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Que faire avec un serpent brun mortel dans votre cuisine

LE SERPENT est apparu vers 11 h, créant le chaos dans la maison d’Athéna Law et à 13 h 30, nous sommes tous regroupés devant la buanderie debout dans un silence respectueux alors que «Snake Man» Stuart McKenzie, exsudant une commande calme, regarde un placard avec l’air méditatif d’un expert en élimination de bombes.

« Puis-je déplacer ce placard? », Demande-t-il finalement à Athéna.

Athena est dans le secteur immobilier. Sa maison se trouve sur un bloc tentaculaire à Rosemount à l’extérieur de Nambour et dispose d’une piscine à l’arrière d’où vous pourrez admirer une paisible vallée verdoyante vers les Blackall Ranges, jusqu’à la ville de Montville où le mari Mathew est chef de cuisine au restaurant chic Secrets sur le lac.

Ce jeune couple attrayant et prospère vit le rêve du Queensland avec son fils Noah dans leur magnifique maison en briques dans l’un des endroits les plus recherchés de l’État.

Stewart McKenzie manipulant un python. Image: Mark Cranitch

Pourtant, en ce matin ensoleillé de février, avec l’air purifié par les pluies récentes et les champs luxuriants avec une herbe verte épaisse, l’un des anciens emblèmes du mal au monde s’est glissé dans leur jardin clos de paix et de tranquillité, et toutes les notions d’un l’existence calme et ordonnée est interrompue.

« Pouvez-vous déplacer ce placard? » fait écho à Athéna d’un air exagéré de calme.

« Oui, bien sûr, vous pouvez déplacer le placard!

« Démolissez-le, faites-le exploser, nous partons!  »

Athena est délibérément théâtrale, et c’est une magnifique performance.

L’anxiété est atténuée par beaucoup de rires et de plaisanteries entre elle et Mathew et sa mère (qui a d’abord vu le serpent dans la buanderie) et papa.

Toute la famille, bien que clairement troublée et profondément préoccupée par cet intrus reptilien, apprécie simultanément le frisson de l’aventure en trouvant le serpent et le frisson de danger qui l’accompagne. Le seul membre de la famille qui ne trouve rien d’amusant dans cette situation est Jack le chat.

Jack a abandonné la buanderie sur laquelle il exerce normalement un puissant contrôle territorial et se cache sous une table basse dans le patio, rencontrant sinistrement mon regard avec des yeux qui ne clignotent pas, qui semblent subtilement pivoter vers la buanderie, suggérant qu’il y a une terreur mortelle qui se cache à l’intérieur .

McKenzie, armé de divers poteaux avec des crochets à l’extrémité et d’un grand sac bleu qui ressemble vaguement, au moins à ceux qui ne sont pas initiés au commerce des serpents, comme un filet à papillons, commence à montrer des signes visibles de frustration face à l’incapacité du serpent à se matérialiser.

« Ils l’ont vu ce matin, définitivement, et ils l’ont revu environ 10 minutes avant mon arrivée », raconte-t-il.

« Mais le problème est qu’un serpent dans un endroit comme une lessive peut se faufiler dans le plus petit espace, et je veux dire si petit que vous ne pouvez pas imaginer qu’ils pourraient le traverser, et simplement s’échapper à l’extérieur ou, pire, se déplacer dans une autre partie de la maison. »

«Je dirais que c’est la partie la plus frustrante du travail. Cela arrive peut-être 20% du temps pour moi et je déteste parce que votre travail consiste à résoudre un problème pour votre client.»

McKenzie déplace l’armoire à des fins professionnelles, mais avec moins de vigueur qu’Athéna avait proposé. Il passe sa main sur les murs pour détecter les points de sortie potentiels, laisse le linge rôder dans le salon, puis retourne dans le linge, se met à genoux et soulève la machine à laver Fisher et Paykel pour regarder en dessous avec l’aide d’une torche.

Pour moi, planant nerveusement à l’entrée de la buanderie, cette manœuvre parle d’un courage physique inconscient, viril et physique que vous voyez rarement, et je me sens soudain un peu envieux. Ce serpent pourrait être un serpent d’arbre inoffensif ou ce pourrait être un brun oriental, qui a la capacité de tuer McKenzie, rapidement en le regardant.

« Avez-vous déjà eu peur? » Je demande avec espoir, et il me regarde avec horreur pendant quelques secondes, comme s’il critiquait silencieusement mes compétences en entrevue et les notait.

« Pas tellement peur », dit-il enfin. « Il s’agit plutôt de ne jamais baisser la garde. »

Le serpent ne se révélera pas, le téléphone de McKenzie qui s’est éteint trois fois au cours des 30 dernières minutes, siffle dans la vie, livrant à nouveau des informations sur un python dans un arbre Marcoola pandanus. McKenzie laisse ses coordonnées avec Athéna, saute dans sa camionnette avec des pancartes « The Snake Catcher 24/7 » et accélère vers sa prochaine mission avec moi qui suit de près, le thème de chasseurs de fantômes suivi inexplicablement du son dans ma tête.

Stuart McKenzie en mouvement sur la Sunshine Coast. Image: Mark Cranitch

« S’il y a quelque chose d’étrange, dans ton quartier, qui vas-tu appeler?  »

Ghostbusters, évidemment, mais si le « quelque chose d’étrange » glisse et a des échelles, il serait préférable d’appeler McKenzie, un homme avec l’un des emplois les plus curieux de cet état. Pour 125 $ plus la TPS comme prix d’appel, McKenzie résoudre vos problèmes de serpents et peut pointer vers une solide expérience de capture et de relocalisation réussie s’étendant sur plus d’une demi-décennie.

Âgé de seulement 30 ans, il a étudié la zoologie et la biologie marine à l’Université James Cook de Townsville et, en 2013, il travaillait au célèbre zoo australien d’Irwins sur la Sunshine Coast, s’intéressant aux reptiles et obtenant sa licence de gestionnaire de serpents. McKenzie démontre peu de cette fascination d’écolier «montrer et raconter» aux serpents. En tant que véritable écolier de Wagga Wagga, il se tenait bien loin d’eux mais développa un intérêt pour leur cousin, le lézard.

«Martha», un lézard à bardeaux qu’il a adopté à l’âge de 10 ans, est toujours avec lui avec sa femme Megan, qui l’a rejoint plus tard.

Tous les trois vivent à Buderim alors que McKenzie poursuit ce qui est clairement une petite entreprise florissante et très lucrative.

Parce que les serpents sont en plein essor.

Premier GRAND brun de l’Est pour la saison! 12 septembre 2019 Cette unité de 6 pieds d’un Brown a été déplacée d’une maison à Rosemount. Il est descendu dans un trou la première fois que je suis sorti ce matin, mais je suis revenu une heure plus tard et je l’ai malmené

Pendant près de deux siècles depuis l’arrivée des Européens, la plupart des Australiens pensaient que le seul bon serpent était un serpent mort. Alors que les colons défrichaient les terres et développaient l’agriculture et le pâturage, nous étions contre la nature. L’intrigue de la nouvelle la plus célèbre d’Henry Lawson, L’épouse du Drover, se concentre sur la lutte d’une femme seule avec le monde naturel alors qu’elle attend toute la nuit avec son chien pour tuer un serpent, ce qui la menace, elle et ses quatre enfants, pendant que son mari est en train de conduire. Les agriculteurs ont abattu des serpents à vue, les banlieues les ont attaqués avec des pelles et les automobilistes ont fait une embardée dans des voies opposées pour les écraser.

Dans les années 1960, alors que Rachel Carson enflammait le mouvement environnemental mondial avec son livre de 1962 Printemps silencieux, l’avenir des serpents ressemblait davantage à celui du lion – une curiosité largement retirée de l’habitat humain et enfermée dans un zoo.

Mais les gens du monde entier ont décidé d’embrasser chaleureusement la nature plutôt que de la combattre, et par la suite, les gouvernements australiens ont fait le contraire de ce que St Patrick a fait en bannissant prétendument les serpents d’Irlande.

Au lieu de les faire tous tuer ou de les chasser du continent, les gouvernements depuis les années 1970 ont légiféré pour garantir que les serpents non seulement restent ici, mais prospèrent.

De nombreuses lois ont été adoptées pour protéger le monde naturel, dont 40 lois principales sur l’environnement du Commonwealth, l’une des plus importantes étant la National Parks and Wildlife Conservation Act 1975.

Superbe serpent d’arbre commun de phase bleue mangeant une grenouille verte.

Aujourd’hui, tous les serpents australiens indigènes sont protégés sur un continent qui abrite environ 140 espèces de serpents terrestres. Environ 12 espèces australiennes sont considérées comme mortelles, y compris le brun occidental et le taipan, tandis que ceux d’entre nous qui vivent dans le sud-est de l’État devraient se méfier principalement du tigre oriental, de l’additionneur mortel, du brun oriental et du noir à ventre rouge.

Le Queensland Ambulance Service tient des registres méticuleux sur les appels à des incidents liés à la morsure de serpent et ils montrent que, en moyenne, un Queenslander appellera une ambulance deux fois par jour pour un incident lié à un serpent. Rien qu’à la mi-février de cette année, il y avait eu 180 appels alors que sur toute l’année 2019, il y en avait 715 et, en 2018, 814.

Cela peut être étrangement contre-intuitif pour certains, mais la probabilité d’être mordu par un serpent lorsque vous êtes à l’ouest ou dans la brousse du nord du Queensland est beaucoup moins probable que si vous étiez dans le sud-est métropolitain. Les raisons, comme le souligne rapidement le QAB, ne concernent pas tant les populations de serpents que les populations de personnes – il y a beaucoup plus de personnes dans le sud-est métropolitain pour rencontrer un serpent, et les serpents se sont bien adaptés à la vie urbaine. L’année dernière, la ville de Brisbane (Metro North et Metro South) a reçu un total de 157 appels tandis que le centre-ouest n’en a reçu que quatre. La Sunshine Coast semble toujours figurer en tête de liste avec la région en tête de liste en 2018 avec 100 appels. Pourtant, alors que les serpents sont nombreux, les taux de mortalité ont clairement baissé.

Un énorme Python retiré d’une maison de la Sunshine Coast par l’attrape-serpent Stuart McKenzie

En janvier, l’homme de Darling Downs, Roger Taylor, est décédé environ une semaine après avoir été mordu plusieurs fois par un serpent brun sur sa propriété Vale View près de Toowoomba. Mais des décès comme celui-ci sont inhabituels. le Journal médical d’Australie suggère que le taux de mortalité est maintenant tombé à une à deux personnes par an, ce qui est considérablement inférieur à 100 ans lorsque (bien que les statistiques soient caoutchouteuses), les décès semblent avoir oscillé entre 13 et 20 décès par an.

Alors que les êtres humains devraient avoir un respect pour les serpents et leur donner une large place, nous pouvons souvent survivre à une rencontre rapprochée parce que nous avons non seulement de l’antivenin mais aussi de l’intelligence de notre côté.

Nos animaux de compagnie n’ont souvent que l’antivenin.

Bandy Bandys. C’est un serpent magnifique avec leurs rayures noires et blanches. Ils sont légèrement venimeux mais hésitent à mordre. Image: Stuart McKenzie

Jack le chat, se recroquevillant sous la table basse de la résidence Laws à Rosemount, n’était pas dupe, mais ses compagnons ne sont pas toujours aussi circonspects en ce qui concerne les serpents.

Le professeur agrégé Rachel Allavena de l’École des sciences vétérinaires de l’Université du Queensland dit que nous ne voyons probablement que la pointe de l’iceberg dans les cliniques vétérinaires de banlieue où deux ou trois animaux de compagnie sont amenés chaque semaine morts ou mourants de morsures de serpents.

Dans le Queensland, c’est certainement le brun oriental qui est responsable de la plupart des décès d’animaux domestiques. L’une des raisons pour lesquelles les animaux domestiques sont vulnérables à la morsure de serpent est qu’un chien ou un chat ne suivra pas toujours l’exemple donné par Jack.

Alors que la plupart des êtres humains restent immobiles lorsqu’ils sont confrontés à un serpent ou battent une retraite précipitée, un chien ou un chat peut ne pas saisir cette vieille maxime selon laquelle « la discrétion est la meilleure partie de la vaillance » et se retirer gracieusement des combats de serpents.

Énorme serpent dans votre lit.

« Un serpent peut déterminer la quantité de venin qu’il peut injecter à chaque morsure, donc s’il est engagé dans une bagarre avec, disons, un chien agressif, il peut mordre plusieurs fois puis décider à la fin de décharger une charge mortelle sur son adversaire. pour le terminer  », a déclaré Allavena.

Il est vrai que certains chiens développent une réputation méritée de tueur de serpents et de tricheur mortel. Allavena dit qu’elle a entendu parler d’un chien très vivant dans le sud-est qui a tué jusqu’à 10 serpents, principalement des bruns de l’Est.

Mais, pour votre chien de banlieue moyen, choisir un combat avec un brun oriental est comme votre boxeur amateur moyen entrant sur le ring avec Mike Tyson. Le serpent tuera le plus souvent le chien et la mort n’est pas facile – le venin coagule le sang, l’animal devient paralysé, la respiration devient difficile et il n’y a que quelques instants pour se rendre à un antivenin avant que la vie ne reflue.

«Ce qui arrive souvent, c’est que les gens vont travailler laissant Fluffy le chat en parfaite santé et reviennent les voir morts dans l’arrière-cour», dit Allavena. «Parfois, les gens croient que leur animal de compagnie a été délibérément empoisonné, mais souvent il peut s’agir d’un serpent mordre. »

Jouer aux serpents et aux échelles. Attrape-serpent de Sunshine Coast Stuart McKenzie attrapant un serpent à la maison Marcoola de Margaret Claydon. Image: Mark Cranitch.

Nous arrivons à Marcoola vers 14h30 et la situation est calme et contrôlée. Margaret Claydon regarde d’un air pensif un pandanus dans sa cour avant un python niché confortablement sur le dessus, un gros renflement clairement visible dans le ventre du serpent. «Il a mangé quelque chose, mais au moins il n’a pas mangé le chat», explique Claydon.

Ce chat, Boo, tout comme le sage Jack, sait ce qui se passe et s’est assez sensiblement retiré dans la maison. Deux chiens, parfaitement inconscients d’un serpent bien en dehors de leur champ de vision, aboient et saluent avec enthousiasme les nouveaux arrivants. L’amie de Claydon, Helen Jarman, s’était arrêtée pour voir Claydon qui se sentait mal, et Claydon a parlé à Jarman du python. Jarman se trouve être la tante de McKenzie et a appelé son neveu pour lequel elle a clairement une profonde affection et qui a attrapé son premier serpent dans sa propre maison à Pacific Paradise, il y a de nombreuses années.

Une main pleine de pythons pour tapis bébé! Du 14 février de cette année – 14 bébés Pythons tapis qui ont récemment éclos de leurs œufs. Merci au zoo d’Australie pour l’incubation et la garde des œufs jusqu’à l’éclosion.

Il voit cela comme un travail simple. Un long poteau avec un crochet à la fin se matérialise et il amadoue calmement le python, qui ne montre aucun signe de grande agitation, hors de l’arbre et dans un sac.

McKenzie, clairement ravi de la chance de rattraper son « Aunty H » et heureux que ses fonctions de snakeman aient été remplies avec succès, devient un peu plus bavard sur la véranda arrière lorsqu’il pose pour le photographe.

La capture de serpents peut être une activité lucrative mais elle peut être épuisante, me dit-il. La plupart des gens sont dans un état très agité lorsqu’ils appellent et insistent presque tous pour qu’il arrive MAINTENANT! et pas dans quelques heures ou un jour ou deux. Le soir suivant notre rencontre, il a été appelé à 22 h, pour rentrer chez lui pour dormir et être réveillé à 2 h 30.

L’une de ses préoccupations les plus pressantes est l’identité du serpent et il demandera toujours à un appelant s’il a une photo qu’il peut envoyer par téléphone afin qu’il puisse évaluer le risque pour lui-même et ses clients. Les serpents, même les plus venimeux, ne sont pas si agressifs, insiste-t-il. La seule catégorie de serpents qu’il connaît peut être un peu tempérée est le python de tapis côtier femelle gardant ses œufs.

Stuart McKenzie avec un serpent brun géant de l’Est sur la Sunshine Coast.

« Le python ne sera généralement jamais à plus de 2 mètres de ses œufs », dit-il.

« Elle pourrait se prélasser au soleil pour obtenir de la chaleur mais cette chaleur sera immédiatement transférée aux œufs lorsqu’elle reviendra et reprendra à s’asseoir dessus. Et elle fera tout, et je veux dire n’importe quoi, pour vous éloigner de ces œufs. »  »

Le python, bien qu’il ne soit pas mortellement venimeux, peut toujours frapper avec une morsure désagréable. À la fin de l’année dernière, un garçon de quatre ans a été attaqué par 4,5 m de python à son domicile d’Airlie Beach. Il a été sauvé après que son père a ouvert les mâchoires du serpent avant de le tuer avec un marteau. Le garçon a été opéré à l’hôpital et s’est rétabli.

Mais des cas comme celui-ci sont extrêmement rares et il est peu probable que les résidents de Sunshine Coast atteignent leur fin dans une étreinte de python toujours plus resserrée et cette connaissance – que les serpents sont en grande partie inoffensifs si vous restez hors de leur chemin – semble avoir imprégné la conscience collective de la plupart Queenslanders du sud-est.

Possum et serpent tapis. Image: Stuart McKenzie

McKenzie trouve rarement quelqu’un qui déteste les serpents et veut qu’ils soient tués, pas même Athena qui était déterminée à débarrasser sa maison familiale d’un reptile potentiellement toxique qui, en fin de compte, était exactement ce qu’il était.

Neuf jours après la recherche infructueuse de McKenzie de la résidence des Laws, la famille a découvert un brun oriental, plus d’un mètre de longueur, niché sur un banc de cuisine à côté du grille-pain.

Il a été retiré et déplacé par McKenzie, tout comme le python brièvement domicilié dans le pandanus de Claydon qui avait presque certainement avalé un petit opossum mais, en ce qui concernait Claydon, était un invité calme et bien élevé.

« Mais dans trois semaines, il aura de nouveau faim », ajoute Claydon, les yeux tournés vers son fidèle Boo tabby.

« Il vaut mieux faire enlever les serpents.  »

Boo n’a pas besoin du pouvoir de la parole pour transmettre ses pensées.

Il est entièrement d’accord.

Publié à l’origine sous le titre Que faire avec un serpent brun mortel dans votre cuisine

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Written by SasukE

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