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Remué, pas secoué: entretien avec Paul Skinner, Dukes London

Neuf mois après son entrée à la direction de Dukes London, l’emblématique hôtel cinq étoiles de Mayfair – le plus célèbre pour abriter le bar fréquenté par Ian Fleming, inspirant le martini signature de James Bon -, le nouveau directeur général, Paul Skinner, a dû faire face à COVID-19 et fermer la propriété en mars. Il l’a pris dans sa foulée, puisant dans ses années d’expérience dans certaines des propriétés les plus luxueuses de Londres, plus récemment en tant que directeur des opérations du Jumeirah Carlton Tower, un hôtel cinq étoiles. L’hôtel de charme de 87 chambres, niché dans une rue calme juste à côté de St. James, a terminé une rénovation de haut en bas en 2018; Conseiller en voyages de luxe eu une conversation à distance avec Skinner pour savoir à quoi s’attendre lorsque la propriété rouvrira cet été (en plus d’un martini).

Vous êtes chez Dukes London depuis presque un an, un événement assez imprévisible. Quel a été votre plus gros ajustement venant de la tour Jumeirah Carlton?

Le plus gros ajustement a été apporté par une propriété plus grande: la tour Jumeirah Carlton compte 215 chambres, ainsi que les ressources pour faire partie d’une marque comme Jumeirah, qui a une forte présence en Europe, au Moyen-Orient et en Asie. Depuis que j’ai rejoint Dukes London, un hôtel indépendant et privé, typiquement britannique, le soutien est plus limité, mais j’ai adoré embrasser la boutique et l’approche authentique. Avec l’aide de mon équipe de direction, nous développons nos propres stratégies et initiatives, en travaillant étroitement avec nos partenaires commerciaux, en maintenant une concentration laser sur nos relations avec les clients pour faire avancer les affaires.

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L’hôtel a-t-il été complètement fermé pendant le verrouillage?

La fermeture de l’hôtel le 20 mars n’a pas été une décision que j’ai prise à la légère, et nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour nous préparer, mais c’était la seule façon d’assurer la sécurité et le bien-être de nos clients et collègues, ce qui a toujours été ma priorité n ° 1. .

Qu’attendez-vous le plus de votre réouverture cet été?

En tant qu’hôteliers, nous nous efforçons d’offrir le plus haut niveau d’expérience client et visons toujours à dépasser les attentes de nos clients. J’ai très hâte d’accueillir à nouveau tous nos clients à Dukes London et de voir l’hôtel revivre. Avec l’aide de mon équipe, nous ferons de notre mieux pour continuer à offrir à nos clients la même expérience cinq étoiles – mais cette fois, nous travaillerons conformément aux nouvelles réglementations en matière de santé et de sécurité.

À quoi peuvent s’attendre les clients lors de la réouverture de Dukes London en juillet?

Ayant récemment achevé une rénovation d’un hôtel de plusieurs millions de livres en 2018, l’hôtel est en très bonne forme. Tout a été refait – même certaines chambres ont été reconfigurées, passant de 90 chambres et suites à 87. Notre plus grande suite est le duc de Clarence, qui peut se connecter à une deuxième chambre avec un peu moins de 915 pieds carrés au cinquième étage, avec un soleil -salon et salle à manger remplis et un magnifique balcon privé qui surplombe The Royal Households, notre quartier de Mayfair ainsi que Green Park.

Nous avons également fait une cure de jouvence complète du restaurant GBR, qui a été fermé pendant un an pour terminer le travail, et nous avons sympathiquement rafraîchi le célèbre Dukes Bar, avec tous les nouveaux meubles qui ont conservé l’ancien aspect et la sensation intacts. Nous avons passé les trois derniers mois de verrouillage pour nous assurer que notre équipement est en excellent état de fonctionnement et prêt pour les clients. Nous sommes fiers de notre chef exécutif de l’entretien ménager, KK Prabakaran, qui fait partie du groupe de travail, travaillant en collaboration avec la UK Housekeepers ‘Association (UKHA) et Umbrella Training, aidant à développer les nouvelles normes sécurisées de nettoyage COVID-19 pour nos toute l’industrie, que nous mettons bien sûr en place sur site.

Parlez-nous de Dukes Bar, du restaurant GBR et de votre service de thé l’après-midi; à quoi ressembleront ces expériences?

Nous nous efforçons de faire en sorte que nos clients puissent toujours profiter du simple plaisir de dîner avec les membres de leur famille, leurs amis et leurs collègues dans notre restaurant GBR et The Drawing Room ou d’avoir un martini dans notre Dukes Bar, tout en nous adaptant aux nouvelles directives de l’industrie en matière de santé et de sécurité. Malheureusement, tous les buffets sont suspendus à l’avenir, mais nous avons amélioré les options de petit-déjeuner à la carte, de repas en chambre et de pique-nique. Nous nous adapterons aux réglementations relatives à l’éloignement social et veillerons à ne pas dépasser un certain nombre d’invités pour chacun des points de vente, à effectuer un nettoyage amélioré et à rechercher des menus numériques, dans le but de maintenir la chaleur de notre hospitalité tout au long.

Comment se déroulent les réservations pour le reste de 2020 et jusqu’en 2021?

En raison de l’épidémie de COVID-19, notre rythme de réservation pour le reste de l’année est loin de notre succès en 2019. Cependant, au cours des deux dernières semaines, nous avons vu des signes positifs de reprise, avec des niveaux d’occupation qui semblent beaucoup plus élevé à partir de septembre. Les perspectives pour l’année prochaine montrent déjà que notre industrie est prête à rebondir plus fort que jamais et je suis convaincu que le tourisme au Royaume-Uni réagira favorablement en 2021.

Comment avez-vous travaillé avec la communauté des conseillers en voyages pendant cette période et quels sont vos plans pour l’avenir avec les conseillers?

Nous reconnaissons que la communauté des conseillers en voyages a travaillé sans relâche depuis le début de la pandémie, traitant de première main de la crise et de l’impact sur les clients, aidant à inspirer confiance et à maintenir l’industrie du voyage à flot. Le maintien de solides canaux de communication avec nos partenaires conseillers en voyages a été une priorité pour nous pendant la période de verrouillage. Ensemble, avec mon chef des ventes et du marketing, Hubert Losguardi, nous avons partagé des bulletins d’information bihebdomadaires, organisé des appels téléphoniques et des vidéoconférences, et assisté à divers webinaires de l’industrie avec nos partenaires conseillers pour nous assurer qu’ils sont tenus à jour autant que possible avec le les développements de l’hôtel et ce que nos collègues ont fait. Plus près de notre réouverture plus tard cet été, nous déploierons un ensemble d’initiatives pour montrer notre gratitude pour leur fidélité et leur soutien.

Dernière chose, puisque nous sommes toujours coincés à la maison, voudriez-vous partager la recette de la légendaire boisson James Bond Vesper Martini?

Heureux de partager la recette, cependant, le James Bond Vesper Martini que nous servons, ironiquement, est en fait remué, pas secoué. Il s’agit d’un «Direct Martini», qui a été inventé au Dukes Bar, où les verres à pied et l’alcool sont conservés dans le congélateur, éliminant ainsi le besoin de glaçons (et de secousses), résultant en une boisson plus propre. Essayez-le à la maison!

Ingrédients:

  • 1 verre à Martini surgelé
  • 4 tirets Angostura Bitters
  • 10 ml de vermouth ambré anglais sacré
  • 80 ml de Gin No.3 surgelé
  • 20 ml de Potocki surgelé
  • 1 zeste d’orange de Séville biologique

Méthode:

  • Déposez 4 tirets d’Angostura Bitters dans le verre gelé
  • Recouvrir le verre de 10 ml de vermouth ambré anglais sacré
  • Garnir le verre de 20 ml de Potocki surgelé
  • Recouvrir le verre de 80 ml de Gin n ° 3 surgelé
  • Terminez avec une grosse touche de zeste d’orange de Séville biologique, pressez le zeste d’orange pour extraire les huiles parfumées
  • Enfin, tourbillonnez doucement le zeste d’orange autour du bord du verre et déposez-le dans le verre et profitez de votre Dukes Vesper Martini

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