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Pourquoi les chômeurs gagnent plus d’argent en cas de pandémie

Exclusif: de nombreuses personnes qui ont perdu leur emploi pendant le COVID-19 se portent mieux financièrement maintenant que lorsqu’elles travaillaient.

La pandémie de versement d’allocations gouvernementales a fait augmenter le nombre de travailleurs pauvres au-dessus du seuil de pauvreté et a permis à de nombreuses familles de manger des fruits et légumes quotidiennement, d’acheter des médicaments et de prendre trois repas par jour pour la première fois.

Les suppléments ont doublé les allocations précédemment perçues par les étudiants, les travailleurs et d’autres personnes sur les avantages sociaux, y compris JobSeeker, ce qui signifie qu’ils ne vivent pas de jour en jour.

Le Conseil australien des services sociaux a déclaré qu’à moins que le supplément de 550 $ par quinzaine sur les coronavirus ne subsiste, des millions d’Australiens seront catapultés dans le cycle de la pauvreté en septembre.

Mandy Hawkins a un déjeuner sain avec les filles Olivia et Mariah. Image: Tony Gough

« Nous ne pouvons pas retourner où nous en étions – lorsque les gens luttaient pour survivre avec 40 dollars par jour, ce qui n’est tout simplement pas suffisant pour vivre, sans parler de l’essentiel », a déclaré la PDG du Conseil australien des services sociaux, Dr Cassandra Goldie.

« Une augmentation permanente de JobSeeker et Youth Allowance qui permet aux gens de couvrir les bases de la vie, y compris mettre de la nourriture sur la table et un toit sur la tête, est non seulement la bonne chose à faire, mais la chose intelligente à faire.

« Laisser près de deux millions de personnes sur JobSeeker ou Youth Allowance sans suffisamment pour couvrir les bases serait un désastre pour l’économie alors que nous tentons de sortir de cette crise. »

Le mois dernier, il y avait 1,64 million de personnes sur JobSeeker et les données économiques de la société de conseil économique Alpha Beta montrent que le supplément de coronavirus et l’accès à la pension de retraite ont fait passer les dépenses à un niveau à peine 4% inférieur aux niveaux antérieurs au COVID.

Rita McDonald affirme que le doublement de ses paiements a radicalement transformé sa vie quotidienne. Image: Matt Turner

Un rapport historique du Conseil australien des services sociaux (ACOSS) a interrogé près de 1 000 personnes et a constaté que 75% pouvaient désormais rattraper leur retard sur leurs factures, 69% trouvaient plus facile de payer leur loyer ou envisageaient d’emménager dans un lieu plus sûr ou plus. des logements appropriés, 61% ont indiqué qu’ils étaient mieux à même de couvrir les dépenses d’urgence et 59% étaient désormais en mesure d’économiser pour les principaux articles ménagers tels que les réfrigérateurs et les congélateurs.

L’ACOSS a également constaté que le nombre de personnes sautant des repas en raison d’un manque de fonds avait chuté de plus de la moitié, 93% pouvaient désormais se permettre plus de fruits et légumes frais et 86% déclaraient pouvoir se permettre plus de viande.

Le nombre de personnes déclarant avoir des difficultés à payer leurs frais médicaux a baissé de plus de 40% et 83% ont déclaré manger mieux.

La PDG Donna Bennett de Hope Street Youth and Family Services a déclaré que l’augmentation permanente des taux de bien-être pourrait être un tampon pour prévenir l’itinérance dans les jeunes familles qui ont alors beaucoup plus d’options pour assurer leur avenir.

« Avec l’augmentation du paiement, les jeunes sont désormais plus susceptibles de trouver et d’obtenir un logement locatif privé comme une option viable pour sortir du sans-abrisme.

Avery Howard vit actuellement dans un logement communautaire et étudie pour devenir enseignante. Photo: Richard Dobson

« Ils sont également plus susceptibles d’être en mesure d’acheter des articles nécessaires pour rechercher et trouver un emploi, tels que des vêtements et des articles de soins personnels pour aider à la présentation lors des entretiens, les transports en commun pour assister aux entretiens et les données pour rechercher des emplois en ligne. »

LE PANDÉMIE APPORTE DES «LUXES» SUPPLÉMENTAIRES

Avant la pandémie, Melbourne, mère de deux enfants, Mandy Weber vivait chèque de paie en chèque de paie, survivant de son salaire de chef et de certains paiements du gouvernement. Formellement chef de l’armée australienne, ses bas salaires et la rupture de sa relation lui ont fait accepter d’accepter de l’aide juste pour garder un toit au-dessus de sa tête et nourrir ses deux filles.

Malgré la perte de son emploi dans la pandémie, les paiements supplémentaires ont signifié des «luxes» comme trois repas complets par jour et des coupes de cheveux.

« J’ai pu acheter une couverture pour chacun de nos lits. Je pouvais acheter des chaussures de filles pour l’école qui n’avaient pas de trous et des manteaux plus chauds. Et ils pouvaient se faire couper les cheveux – cela ne ressemble pas à un grande chose mais pour eux c’était absolument incroyable.  »

Mme Weber est inquiète, lorsque les paiements cesseront en septembre, que cela signifie qu’elle recommencera à sauter des repas afin d’avoir suffisamment de nourriture pour ses enfants à manger et que, même avec ses compétences, elle aura du mal à trouver un emploi avec d’innombrables autres demandeurs d’emploi.

« Nous pourrions nous retrouver sans abri, je suis vraiment inquiète. Cela me tient éveillé la nuit, nous nous battons dur pour maintenir leur éducation; nous voulons qu’Olivia aille à l’université l’année prochaine », a-t-elle déclaré.

« Je pousse dur pour que mes filles aient une vie différente. Je n’ai pas choisi Centrelink par choix. »

PLUS D’ARGENT SIGNIFIE DE MEILLEURS REPAS

Paulene Hutton de Redcliffe est une mère célibataire qui a perdu son emploi en travaillant dans une boutique de vêtements. Avec un fils autiste sévère et une fille scolarisée à domicile en raison d’une grave anxiété, Paulene dit que les paiements supplémentaires ont transformé leur vie.

« Notre régime alimentaire est incroyable maintenant, auparavant, nous avons juste fait le plein de pain et de pommes de terre parce qu’ils sont bon marché, mais maintenant nous avons plus de viande rouge dans notre alimentation, et pas seulement des pilons et des ailes de poulet bon marché. »

Tabitha Hutton et sa maman Paulene à leur domicile de Redcliffe, Brisbane. Image: Josh Woning

« Même hier, je devais aller acheter quelque chose pour la maison qui était en panne et c’était la veille du jour de paie mais j’avais les 10 $ dont j’avais besoin. Cela ne ressemble pas à grand-chose, mais c’est lorsque vous avez un revenu fixe que le le seul mouvement que vous avez est votre budget alimentaire.

« Pouvoir préparer des repas complets est une aubaine, je n’ai pas manqué de repas depuis que le supplément est arrivé. »

Mme Hutton a déclaré que l’argent supplémentaire lui avait également permis de rattraper ses factures en souffrance et d’acheter à sa fille quelques articles de base du grand magasin local.

« Elle a eu une poussée de croissance et j’ai pu lui acheter deux paires de collants et quelques t-shirts plutôt que de passer par la poubelle de 50 cents dans un magasin de charité et elle a pu choisir les couleurs qu’elle voulait. Cela a fait une grande différence pour elle, elle se sentait spéciale.  »

LES PAIEMENTS SUPPLÉMENTAIRES FONT UNE ÉNORME DIFFÉRENCE

L’Australienne du Sud, Rita McDonald, 55 ans, affirme que le doublement de ses paiements a radicalement transformé sa vie quotidienne.

« Mon réfrigérateur est plein, mon congélateur est plein – je peux manger tous les jours, principalement trois repas par jour. Avant, je ne mangeais généralement qu’un seul repas par jour et il y avait toujours trois ou quatre jours dans la quinzaine quand je ne mangeais pas à tout.

«Parce que je ne mangeais pas bien, je suis tombé malade – et avec le stress supplémentaire, j’ai développé des problèmes de santé mentale. C’est un cercle vicieux.

« Une autre différence énorme est que je peux maintenant me permettre des articles sanitaires et des produits cosmétiques comme du shampoing, de la crème hydratante, du déodorant.

« Je peux aussi enfin me prévaloir d’un plan d’électricité pour rembourser ma dette d’électricité, et je pense à demander un prêt sans intérêt via Good Shepherd pour obtenir un nouveau réfrigérateur. »

MOINS DE STRESS POUR LES ÉTUDIANTS

Avery Howard, 19 ans, recevait 460 $ par quinzaine, et avec le supplément, il reçoit maintenant 1020 $ avant le loyer.

L’adolescent étudie dans l’espoir de devenir professeur de mathématiques, mais sans le soutien financier de sa famille vit dans un logement communautaire

« J’insistais sur le peu d’argent que j’avais – si je pouvais manger, si j’avais besoin d’économiser pour payer mes factures »

«Je saute toujours des repas, parce que je me suis habitué à ne pas manger trois repas par jour. J’ai un repas en milieu de matinée et un repas de l’après-midi au soir, je ne les appellerais pas« déjeuner »ou« dîner ».

« Avec le paiement supplémentaire, j’ai pu acheter des vêtements, acheter régulièrement des fruits et légumes frais et de la viande – j’ai pu mettre de la viande hachée dans mon congélateur pour la première fois. »

« J’ai pu suivre un cours sur le service responsable de l’alcool (RSA), cela a coûté 200 $ et je ne pouvais pas couvrir le coût auparavant. J’espère que je pourrai trouver un emploi avec cela. »

Publié à l’origine sous le titre Pourquoi les chômeurs gagnent plus d’argent en cas de pandémie

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Written by SasukE

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