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Pourquoi visiter Haarlem, l’une des plus belles villes de Hollande

Il y a plusieurs lunes, ma première affectation en solo à l’étranger a été aux Pays-Bas, en voyageant sur le ferry de Sealink Harwich pour le Crochet de Hollande pour un morceau sur Amsterdam.

Il y avait des moulins à vent, des canaux, des Van Goghs et j’ai adoré. Tout semblait incroyablement différent mais familier et sûr, même en se promenant dans le quartier rouge.

Les temps ont changé à bien des égards. Pour commencer, les ferries d’aujourd’hui offrent un confort, une vitesse et une commodité considérablement améliorés. Stena Line exploite la route de Harwich avec l’une de ses Superferries. Vous pouvez emmener votre chien, accéder au wi-fi et (pré-Covid quand même) regarder un film dans son cinéma.

Le spectacle: le défilé annuel de fleurs présente des créations élaborées à partir de milliers de fleurs

Et tandis qu’Amsterdam conserve la facturation des étoiles aux Pays-Bas, ce que les Britanniques bien voyagés semblent désormais convoiter le plus, ce sont les mini-pauses les moins encombrées. Alors, pour ceux qui se lancent dans un voyage provisoire qui ne veulent pas aller trop loin, faites un pas vers le fabuleux Haarlem.

À seulement 19 kilomètres d’Amsterdam, Haarlem, la plus ancienne, la plus calme et la moins touristique, se négocie facilement à pied et est parfaite pour une courte escapade sans stress.

Il est agréablement photogénique, avec une architecture médiévale ornée, des rues pavées, la rivière scintillante Spaarne et un moulin à vent, bien sûr, ainsi que quelques splendides musées et bars et restaurants à gogo.

Détendez-vous doucement dans le tourisme avec un arrêt matinal à Jopenkerk, une ancienne église transformée en brasserie. Au XVIe siècle, Haarlem était l’un des meilleurs producteurs de bière d’Europe, grâce à une bonne eau locale. L’industrie de la bière artisanale a été relancée avec succès dans les années 1990, et à Jopenkerk, vous pourrez déguster un trésor de bières.

Prenez ensuite vos marques lors d’une visite guidée à pied – réservée auprès de l’office de tourisme (visithaarlem.com). Nous avons pris la place centrale, Grote Markt, dominée par l’église protestante réformée du XVIe siècle, Grote de St Bavokerk.

L’orgue Muller imposant et richement décoré est l’attraction ici, avec plus de 5 000 tuyaux, et il était autrefois joué par Haendel et un Mozart de dix ans.

Amble le long de la rivière jusqu’à Windmill de Adriaan – c’est une belle réplique, achevée en 2002, du moulin original de 1778, qui a brûlé en 1932.

Voiles d’été: le moulin à vent d’Adriaan – une réplique de l’original de 1778 qui a brûlé en 1932

Ensuite, visitez un hofje – une paisible cour fermée entourée de jardins de hospices – pour laquelle la ville est célèbre. Il y en a 21 principales ouvertes au public, comme Hofje van Bakenes, dont la plus ancienne date de 1395.

Les amateurs d’art peuvent faire un pèlerinage à l’impressionnant musée Frans Hals pour admirer les œuvres glorieuses du peintre hollandais de l’âge d’or, le plus célèbre habitant de Haarlem. Si vous êtes excentrique, le musée Teylers a de l’art et une impressionnante collection éclectique de livres, de fossiles et de morceaux scientifiques, y compris un crâne de mammouth laineux et, si vous le croyez, la pointe du Mont Blanc – soi-disant le point culminant de la montagne qui a été piraté et ramené à la ville lors d’une expédition dans les Alpes en 1787.

Une autre bizarrerie hollandaise est le «café brun» – presque l’équivalent de nos pubs – ainsi nommé pour ses intérieurs en bois rendus plus sombres par des années de fumée de cigarette.

Le Riverside Cafe de Zwaan est parfait pour un café réparateur et une tranche d’excellent gâteau aux pommes traditionnel sucré et squidgy.

Haarlem est considérée comme la capitale gastronomique de la Hollande, avec une multitude de restaurants, cafés et épiceries fines tentants.

Les gourmets ne devraient pas manquer l’excursion Eating Europe (3 heures et demie, 70 £), qui emmène un maximum de 12 personnes dans des magasins et cafés variés pour des dégustations (eatingeurope.com). Au cours de notre visite, nous avons essayé le kibbeling (morceaux de morue battue), le bitterballen (amuse-gueule à base de viande), le hareng mariné et la réglisse – apparemment la collation hollandaise la plus aimée – ainsi que les stroopwafels (gaufres au sirop) et les poffertjes (mini- Crêpes).

L’orgue de la Grote de St Bavokerk

Haarlem est au milieu des champs de bulbes à fleurs et est le centre historique du district de culture des bulbes du pays. Sa prochaine parade de fleurs, qui mettra en valeur des créations élaborées à partir de milliers de fleurs, aura lieu le 17 avril de l’année prochaine. Vous pouvez également acheter de délicieux souvenirs, tels que des bouquets de tulipes en bois colorées, dans les rues dorées, une zone commerçante pittoresque qui abrite des boutiques vendant de tout, des vêtements et des bijoux aux livres, à l’artisanat, à la nourriture et aux articles ménagers.

Haarlem Canal Tours propose un voyage relaxant de 75 minutes le long des voies navigables intérieures sur un bateau ouvert, le Cornelia, pour 12,50 £ pp (haarlemcanaltours.com). Il comprend des commentaires et gardez vos appareils photo prêts pour des photos inhabituelles de la belle architecture de la ville.

Loin du centre-ville, vous trouverez des quartiers résidentiels agréables, au milieu desquels se trouve un petit bijou d’hôtel, le Boutiquehotel Staats.

Il se trouve à seulement cinq minutes à pied de la gare et à 15 minutes du centre de Haarlem.

Chacune des 21 chambres modernes et luxueuses présente un art et des objets originaux. Enregistrez-vous dans la suite royale et vous aurez droit à une baignoire sur pieds dans la chambre et à un hamac suspendu au plafond.

Je voulais décoller les mosaïques appétissantes du restaurant de Ripper pour les ramener à la maison, leur éclat me rappelant cette ville vibrante et colorée.

FAITS SUR LE VOYAGE

Stena Line de Harwich propose des tarifs à partir de 59 £ pour une voiture et un chauffeur, ou obtenez un billet Dutchflyer Rail and Sail à partir de 55 £ par personne, y compris des billets de train pour Haarlem en environ 1 heure 45 minutes (stenaline.co.uk). Boutiquehotel Staats a des chambres doubles à partir de £ 112 la nuit (hotelstaats.nl). Pour en savoir plus sur Haarlem, visitez visithaarlem.com.

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Written by Vegeta

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