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Pourquoi d’énormes panaches de poussière sahariennes soufflent aux États-Unis

Pour les ouragans en herbe, cela n’aide pas du tout que la poussière contenue dans le SAL absorbe la chaleur du soleil en traversant l’Atlantique, créant encore plus de stabilité atmosphérique. Pire encore pour les ouragans, ils ont besoin d’un environnement calme pour commencer à tourner, mais le SAL se précipite avec des vents de 50 milles à l’heure. «Il s’incline et il plie le vortex du cyclone tropical lorsque vous montez en hauteur, et il dissocie et perturbe le« moteur thermique »de la tempête, comme nous l’appelons», explique Miller. « Ce que la tempête veut, c’est juste un joli vortex aligné verticalement qui puisse transférer la chaleur et l’humidité de la surface vers le haut et vers l’extérieur. »

Les modèles de prévision peuvent prédire où la poussière pourrait atterrir dans les Amériques, tout comme les scientifiques le feraient avec un ouragan qui approche. Miller estime que le panache qui traverse actuellement le sud des États-Unis pourrait éventuellement arriver jusqu’à lui dans le Colorado, quoique sous une forme diminuée. C’est à cause de la gravité: au fur et à mesure que le panache traverse l’Atlantique, les plus grosses particules tombent en premier, laissant les plus petites particules toucher terre.

Des stations d’échantillonnage de l’air aux États-Unis rassemblent ce matériau particulaire pour que les scientifiques puissent l’étudier. «Ce que nous constatons généralement, c’est que les concentrations sont les plus élevées dans le sud-est, plutôt vers la Floride», explique Jenny Hand, chercheuse principale au Cooperative Institute for Research in the Atmosphere. «Et au fur et à mesure qu’elle se déplace vers le nord, les concentrations vont baisser, tout comme elle se dépose, se diffuse et se déplace. Mais nous voyons ces impacts dans la vallée de la rivière Ohio assez régulièrement dans nos données. »

Alors qu’est-ce que cela signifie pour la santé respiratoire, en particulier avec Covid-19 étant une maladie respiratoire? « Ouais, ce n’est pas bon », dit Hand. « Spécialement maintenant. »

Lorsque vous inhalez de la poussière, elle pénètre profondément dans vos poumons, déclenchant une réponse immunitaire inflammatoire. Si vos poumons sont en bonne santé, cela se manifestera peut-être par une toux légère. « Mais pour d’autres qui souffrent de maladies pulmonaires inflammatoires chroniques, comme l’asthme ou l’emphysème, ce fardeau supplémentaire d’inflammation peut les faire basculer dans de graves problèmes respiratoires », explique le Dr W. Graham Carlos de l’Indiana University School of Medicine and Eskenazi Health. «Nous savons, par exemple, que dans de nombreuses régions du monde qui sont touchées par des tempêtes de sable et de poussière, comme au Moyen-Orient, nous constatons davantage d’asthme et d’attaques d’asthme.» Il conseille aux personnes souffrant de problèmes respiratoires de rester à l’intérieur jusqu’à ce que le panache passe. Si vous devez sortir, dit-il, portez un masque N95: « Ce type de masque filtre ces fines particules, assez fines pour voyager dans l’air à travers l’océan Atlantique. »

Carlos ajoute que les chercheurs ne peuvent pas encore dire si l’inhalation de la poussière saharienne pourrait prédisposer les gens à contracter Covid-19, ou aggraver la maladie. « Je voudrais cependant avertir que Covid est également une maladie inflammatoire dans les poumons, et c’est en fait pourquoi les gens ont besoin de ventilateurs et les hôpitaux augmentent », dit-il. «Cela pourrait donc ajouter l’insulte à la blessure. En d’autres termes, vous pourriez avoir une condition inflammatoire de bas grade à partir du panache de poussière, puis si vous deviez obtenir Covid en plus, cela pourrait être pire. « 

Alors que le temps se refroidit en Afrique à partir de la mi-août, cet écart de température entre le désert et les forêts au sud va s’affaiblir, zappant la bande transporteuse SAL. Les nuages ​​de poussière cesseront de traverser l’Atlantique. Ensuite, nous pouvons tous revenir à nous préoccuper du Covid-19 et des microplastiques et de la fonte de l’Arctique.

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