Rencontrez Craig Foster, la star humaine du nouveau film étonnant de Netflix My Octopus Teacher

M. Miyagi de The Karate Kid, le professeur Keating de la Dead Poets Society, Dumbledore… il y a eu beaucoup de grands professeurs à l’écran.

Maintenant, une pieuvre rejoint leurs rangs, grâce à un nouveau documentaire Netflix – My Octopus Teacher.

C’est un récit fascinant, magnifiquement marqué – et parfois profondément émouvant – de la façon dont le cinéaste Craig Foster a noué des liens lors de nages quotidiennes avec une pieuvre vivant dans une forêt de varech au large du «cap des tempêtes» en Afrique du Sud. Et comment cette créature étonnante est devenue, a-t-il déclaré à MailOnline Travel, son «professeur ultime» – en changeant sa relation avec la nature.

Le nouveau documentaire Netflix My Octopus Teacher est un compte rendu extraordinaire d’un lien jamais vu auparavant entre le cinéaste Craig Foster et une pieuvre commune. Cette photo de Craig avec la pieuvre a été prise par son fils, Tom

Les téléspectateurs verront l’étoile pieuvre de My Octopus Teacher (photo) présentant un comportement jamais enregistré par la science ou sur un film

Dans le documentaire, avant que les «  leçons  » de la pieuvre ne deviennent apparentes, nous apprenons que Craig, 52 ans, a commencé la plongée libre sans combinaison dans la forêt glaciale de varech à la pointe de l’Afrique – une partie de la forêt de la Grande mer africaine longue de 800 miles – se ressourcer après avoir subi un épuisement professionnel. Et nous le rejoignons ensuite au début de son parcours d’amitié avec un animal qu’il découvre au jour le jour vraiment remarquable.

Nous verrons la créature chevaucher habilement le dos d’un requin qui la chasse, se camouflant presque comme par magie avec son environnement – et saluant Craig avec l’affection d’un chien de compagnie.

Nous verrons également la pieuvre commune lui montrant des choses qui n’ont jamais été enregistrées par la science ou sur un film. Comment elle utilise des outils pour se défendre contre les attaques et «marche» – bipède, tripède et quadrupède – pour naviguer sur le fond marin.

Craig a d’abord repéré la pieuvre inhabituellement curieuse, photographiée, dans une section calme de 200 mètres de forêt de varech – un «  endroit incroyable  » – s’accrochant à plusieurs coquilles dans le but de se protéger d’un prédateur invisible.

Elle présente même ce qui pourrait être le premier cas enregistré de comportement de jeu chez les céphalopodes sauvages.

Il a d’abord repéré la pieuvre inhabituellement curieuse dans une section calme de 200 mètres de forêt de varech – un «endroit incroyable» – s’accrochant à plusieurs coquilles dans le but de se protéger d’un prédateur invisible.

Cette boule de coquillages était un spectacle si étrange que même les poissons à proximité en paraissaient déconcertés.

Puis la pieuvre s’est envolée – et Craig a été hypnotisé.

Il a suivi la pieuvre jusqu’à sa tanière et dit sur le documentaire – tourné sur une année complète – qu’il sent qu’il y a quelque chose à apprendre de cette créature. Et puis il a « cette idée folle » – « Et si je visite la pieuvre tous les jours? »

Craig a révélé que la pieuvre montrait des signes précis qu’elle le reconnaissait

Craig, qui vit au Cap, a décrit à MailOnline Travel le moment où il s’est rendu compte que la pieuvre montrait des signes d’amitié.

Il a déclaré: «Le grand moment a été quand elle est sortie et s’est rendue complètement vulnérable à moi. Ensuite, vous réalisez qu’elle fait confiance à un humain et qu’elle est prête à sortir et à vaquer à sa chasse et à ses activités quotidiennes – et c’est un moment énorme, car la grande forêt de la mer africaine regorge de prédateurs. Ces animaux sont très, très méfiants.

«Lorsqu’un animal vous connaît en tant qu’individu, vous connaît comme votre chat ou votre chien vous connaît et vous fait confiance parce que vous y êtes allé tant de fois… c’est un moment énorme qui restera toujours l’un de mes grands souvenirs.»

Craig a révélé que lors de visites ultérieures, la pieuvre continuerait de montrer des signes précis qu’elle le reconnaissait.

Il a déclaré: «Les poulpes passent la plupart de leur temps dans leur tanière, car c’est l’endroit le plus sûr. Ils y passent de 80 à 90% de leur temps. Et puis ils sortent pour leurs incursions.

Dans My Octopus Teacher, nous apprenons que Craig, 52 ans, a commencé la plongée libre sans combinaison dans la forêt glaciale de varech à la pointe de l’Afrique (photo) – qui fait partie de la grande forêt de la grande mer africaine longue de 800 miles – pour se ressourcer après souffrant d’épuisement professionnel

«Ce qui se passe avec les poulpes, c’est que lorsque vous vous en approchez, ils reculent, mais elle faisait exactement le contraire.

«Elle sortait et ses yeux s’avançaient en quelque sorte. Et puis elle tendait souvent la main pour prendre contact.

«Ils ont un langage corporel complet et un langage cutané – vous pouvez dire comment ils se sentent.

«Elle aurait une couleur normale et elle sortait juste et s’approcherait de moi. C’était très, très clair. »

Craig a plongé dans la forêt de varech en partie pour «  apprendre lui-même le suivi sous-marin au plus haut niveau possible  »

Le père d’un enfant a découvert que ses baignades quotidiennes ont relancé son désir de filmer et de prendre à nouveau des photos, mais a révélé qu’il n’avait jamais eu l’intention de faire un film sur la grande forêt de la mer africaine – «  personne ne va commander un film sur un varech forêt », dit-il.

Cependant, vint ensuite la rencontre avec la pieuvre, qui se révéla irrésistiblement puissante.

Il a poursuivi: «J’ai décidé de plonger tous les jours, non seulement pour la connaître mais aussi pour connaître l’environnement, pour m’y plonger et m’apprendre [underwater] suivi au plus haut niveau possible.

«Il n’y avait pas du tout d’intention initiale de faire un film. Le tournage faisait partie de mon processus d’apprentissage. Je rentrais à la maison tous les jours pour regarder le matériel et dessiner des cartes – la caméra était utilisée comme un outil pour comprendre l’environnement et pour vraiment m’implanter dans cet endroit sauvage.

«Et ce n’est que bien plus tard que des choses extraordinaires ont commencé à se produire [did the documentary take shape]… Et vous devez comprendre que lorsque vous y allez tous les jours, je vois aussi beaucoup d’autres espèces et je fais des rencontres incroyables, avec des loutres, avec des poissons exotiques extraordinaires. »

La forêt de varech abrite de nombreux types de requins, y compris de grands blancs, mais Craig, photographié ici pendant le tournage, a déclaré que la route vers la côte était un plus grand danger que les prédateurs marins apex.

Maîtresse du déguisement: la pieuvre affiche d’incroyables capacités de changement de forme – sa peau est capable de se fondre dans n’importe quel environnement et même de produire de petites cornes

Mentor Mollusque: Craig a expliqué qu’il n’avait pas nommé la pieuvre car il ne voulait pas qu’elle devienne une curiosité ou un animal de compagnie – qu’elle était une «  vraie enseignante  ». Ceci est une image des coulisses, prise dans la forêt de varech

Craig craignait-il de se rapprocher de ses puissants prédateurs lors de ses nages, comme les grands requins blancs?

Pas du tout.

J’ai plongé à plusieurs reprises avec des requins blancs. J’ai plongé avec cinq requins blancs en eau libre et aucun d’entre eux ne m’a menacé du tout

«Ils – et d’autres requins – sont le moindre de vos soucis», a-t-il expliqué. «Dans votre psyché, bien sûr, surtout au début, vous êtes un peu inquiet. Mais en termes réels, ils sont le moindre de vos soucis. Se rendre au site de plongée en voiture est bien plus dangereux.

«Mais ce qui est un vrai danger, c’est le cap des tempêtes [also known as the Cape of Good Hope] – c’est l’une des zones océaniques les plus sauvages de notre planète.

«Le danger auquel vous vous heurtez, en fait, est de plonger à travers des grottes à plusieurs reprises, d’énormes vagues s’écrasant sur les rochers… si vous vous cognez la tête et que vous êtes assommé, c’est tout. C’est le danger – le grand océan puissant. Lorsque vous y allez tous les jours, il y a des jours où c’est très, très difficile.

«Les grands prédateurs se méfient étonnamment des humains. J’ai plongé à plusieurs reprises avec des requins blancs. J’ai plongé avec cinq requins blancs en eau libre et aucun d’entre eux ne m’a menacé du tout.

«Ils ne sont pas trop agressifs envers les humains, surtout si vous vous détendez. Ils ne voient pas les humains comme des proies naturelles. Lorsqu’ils nous scannent, les humains ne sont pas considérés comme des proies. C’est un événement très rare et mystérieux lorsque quelqu’un est mordu par un requin. »

Craig a déclaré: «  En tant qu’êtres humains, nous faisons complètement partie de la nature, nous sommes conçus et rendus sauvages  »

MA BAIN INCROYABLE AVEC CRAIG FOSTER DANS LA FORÊT DE KELP

Deborah Calmeyer, fondatrice et PDG de la société de vacances de luxe Roar Africa, a nagé avec Craig dans les forêts de varech dans lesquelles My Octopus Teacher a été filmé et a écrit dans un blog sur l’expérience que c’était un «  grand moment  ».

Elle dit: «Mon professeur de poulpe doit être vu pour être cru. Forêt de varech d’Afrique australe [is a] pays des merveilles d’abondance et de biodiversité [that’s] abrite de nombreuses créatures que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur terre.

«Il y a environ 10 mois, j’ai eu la grande chance non seulement de rencontrer Craig pour son travail avec seachangeproject.com, mais aussi d’aller nager avec lui dans ces forêts de varech.

«  Ce fut un grand moment pour moi – notamment parce que j’ai opté pour aucune combinaison comme Craig le fait – mais parce que j’avais suivi la carrière de Craig pendant 20 ans auparavant, à partir du moment où lui et son frère Damon ont passé trois ans dans le Kalahari central de Le Botswana tourne le documentaire primé «The Great Dance» sur le rôle de la chasse dans la psyché et la société des Bushmen. Et comment en lisant les traces d’animaux, les chasseurs ont été entraînés dans une relation intime avec l’animal qu’ils chassaient. Révélant également comment dans le monde naturel, les bushmen étaient complètement dedans, par rapport à nous qui sommes en dehors.

Après des dizaines de rencontres avec la pieuvre sans nom, la relation enseignant-élève s’est cristallisée.

Craig a déclaré: « Ce qui était incroyable, c’était de réaliser » oh mon Dieu, cet animal est le maître ultime pour moi « .

«Je ne l’ai pas nommée parce que je ne voulais pas en faire une curiosité ou un animal de compagnie. Elle est une vraie enseignante et je suis fier d’elle.

«Elle m’a appris le« langage du poulpe ». Elle a utilisé son corps pour communiquer ce qu’elle ressentait et comment elle a utilisé son corps pour communiquer avec les prédateurs afin de les confondre – vous en voyez une partie dans le film.

«  Et elle m’a permis de mettre ma caméra miniature de poulpe dans sa tanière et nous avons ensuite découvert un certain nombre de nouvelles espèces, des crustacés, vivant dans sa tanière.

«Ensuite, elle m’a appris comment elle se déplace dans l’eau sans déranger les autres animaux. Très doux. Se déplacer de manière à ne pas créer d’ondes de pression. Cela vous permet de vous rapprocher des autres animaux et de ne pas les déranger. Dans son cas, évitez les animaux. »

Et qu’est-ce que Craig espère que les téléspectateurs apprendront du documentaire?

Il a déclaré: «Surtout, ce que j’espère que les téléspectateurs en retireront … elle m’a appris que nous sommes inséparables de la nature.

«En tant qu’êtres humains, nous faisons complètement partie de la nature, nous sommes conçus et rendus sauvages.

«Nous sommes toujours, juste sous notre peau, complètement connectés à l’environnement sauvage. Et nous dépendons totalement du système naturel pour chaque respiration que nous prenons, pour chaque bouchée de nourriture que nous mettons dans notre estomac.

«Nous sommes tissés du même fil. Nous sommes faits du même matériau. Si le système naturel souffre, nous souffrons.

« Il est donc absolument essentiel que si nous voulons rester sur la planète en tant qu’espèce, nous nous réunissions et trouvons comment régénérer ce système sauvage qui nous maintient en vie à chaque seconde. »

La bande-annonce du documentaire, qui a remporté le prix du meilleur long métrage au Festival EarthxFilm 2020, peut être vue ici www.netflix.com/za/title/81045007.

Le film est une collaboration entre le Sea Change Project, Off the Fence Productions basé aux Pays-Bas et Netflix. Pour en savoir plus sur le travail du Sea Change Project – «une communauté de scientifiques, de conteurs, de journalistes et de cinéastes dévoués à l’océan» – visitez stories.seachangeproject.com/my-octopus-teacher.

Pour acheter le livre de Craig Foster, Sea Change, qui présente son travail et révèle l’art du suivi sous-marin, visitez seachangeproject.com/buy-book/.

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Written by Vegeta

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