prend G-Man sur son offre, il annule la mort d’Eli, et Alyx paie le prix – se faire «embaucher» de la même manière Gordon a, enfermé dans la noirceur d’encre entre les dimensions. Alors que les cris d’Alyx s’atténuent, un écran blanc nous dit qu’elle «attend une affectation».

À la fin de leur session de brainstorming de deux semaines, les scénaristes se sont tenus devant 120 autres employés de Valve et les ont présentés cette fin. «Cela s’est très bien passé, pour la plupart», explique Wolpaw. « Il y a toujours quelques opposants… eh bien, ils ne disent plus rien! » Il rit.

« … du temps, Dr. Freeman? »

Mais il y a quelques préoccupations Alyx‘Envoi en cours. Sur le papier, au moins, il commet quelques-uns de ce que l’Internet reconnaît généralement comme les péchés les plus meurtriers. C’est un gros rappel d’un moment important de la série, défaisant sa mort de personnage la plus significative dans le processus, et cela ouvre la porte à beaucoup de bêtises potentielles time-wimey.

Les écrivains étaient-ils préoccupés par l’introduction du voyage dans le temps dans l’univers Half-Life? « Lorsque nous avons commencé à faire cela, nous sommes revenus et avons passé en revue tous les jeux », explique Wolpaw. « Et je ne m’en souvenais pas, mais ils le font en Épisode un!  » Pinkerton acquiesce de la tête: « Épisode un commence par reconnecter la fin de Half Life 2. Essentiellement, il rembobine simplement le temps de 30 secondes afin qu’un résultat différent se produise. »

Ce jeu s’est terminé par une énorme explosion, figée au moment où la boule de feu a consommé Alyx, alors que G-Man a de nouveau éloigné Gordon du temps et de l’espace. Mais en Épisode un, Vortigaunts – alliés extraterrestres de l’humanité – apparaissent dans ce moment figé pour sauver Alyx, libérant ainsi Gordon du contrôle du G-Man. «C’est une chose que les gens oublient», déclare Pinkerton. « Je pense que même chez Valve, beaucoup de gens ne le savaient pas. »

Réécrire l’avenir

Il y a cependant une grande différence entre rembobiner trente secondes et sauter cinq ans en avant pour réécrire l’avenir. La raison pour laquelle G-Man veut embaucher Alyx est qu’il a perdu le contrôle de Gordon en tant qu’actif – mais, au moment où ce jeu se termine, cela ne se produira pas avant des années. Et puis il y a la question de ce qui arrive à Alyx elle-même – clignote-t-elle soudainement hors de la réalité à la fin de Épisode deux, ou pendant Alyx fin? Vit-elle encore les événements de Half Life 2 et ses suites épisodiques telles que nous les avons vécues? La version d’Alyx que nous rencontrons dans ces jeux sait-elle que tout cela va se produire?

Les écrivains ne partagent pas leurs réponses, mais ils promettent qu’il y en a déjà une. «Nous avons décidé entre nous trois de ne pas en parler à ce stade, simplement parce que c’est plus amusant d’entendre les théories des gens», explique Wolpaw. « Mais nous avons une chronologie, une série d’événements dans nos têtes qui ont du sens. »

«C’est quelque chose dont nous avons passé des heures et des heures à discuter», reconnaît Pinkerton. « En ligne, j’ai vu toutes ces discussions sur Avengers: Fin de partie, Donnie Darko, Apprêt, et il y a ces cartes temporelles incroyablement compliquées, essentiellement. » Il laisse entendre que l’écriture de Alyx ne faisait pas exception. « Il y avait beaucoup de tableaux blancs, il y avait beaucoup de marqueurs. »

Si vous pensez en ce moment que vous tueriez pour jeter un coup d’œil à ces tableaux blancs temporels, alors vous avez une assez bonne idée de pourquoi – pour tous les pièges potentiels – AlyxLa fin fonctionne si bien. Il ouvre une tonne de nouvelles possibilités et de mystères pour faire bouillonner votre cerveau. Bien sûr, pour que cela soit satisfaisant plutôt que frustrant, il faudrait un autre jeu pour suivre ces possibilités. C’est là que le tout dernier morceau de AlyxSe termine.

Gordon’s Alive!

Dans le cas où un million de films Marvel ne vous ont pas encore formé: assurez-vous de rester à la fin. Il y a une dernière scène en attente après le générique, et elle reprend à un point plus éloigné de la chronologie de Half-Life que nous ne l’avons jamais vu auparavant. (Ou, au moins, la version nouvellement modifiée de cette chronologie.) C’est le moment après la fin de Épisode deux – sauf qu’Eli est vivant et qu’Alyx est absent. Ce qui, oh oui, signifie que vous êtes de retour dans la tête de Gordon Freeman. Eli remet le pied-de-biche et il est clairement temps de se remettre au boulot.

Au cours des 13 années entre ces deux matchs, «Half-Life 3 confirmé! » est devenu un mème. Mais honnêtement, à ce stade, il est difficile de ne pas penser que Valve pourrait tout aussi bien afficher ces mots à l’écran.

«C’est clairement une promesse de plus à venir», dit Wolpaw. « Je ne suis qu’un entrepreneur, je ne suis pas dans le processus de prise de décision – mais je veux faire plus. Je vais faire de mon mieux pour essayer de faire du lobbying. « 

« C’est excitant pour nous, d’une manière qui ne l’était pas lorsque nous sommes arrivés », ajoute Pinkerton. « Le fait que nous ayons une nouvelle histoire à raconter, tous ces nouveaux scénarios potentiels, c’est ce qui la rend si excitante maintenant. »

Alors, quelle est la prochaine étape pour Half-Life?

Vous devez demander, après tout ce qui a été écrit Alyx »s se terminant: cela signifie-t-il que Valve sait quelle histoire ils raconteront dans une suite? « Je ne sais pas cela – mais nous pensons que nous avons … c’est comme, il se sent spacieux », explique Sean Vanaman. « Il y a un tas de bûches pour le feu. »

D’accord, alors peut-être pas « Half-Life 3 confirmé « , exactement, mais les roues tournent à Valve d’une manière qu’ils n’ont pas depuis des années. Mais le studio a manipulé plusieurs projets Half-Life avant Alyx, il reste donc à voir si cela finira par aller n’importe où. Et compte tenu de ce qui s’est passé la dernière fois, y avait-il des inquiétudes à l’idée de faire à nouveau cette promesse aux joueurs?

«Nous étions conscients que cela faisait une promesse, mais nous pensions que cela en valait la peine parce que nous étions tellement excités de penser à la prochaine chose», explique Wolpaw. La meilleure explication de la façon dont ils ont surmonté ces inquiétudes vient de Vanaman. « Le petit rythme à la fin … nous le lançons à nous-mêmes et aux autres. Et vous diriez, « fin des crédits, vous entendez le costume HEV, systèmes critiques, consulter un médecin… ’» (Vanaman fait une très bonne impression de la voix HEV, pour mémoire.)

« Nous nous lançons les uns aux autres dans la salle à manger – » ça s’estompe et Eli est là, «Gordon! Elle est partie, Gordon! « ’- vous lancez cela, et vous le vivez dans votre cerveau comme si vous le jouiez. Et c’est trop foutu pour ne pas jouer. Nous devions simplement le mettre dans le jeu et vivre avec les conséquences. »

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Written by SasukE

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