Rizières en terrasses de Banaue et sites touristiques du nord de Luzon

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Les Philippines ne sont pas que les plages. Dans le nord de Luzon se trouve une zone montagneuse appelée la région de la Cordillère. Ici, c’est de la verdure à perte de vue.

Ce que j’aime le plus dans cette région, c’est à quel point la culture est intacte. Si vous ne le savez pas encore, les Philippines ont été colonisées par l’France pendant plus de 300 ans et ont également été envahies par le Japon et l’Amérique immédiatement après. Pourtant, en raison de la topographie montagneuse de la Cordillère, les envahisseurs ont eu du mal à briser ses défenses. Des influences extérieures comme la religion ne sont arrivées ici que dans les années 1970, une époque où le pays jouissait déjà de décennies d’indépendance. Leur culture se distingue par leurs vêtements, leurs rituels et leur vie quotidienne.

Mon premier arrêt était Banaue. Pour vous y rendre depuis la région métropolitaine de Manille, prenez un bus de nuit depuis la région de Sampaloc. Il part de 21 h à 22 h tous les jours, mais pour être sûr, réservez un billet en ligne avant la date souhaitée. Voyager par voie terrestre prend environ 10 heures et il n’est pas vraiment conseillé de prendre l’avion.

Banaue

Rizières en terrasses de deux mille ans

  • Parcourez les kilomètres de terrasses artificielles
  • Émerveillez-vous devant l’ingéniosité des premiers Philippins
Rizières en terrasses de Banaue (apparaît également sur la facture de 1000 pesos)

Les Philippins appellent souvent Banaue la 8ème merveille du monde pour les rizières en terrasses creusées dans ses montagnes il y a deux millénaires. J’ai encore du mal à imaginer comment leurs ancêtres ont pu fabriquer cela avec seulement leurs mains nues et quelques outils. On dit que si vous mettez bout à bout ces terrasses, elles seront assez longues pour encercler la moitié du globe. C’est comme ça!

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Les rizières en terrasses ont manifestement subi une certaine usure. J’ai appris qu’après que les jeunes ont découvert le monde extérieur, beaucoup sont descendus des montagnes pour étudier et explorer. Cela a laissé les anciens s’occuper de toute l’agriculture, ce n’est certainement pas une tâche facile. Malgré cela, le Terrasses de riz de Banaue est toujours un spectacle à voir. Le meilleur moment pour y aller serait avant la période de récolte en août lorsque les champs sont verts et se balancent avec le vent.

Ville de Banaue

Banaue est la plus grande ville de la province d’Ifugao et la région la plus connue pour visiter les champs, mais je dois dire qu’elle est loin d’être la meilleure. Les champs s’étendent aux villes voisines, y compris ma Batad préférée. De Banaue, vous pouvez rejoindre Batad en trekking ou en faisant une promenade d’une heure en tricycle. Consultez les sentiers avant de partir pour savoir si vous avez besoin d’un guide pour vous aider ou si vous pouvez tout faire par vous-même.

Batad

Une vue digne de Thanos

  • Admirez les rizières en terrasses aux allures d’amphithéâtre
  • Essayez le scooter en bois
  • Randonnée aux chutes de Tappiyah

Pour moi, Batad possède les plus belles rizières en terrasses de la région. Dans «Avengers: guerre à l’infini», Thanos a en fait célébré sa victoire contre les super-héros en regardant le coucher du soleil à Batad. Sa beauté sans prétention frappe vraiment le cœur. La vie ici est aussi simple que de s’asseoir dans la terrasse de votre maison d’hôtes, de profiter de la vue et de l’air frais, de jouer avec les chiens et les chats occasionnels et de regarder les villageois vaquer à leurs occupations quotidiennes.

Du village de Batad, les habitants m’ont encouragé à visiter Tappiyah Falls. Cela nécessite deux heures de randonnée ardue, mais l’eau froide des chutes est l’antidote parfait.

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Si vous cherchez quelque chose de plus excitant, demandez aux habitants de leur scooters en bois, une autre création ingénieuse qui vous fera parcourir les routes sinueuses de la montagne au centre-ville.

Les habitants de la Cordillère sont également appelés Ifugao (littéralement «de la colline»), un groupe ethnique connu pour son génie agricole et d’ingénierie. À certains points de vue, certains d’entre eux portent encore leurs vêtements traditionnels – bahag pour les hommes et tapis pour les femmes. Si vous avez de la chance, vous pouvez aussi les surprendre en train d’effectuer divers rituels! Ceux-ci incluent le chant, la danse et le meurtre d’un poulet.

Sagada

Falaises, grottes calcaires et culture colorée

  • Regardez le lever du soleil à Kiltepan
  • Allez faire de la spéléologie
  • Découvrez les cercueils suspendus

Sagada est un paradis de la randonnée avec des paysages karstiques, des grottes complexes et des forêts luxuriantes. Vous pouvez rejoindre la ville de Sagada en prenant un bus de 6 à 7 heures depuis Banaue. Sa pleine gloire a été présentée dans un film philippin emblématique appelé “This Thing Called Tadhana”, donc il est très populaire auprès des touristes locaux. Essayez de ne pas visiter en vacances ou un week-end.

Je l’ai lancé avec un léger trek à travers le Vallée de l’Echo. Vous pouvez trouver des versions plus petites de rizières en terrasses et de rivière souterraine ici. Le point culminant de cette jambe est cependant les cercueils suspendus. Il y a longtemps, les ancêtres pensaient que ligoter les cercueils rapprochait les morts du ciel tout en les éloignant des animaux.

Certains cercueils sont également situés aux entrées des grottes, dont les plus célèbres sont Lumiang et Sumaguing. C’est un peu difficile de se déplacer dans ces formations souterraines, mais cela rend le voyage encore plus excitant. Si je pouvais choisir un favori, je dirai le Grotte de cristal. Les guides touristiques ne l’offrent pas à tout le monde pour éviter qu’il ne soit endommagé par une usure excessive. Vous comprendrez pourquoi quand vous le verrez. La caverne scintille de milliers de pics cristallins.

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Bomod-Ok

La randonnée à Sagada mène également aux plus belles chutes, Bomod-ok et Pongas. La randonnée peut devenir dangereuse, c’est donc une bonne idée d’engager un guide. Vous pouvez également faire un trek plus facile aux chutes de Bokong. Complétez votre voyage en admirant le lever du soleil à Kiltepan Peak et le coucher du soleil sur le lac Danum – je n’ai jamais vu une combinaison aussi mystique que celle-ci!

Comment aller là

Arriver à Banaue depuis Manille est un peu pénible, mais ça vaut le coup. Le voyage par voie terrestre à Banaue depuis Manille prend environ 9 heures et de nombreux voyageurs choisissent de voyager de nuit, partant de Manille en bus vers 22 heures et arrivant à Banaue tôt le matin (bien qu’il y ait aussi des bus de jour). De Banaue, il faut environ 6 heures jusqu’à Sagada. Bien que les distances entre les endroits du nord de Luçon puissent sembler courtes, attendez-vous à ce que les trajets soient lents, car beaucoup empruntent des routes de montagne venteuses. Certains interrompent le voyage en allant d’abord à Baguio.


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