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Pourquoi l’Arctique se réchauffe si vite et pourquoi c’est si alarmant

Samedi, les habitants de Verkhoyansk, en Russie, ont marqué le premier jour de l’été avec des températures de 100 degrés Fahrenheit. Non pas qu’ils puissent en profiter, vraiment, car Verkhoyansk est en Sibérie, à des centaines de kilomètres de la plage la plus proche. C’est beaucoup, beaucoup plus chaud que les villes du cercle polaire arctique. Ces 100 degrés semblent être un record, bien au-dessus de la température élevée moyenne de 68 degrés en juin. Pourtant, il est probable que les habitants de Verkhoyansk verront ce record à nouveau battu au cours de leur vie: l’Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète – sinon plus vite – créant un chaos écologique pour les plantes et les animaux qui peuplent le nord.

«Les événements de la fin de semaine – au cours des dernières semaines, vraiment – avec la canicule en Sibérie, sont tous sans précédent en ce qui concerne l’ampleur des températures extrêmes», explique Sophie Wilkinson, scientifique des incendies de forêt à l’Université McMaster qui étudie la tourbe du Nord. les incendies, qui eux-mêmes ont augmenté de façon inhabituelle ces dernières années à mesure que les températures montent.

Le réchauffement extrême de l’Arctique, appelé amplification arctique ou amplification polaire, peut être dû à trois facteurs. Premièrement, la réflectivité de la région, ou albédo – la quantité de lumière qu’elle rebondit dans l’espace – change à mesure que le monde se réchauffe. «Ce que nous avons vu au cours des 30 dernières années, ce sont des déclins relativement dramatiques de la glace de mer en été», explique Isla Myers-Smith, écologiste du changement mondial à l’Université d’Édimbourg, qui étudie l’Arctique.

Comme la glace est blanche, elle reflète l’énergie du soleil, quelque chose que vous connaissez probablement déjà lorsqu’il s’agit de rester au frais en été. Si vous deviez choisir la couleur du T-shirt à porter lors d’une randonnée par une chaude journée, dit-elle, « la plupart d’entre nous choisiraient le T-shirt blanc, car cela reflètera la chaleur du soleil sur notre dos. » De même, Myers-Smith dit: «Si la glace de mer fond dans l’Arctique, cela enlèvera cette surface blanche de l’océan, et ce qui sera exposé est cette surface océanique plus sombre qui absorbera plus de chaleur du soleil.»

Cela réchauffe les eaux de la région et peut aussi augmenter les températures sur terre. La glace de mer revient également plus tard à l’automne parce que les températures mettent plus de temps à baisser, en partie parce que la chaleur emprisonnée dans l’océan dégivré met plus de temps à se dissiper. « Même si l’océan va recongeler en hiver », dit Myers-Smith, « c’est une couche plus mince qui fondra potentiellement l’été prochain, plutôt que ce qu’elle était dans le passé, qui est ce pack de glace beaucoup plus grand de de la glace de mer qui est restée tout l’été. »

Cela rejoint le deuxième facteur: l’évolution des courants. Les courants océaniques apportent normalement des eaux plus chaudes du Pacifique, et des eaux plus froides sortent de l’Arctique vers l’Atlantique. Mais ces courants peuvent changer car plus de glace fondante injecte dans l’océan Arctique de l’eau douce, moins dense que l’eau salée, et flotte donc au-dessus. La glace manquante expose également les eaux de surface à plus de vent, accélérant le gyre de Beaufort dans l’Arctique, qui emprisonne l’eau qu’elle expulserait normalement dans l’Atlantique. Cette accélération mélange l’eau douce plus froide à la surface et l’eau salée plus chaude en dessous, augmentant les températures de surface et faisant fondre davantage la glace.

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Les courants océaniques influencent la météo, un troisième facteur. Plus précisément, ils entraînent le puissant jet polaire, qui déplace les masses d’air chaud et froid autour de l’hémisphère Nord. C’est un produit des différences de température entre l’Arctique et les tropiques. Mais au fur et à mesure que l’Arctique se réchauffe, le courant-jet ondule maintenant sauvagement au nord et au sud. Cela a injecté de l’air chaud dans l’Arctique en été et aux États-Unis en air extrêmement froid en hiver, comme lors du «vortex polaire» de janvier 2019.

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Written by Naruto Uzumaki

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