Pour la première fois, des scientifiques ont observé une planète en orbite autour d’une étoile morte! Vérifiez ceci pour savoir de quoi nous parlons.

Il est situé à environ 80 années-lumière

Nous avons vu beaucoup d’exoplanètes à l’heure actuelle, et les astronomes savent où les chercher, mais le vaste univers entourant notre planète bleue en contient beaucoup plus que ce que nous avons vu. Une nouvelle étude d’Andrew Vanderburg de l’Université du Wisconsin-Madison a montré une possible exoplanète située à environ 80 années-lumière. Ce qui est si spécial à ce sujet, c’est qu’elle tourne autour d’une étoile morte, également appelée naine blanche. S’il est effectivement en orbite autour d’une naine blanche, cela entraînerait un grand changement dans notre connaissance du cycle de vie stellaire.

Découvrez le WD 1856

Science.com

L’étoile avait été appelée WD 1856 et serait un peu comme le soleil dans le passé, et avait épuisé son carburant il y a environ 6 milliards d’années. L’étoile d’origine avait explosé, laissant un noyau exposé de «matière dégénérée par électrons» super-dense que nous appelons une naine blanche. Cependant, avant de devenir une naine blanche, elle se sera développée pour devenir une géante rouge. Jusqu’à présent, les scientifiques pensent que lorsqu’une étoile mourante engloutirait et détruirait des planètes en orbite. Les astronomes qui observent WD 1856 pensent que le corps céleste en orbite autour de lui est une géante gazeuse.

L’équipe avait précédemment appelé cette planète WD 1856 b. Ils l’avaient localisé comme ils avaient localisé d’autres systèmes solaires, c’est-à-dire pour continuer à observer des étoiles lointaines jusqu’à ce qu’ils voient une baisse de sa luminance. Les creux indiquent qu’une exoplanète passe devant l’étoile. De leurs observations, ils ont conclu que WD 1856 b est environ 14 fois plus massif que Jupiter, et est en orbite autour de WD 1856 tous les 1,4 jours terrestres.

La planète a une période orbitale très courte – une année sur cette planète ne représente que 1,4 jour. (Centre de vol spatial Goddard de la NASA)

Quant à la question de savoir comment la planète a survécu à la phase géante rouge de l’étoile, l’étude a donné deux explications: premièrement, elle aurait pu orbiter beaucoup plus loin au début, et la mort de l’étoile a perturbé son orbite et l’a fait se déplacer vers l’intérieur. Deuxièmement, la planète était déjà proche de l’étoile et l’explosion n’a enlevé que quelques couches de son atmosphère, mais c’est moins probable.

(Couverture: ExtremeTech)

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Written by SasukE

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