Quand Saskatoon a (presque) joué pour la coupe Stanley

When Saskatoon (Nearly) Played For The Stanley Cup

Le calendrier unique de la Ligue nationale de hockey livré cette année par la pandémie COVID-19 a conduit à une saison intra-division. Les restrictions à la frontière signifiaient également que les sept équipes canadiennes de la LNH étaient regroupées dans la division Nord.

La LNH conserve l’ardoise intra-division pendant les deux premières rondes des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Cela garantit la présence d’un club canadien de la LNH dans les quatre finales des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Maple Leafs de Toronto, qui souffrent depuis longtemps, qui n’ont pas gagné ou joué dans une finale de la Coupe Stanley depuis 1967, ont les meilleures chances de pari sportif d’être cette équipe. En fait, les Leafs sont le troisième choix de paris pour remporter la Coupe Stanley avec une cote de +650.

Cela n’aidera pas à amener une équipe gagnante de la Coupe Stanley en Saskatchewan, bien sûr, car il n’y a pas d’équipes de la LNH situées dans la province. Il n’y en a jamais eu en fait. Cependant, cela pourrait être une surprise d’apprendre qu’il fut un temps où Saskatoon était sur le point de se qualifier pour un titre de la Coupe Stanley. De 1917 à 26, la première décennie d’existence de la LNH, la ligue a concouru pour la Coupe Stanley avec des boucles pro majeures rivales. Il s’agissait notamment de la Pacific Coast Hockey Association, située sur la côte ouest du Canada et des États-Unis, et la Ligue de hockey de l’Ouest du Canada, basée dans les Prairies, qui comprenait des équipes de Calgary, Edmonton, Regina et Saskatoon.

En 1924, la PCHA et la WCHL ont fusionné en une seule ligue. Il était connu sous le nom de WCHL en 1924-25 et abrégé en WHL en 1925-26. Au cours de ces deux saisons, les Sheiks de Saskatoon ont terminé deuxième du classement de la saison régulière, se qualifiant pour les séries éliminatoires.

Quand Saskatoon a (presque) joué pour la coupe Stanley

«Coupe Stanley, Blues de la Saskatchewan» par Blues de Saint-Louis / Twitter est licencié sous CC BY 3.0

Une gamme puissante

Plusieurs légendes du hockey du passé et du futur se sont réunies au cours de ces deux campagnes pour donner à Saskatoon l’un des meilleurs clubs professionnels du pays.

La clé de la renaissance de Saskatoon après avoir existé dans les premières années de la ligue comme paillasson était le travail du joueur-entraîneur Edouard (Newsy) Lalonde. Superstar avec les Canadiens de Montréal, Lalonde a été champion de la Coupe Stanley, leader des marqueurs de la LNH, capitaine et entraîneur du Tricolore jusqu’à ce qu’il soit échangé à Saskatoon pour les droits professionnels à un jeune prometteur nommé Aurel Joliat en 1922.

Lalonde a immédiatement décidé d’utiliser ses nombreuses relations avec le hockey pour créer un club puissant à Saskatoon. Il a engagé les frères Cook, futurs membres du Temple de la renommée du hockey Bill et Bun, pour jouer sur la ligne d’attaque. Dans le but, il a encré un autre futur Temple de la renommée à George Hainsworth. Tous les trois poursuivraient une carrière sensationnelle dans la LNH – les Cook avec les Rangers de New York et Hainsworth avec les Canadiens et les Leafs de Montréal – et chacun remporterait plusieurs Coupes Stanley.

Pour ancrer sa défense, Lalonde a acquis Harry Cameron, deux fois vainqueur de la Coupe Stanley à Toronto.

Le premier appel rapproché

Tout s’est réuni pour les Sheiks pendant la saison 1924-25. Jouant hors du stade de l’Exhibition, ils ont terminé deuxième du classement de la WCHL à 16-11-1. Saskatoon affrontera les Cougars de Victoria dans une demi-finale de deux matchs au total. Le gagnant se qualifierait pour affronter les Tigers de Calgary de première place pour le droit de représenter l’Ouest dans la finale de la Coupe Stanley.

Le premier match a été joué à Victoria et les Cougars ont profité de la patinoire pour se forger une avance de 3-1. Corb Denneny a marqué le seul but pour Saskatoon.

En rentrant à la maison, Saskatoon n’a jamais pu surmonter le déficit. Jack Walker a ouvert le score pour Victoria. Fred Gordon a égalisé, mais Frank Fredrickson a rétabli l’avance de Victoria. Un but de Corb Denneny a tiré les Sheiks à égalité, seulement pour Frank Foyston de Victoria pour tirer à nouveau les Cougars devant. Un but tardif de Cameron a façonné un match nul 3-3, mais Victoria a avancé 6-4 avec un total de buts.

Quand Saskatoon a (presque) joué pour la coupe Stanley

Les Cougars ont ensuite renversé Calgary et battu les Canadiens pour remporter la Coupe Stanley.

«Lames de Saskatoon» par saskatoonblades.com est licencié sous CC BY 3.0

Patte de nouveau par les couguars

L’histoire s’est répétée dans la WHL rebaptisée pendant la campagne de 1925-1926. Saskatoon (18-11-1) a de nouveau terminé deuxième et affronterait une fois de plus Victoria, troisième, en demi-finale.

En ouverture à Saskatoon, les Sheiks ont tenu les champions de la Coupe à un match nul 3-3. Saskatoon a riposté après des déficits de 2-0 et 3-2. Bill Cook a marqué deux fois et Laurie Scott a marqué l’autre compte.

En route pour Victoria pour le match décisif, aucun joueur n’a pu résoudre Hainsworth ou le gardien de Victoria Hap Holmes pendant le temps réglementaire. À 8 h 10 de la prolongation, le défenseur des Cougars Gord Fraser a effectué une course en solo et a réussi un tir haut devant Hainsworth. Les cheikhs ont été éliminés.

Les Cougars se rendraient à nouveau à la finale de la Coupe Stanley, mais cette fois, ils ont perdu contre les Maroons de Montréal. La WHL s’est repliée peu de temps après la fin de la saison et avec elle est allé le dernier tir de Saskatoon à la gloire de la Coupe Stanley.

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Written by SasukE

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