Safari urbain: le nouveau livre Wild Cities de Ben Lerwill révèle les animaux étonnants dans les grandes villes

Découvrez le côté le plus sauvage du monde urbain.

C’est la promesse faite par le nouveau livre fascinant et illustré de couleurs vives Wild Cities, écrit par Ben Lerwill, qui emmène les lecteurs dans une tournée mondiale de 14 villes et révèle les créatures incroyables qui y vivent.

Des phoques communs à Londres aux sangliers sauvages à Berlin et des couguars à Chicago aux requins taureaux à Sydney, le livre regorge d’histoires et de faits étonnants sur les animaux qui se sont adaptés pour vivre dans nos grandes villes. Ici, MailOnline Travel vous emmène dans une visite de notre sélection de la ménagerie.

Londres

La liste des animaux sauvages de Londres comprend des cerfs rouges et des daims, dont beaucoup vivent à Richmond Park (photo)

Les phoques communs représentés dans l’estuaire de la Tamise. Ils ont été repérés près de Canary Wharf à certaines occasions

La capitale du Royaume-Uni compte huit millions de personnes – et environ un demi-million de souris appelées «  souris tube  »

La capitale du Royaume-Uni compte huit millions de personnes – et, souligne Wild Cities, environ un demi-million de souris connues sous le nom de «souris tubes».

Ils cherchent de la nourriture autour des voies, dit le livre, et doivent supporter des trains qui tonnent au-dessus de leurs têtes toutes les quelques minutes.

Le métro de Londres abrite également des «moustiques rares» et des rats.

Ces derniers font face à un ennemi rusé au-dessus du sol – les renards urbains, qui ont été repérés pour la première fois dans les années 1930 et qui se sont maintenant bel et bien adaptés à la vie dans la grande fumée.

Ils mangent également des insectes, de vieux légumes, du fromage pourri et des pigeons.

Et les pigeons font également face à un ennemi d’en haut à Londres – le faucon pèlerin, qui est capable de descendre à près de 200 mph pour tuer.

Pendant ce temps, dans la Tamise, qui, selon le livre, a été déclarée «biologiquement mort» en 1957, des phoques communs peuvent être aperçus près de Canary Wharf et des dauphins et des marsouins près du centre-ville.

La liste des animaux sauvages de Londres comprend également des cerfs rouges et des daims, dont beaucoup vivent à Richmond Park, des milliers de perruches (comment elles sont arrivées est quelque peu mystérieuse) et des chrysomèles (effrayantes mais inoffensives).

Paris

Des mammifères de rivière ressemblant à des castors appelés ragondins – introduits par le commerce des fourrures il y a plus de 100 ans – se trouvent dans les cours d’eau de Paris

Crécerelles, hérons et poissons-chats vivent tous à Paris

Les pigeons. Ils sont partout à Paris. Comme dans beaucoup de villes. Mais levez les yeux et vous verrez peut-être quelque chose de plus exotique: les crécerelles.

Wild Cities dit avoir appris à faire des nids au sommet de certains des plus hauts bâtiments et églises de la ville.

Dans les cours d’eau de la ville, il y a aussi beaucoup d’action de la faune. Il y a des hérons cendrés, des mammifères fluviaux ressemblant à des castors appelés ragondins – introduits via le commerce des fourrures il y a plus de 100 ans – et la Seine abrite le gros poisson-chat gallois.

Tokyo

Un grand cormoran prend une pause dans la baie de Tokyo. La ville abrite également des martins-pêcheurs et des corbeaux de la jungle rusés

Zoo urbain: Tokyo abrite un nombre surprenant d’animaux

Les corbeaux de la jungle se trouvent à Tokyo et sont des «experts de la vie urbaine», déclare Wild Cities.

Il dit: «Ils savent quels restaurants attendre dehors pour les déchets les plus savoureux… et distraire les chiens de compagnie, puis manger leur nourriture.

De grands cormorans peuvent également être aperçus, près du port de la ville, ainsi que des martins-pêcheurs dans et autour des étangs et des ruisseaux et des civettes de palmiers masquées ressemblant à des chats rampant le long des balcons et des lignes électriques à la recherche de nourriture.

Berlin

Il y a un million de ratons laveurs en Allemagne – et plusieurs milliers à Berlin, où celui-ci a été cassé

Sanglier: Sur la gauche, des sangliers se nourrissent dans une aire de jeux dans la banlieue berlinoise de Hakenfelde (cette image est une gracieuseté de la licence Wikimedia Commons). Sur la droite, une voiture ralentit à Berlin pour laisser des sangliers traverser la route

Berlin abrite des autours des palombes, qui se nourrissent de pigeons

Les Autour des palombes sont des tueurs silencieux, dit Wild Cities, «volant fort et vite sur leurs proies» – et Berlin «a plus de ces oiseaux majestueux que toute autre ville au monde».

Ils ciblent souvent les pigeons et les corbeaux dans les airs et peuvent parfois être aperçus à Tempelhofer Feld, l’ancien aéroport principal de Berlin qui a maintenant été reconverti en parc.

Alors, que se passe-t-il au niveau des animaux au niveau du sol dans la capitale allemande? Beaucoup.

Wild Cities fait remarquer que la ville abrite «plusieurs milliers de sangliers reniflants et aux poils durs… trottinant souvent dans les rues pour chercher de la nourriture».

Il existe également un nombre similaire de ratons laveurs.

Bien que cela puisse sembler improbable, car ils sont originaires d’Amérique du Nord, Wild Cities a l’explication: «  Il était à la mode de porter des manteaux de fourrure de raton laveur, alors les éleveurs de fourrure allemands ont commencé à acheter des ratons laveurs.

«  Quelques-uns ont été libérés pour être chassés – mais en 1945, une bombe de guerre est tombée sur l’une des fermes à fourrure et d’autres ratons laveurs se sont enfuis dans les bois. Aujourd’hui, il y en a près d’un million en Allemagne ».

Sydney

Sydney abrite des opossums à queue de brosse (photo), qui vivent sur les toits des gens et mangent des arbustes de leurs jardins

Le port de Sydney est le plus grand port naturel du monde, souligne le livre, et il contient 600 espèces de poissons différentes.

Le port de Sydney est le plus grand port naturel du monde, souligne le livre, et il contient 600 espèces de poissons différentes.

De manière passionnante, les requins taureaux sont parfois aperçus – et les baleines à bosse nagent devant la ville sur leur chemin de l’Antarctique aux eaux tropicales.

Comme vous vous en doutez, les kangourous et les wallabies font également leur apparition à Sydney, généralement dans les parties les moins fréquentées. Bien que le livre révèle qu’en 2018, un wallaby a été aperçu en train de traverser Sydney Harbour Bridge.

Il y a aussi des «  hiboux puissants  » à repérer, et des opossums à queue de brosse, qui vivent sur les toits des gens et mangent des arbustes de leurs jardins.

Levez les yeux et vous verrez peut-être aussi des planeurs en sucre – ils utilisent des lambeaux de peau entre leurs pattes avant et arrière pour planer à plus de 50 mètres dans les airs – et des renards volants, une espèce de chauve-souris qui se perche dans les arbres dans la journée et qui se balance autour de pour les fleurs et les fruits au coucher du soleil.

Une créature qu’il vaut mieux éviter dans la ville est l’araignée mortelle en entonnoir de Sydney, qui est l’une des plus venimeuses du monde. Heureusement, les médecins australiens sont très bons pour traiter les victimes de morsures, avec zéro décès depuis 1981, dit le livre de manière rassurante.

Chicago

Un coyote – un parent du loup – photographié faisant le point sur ses environs de la banlieue de Chicago

Les gratte-ciel de Chicago peuvent confondre les oiseaux migrateurs

Des gros chats à Chicago? C’est vrai, dit Wild Cities. Les couguars sauvages s’aventurent parfois dans les banlieues, peut-être parce qu’ils recherchent un compagnon, qu’ils sont perdus ou qu’ils veulent trouver une nouvelle maison.

La ville des vents abrite également 13 espèces de grenouilles, de hérons à couronne noire, de coyotes – l’un est entré dans une sandwicherie et s’est allongé dans la glacière – et de cerfs de Virginie.

Et chaque année, plus de 200 espèces d’oiseaux migrateurs traversent la région. Bien que Wild Cities dise que c’est un chemin dangereux pour eux, car les lumières des gratte-ciel peuvent les confondre.

La ville, dit-elle, dispose d’une équipe spéciale de personnes qui s’occupent des oiseaux qui ont heurté un bâtiment.

New York

Une baleine à bosse ‘spyhops’ (l’acte de venir jeter un coup d’œil) au large de la péninsule de Rockaway, Queens, avec l’Empire State Building en arrière-plan

Cinq types de tortues différents peuvent être trouvés à New York, à Central Park (photo) et à proximité de l’aéroport JFK

New York – 1,6 milliard de fourmis des trottoirs y vivent

Commençons petit et progressons vers les grandes choses.

La Big Apple abrite environ 1,6 milliard de fourmis des trottoirs, apparemment. Ce sont des experts dans la recherche de nourriture abandonnée par les humains.

Les animaux résidents de New York comprennent également des faucons à queue rousse, des pics à ventre rouge, neuf espèces différentes de chauves-souris, des mouffettes, cinq types différents de tortues – dans l’étang aux tortues de Central Park et près de JFK – et, étonnamment, les baleines à bosse.

Oui, dit Wild Cities, à quelques pas des lumières vives, «ces gentils géants sont régulièrement vus nager au large de la côte de New York».

Bombay

Deux serpents rats mâles se battent à Mumbai, qui abrite plusieurs espèces de serpents – certains venimeux

Des responsables de l’équipe de sauvetage du parc national de Sanjay Gandhi portent un léopard tranquilisé, qui a été capturé dans un quartier résidentiel de Mumbai

Il y a des yeux et des oreilles dans des endroits auxquels vous ne vous attendez peut-être pas à Mumbai, dit Wild Cities

Il y a des yeux et des oreilles dans des endroits auxquels vous ne vous attendez peut-être pas dans cette mégapole indienne tropicale, dit Wild Cities.

« Lentement, silencieusement, le chat tacheté traque la nuit de la ville », révèle-t-il.

Oui, il y a des léopards.

En fait, il y a des régions avec plus de léopards par kilomètre carré que partout ailleurs dans le monde. Ces incroyables félins ont apparemment appris que les ordures des gens attirent les chiens et les chats – «le dîner parfait».

Alors les léopards «rôdent dans les banlieues… à la recherche d’un repas copieux».

La ville abrite également des flamants roses, des singes macaques, des serpents (certains venimeux) et plus de 150 espèces de papillons.

Varsovie

Dans le parc Royal Lazienki, sur la photo, il y a environ 200 écureuils rouges sauvages résidents

L’AUTEUR BEN LERWILL DES VILLES SAUVAGES: LES ANIMAUX URBAINS DEVRAIENT ÊTRE TRÉSORÉS

Nos villes s’agrandissent. On estime que plus de quatre milliards d’entre nous dans le monde vivent dans des zones urbaines, ce chiffre devant encore augmenter dans les décennies à venir. En tant que colonies artificielles, il est facile de considérer nos villes comme des environnements purement humains, mais cela compte sans les légions d’animaux ingénieux qui considèrent la terre comme la leur. Le verrouillage a aidé à mettre en lumière la faune urbaine – nous avons vu des histoires de chèvres et de sangliers errant dans les rues, et des citadins pouvant se vautrer dans le chant des oiseaux d’une manière généralement impossible – mais c’est bien plus qu’un simple phénomène passager.

Des cerfs à Chicago et des pingouins au Cap aux loutres à Singapour et aux léopards à la périphérie de Mumbai, l’étendue de la faune urbaine actuelle est étonnante. Certains vivent dans et autour des villes depuis des décennies, d’autres depuis beaucoup moins, mais tous ont appris à tirer le meilleur parti de leur environnement. Et comme nous – qu’il s’agisse de fourmis des pavés, de faucons pèlerins ou de porcs-épics – ils font tout simplement de leur mieux pour survivre.

L’un des messages que j’essaie de faire passer dans mon nouveau livre pour enfants, Wild Cities, est à quel point il est important que nous remarquions non seulement la faune que nous rencontrons dans nos villes, mais aussi que nous la comprenions et lui accordions de la valeur. Et plus nous choisissons d’en apprendre davantage sur les oiseaux et les bêtes qui vivent dans nos agglomérations urbaines, mieux c’est pour nous tous.

Les loups et les orignaux visitent occasionnellement Varsovie

Il y a une abondance d’animaux sauvages étonnants à Varsovie.

Des loups ont été vus se faufiler dans la banlieue, dit le livre, et des orignaux sauvages «se retrouvent parfois dans les banlieues de la ville».

Dans le parc Royal Lazienki, il y a environ 200 écureuils roux sauvages résidents – et de temps en temps, de gigantesques aigles à queue blanche chassent du poisson dans la Vistule de la ville.

Le Cap

Il y a plusieurs centaines de babouins au Cap – et leurs manières malicieuses mettent la patience des habitants à l’épreuve

Le Cap abrite une multitude de créatures passionnantes, dit Wild Cities, y compris des baleines et de grands requins blancs

Wild Cities is out now, écrit par Ben Lerwill, illustré par Harriet Hobday

Le Cap «regorge de créatures passionnantes», déclare Wild Cities.

Alors commençons.

Il dit que si vous êtes dans la ville entre juin et novembre, vous aurez peut-être la chance d’apercevoir des baleines franches australes nager le long de la côte.

Les otaries à fourrure traînent dans les ports et de grands requins blancs patrouillent dans les eaux autour de l’île Seal, à quelques kilomètres.

C’est parce que l’île abrite environ 60 000 phoques.

Montez la colossale montagne de la Table qui domine la ville et vous verrez des hyrax des rochers (un petit mammifère lapin) parmi les rochers (oui, l’indice est dans le nom), longez un peu la côte de la ville et vous pouvez voir une colonie de pingouins africains et regarder dans le ciel et dans la cime des arbres, et vous verrez toutes sortes d’oiseaux.

Il y a plus de 600 espèces au Cap, y compris le sunbird à poitrine orange aux plumes brillantes.

Rien d’autre? Ouais, babouins. Plusieurs centaines de personnes vivent au Cap. Et les résidents font tester leur patience par eux, car ils sont connus pour voler des achats et même se faufiler dans les maisons.

Wild Cities est maintenant disponible, écrit par Ben Lerwill, illustré par Harriet Hobday, et publié par Puffin Books, prix de vente conseillé 12,99 £. Ben a également contribué à une histoire pour The Puffin Book of Big Dreams intitulée Keep Flying Little Bird, avec des illustrations de Chris Wormell. Les images de cette fonctionnalité proviennent de MailOnline Travel.

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