Santa Cruz Megatower: Enduro conçu à la lettre [Review]

Tous les vélos d’examen reçoivent un test approprié, et celui-ci en particulier a recueilli des cicatrices supplémentaires pour prouver sa place sous le parapluie «enduro». Après quelques semaines passées à faire des tours de déjeuner à la maison, j’ai amené la Santa Cruz Megatower en vacances sur mes sentiers préférés personnels à La Thuile, en Italie. Là, il a enduré deux semaines supplémentaires d’aventures raides d’une journée. Alors que de nombreux sentiers que j’ai parcourus en Europe sont plus raides et plus accidentés que ceux que j’ai trouvés aux États-Unis, les pistes de La Thuile sont parmi les plus difficiles que j’ai vues. Les descentes moins connues à Nelson, en Colombie-Britannique, offrent une bonne comparaison, même si elles sont un peu plus courtes si je me souviens bien.

Enrico Martello, constructeur principal de sentiers pour le Bike Park de La Thuile, dit que lorsque l’Enduro World Series lui a demandé de construire de nouveaux sentiers pour la course, il l’a fait avec Sam Hill seul à l’esprit. Lorsque vous les surfez, il ne fait aucun doute que ces descentes ont été taillées pour tester des légendes, et pour nous, les amateurs, elles offrent d’innombrables possibilités d’apprendre et de s’améliorer. Je n’ai pas encore vu ou roulé quoi que ce soit de plus raide et de plus exigeant, et nous aurons bientôt un aperçu complet du plaisir à La Thuile.

Passons maintenant au vélo Wonder Carbon. Le Megatower est un vélo de 160/160 mm avec des roues de 29 pouces, qui a été conçu, comme les sentiers de Martello, pour les courses d’enduro de niveau élite. Santa Cruz dit qu’il roulera bien avec une fourche jusqu’à 180 mm si cela correspond à vos besoins. Le cadre a une paire de puces qui permettent à son propriétaire d’ajuster la hauteur du BB, l’angle du tube de direction, l’angle du tube de selle et la longueur de la base en fonction de leurs sentiers et de leur style de conduite. Sa gravité robuste va de 4499 $ pour la construction de base (disponible en ligne sur Competitive Cyclist) à une construction électrique sans fil avec des jantes en carbone Reserve pour 10499 $. Le vélo que j’ai testé avait les spécifications des composants de deuxième niveau, avec un amortisseur à bobine et des mises à niveau de la jante en carbone, le tout pour 6599 $. Le jeu de cadres CC est disponible avec un amortisseur à air ou à bobine RockShox Deluxe Ultimate pour 3299 $ (les deux sont disponibles chez Competitive Cyclist).

Des athlètes du monde entier ont piloté cette plate-forme performante jusqu’aux plus hautes marches de prestigieux podiums d’enduro, et j’étais enfantinement excitée de la lancer sur certaines de mes lignes préférées. Voici le scoop.

Le cadre en carbone C

Bon acheminement des câbles internes silencieux partout.

Les avis sur les vélos seraient mieux intitulés «examen du cadre de vélo», car ce sont la géométrie, la conception de la suspension et les éléments de cadre uniques qui nous intéressent le plus immédiatement. Les rares fois où j’ai acheté un vélo complet, j’ai rarement conservé la moitié des composants montés par l’entreprise, ce qui fait de la spécification de construction une caractéristique moins cruciale. Cela dit, je vais critiquer tous les éléments que Santa Cruz a choisis pour ce cadre et sa construction, afin de déterminer s’il vaut le prix demandé.

Les angles du cadre Megatower sont conformes à ceux de nombreux vélos leaders sur la ligne de départ. La taille moyenne sur laquelle j’ai glissé a une portée un peu plus courte de 447 mm en position basse, équilibrée par des bases de 436 mm qui peuvent être ajustées à une mesure plus stabilisante de 446 mm. Avec un tube de direction de 64,7 ° suffisamment détendu et un angle de tube de selle de 76,4 °, les ingénieurs de Santa Cruz se sont certainement souvenus que ce vélo devait être propulsé en descente et pédalé efficacement pour plus.

Malgré ma taille moyenne de 173 cm (5 pi 8 po) et un entrejambe de 30 po (76 cm), les tubes de selle courts à travers la taille Megatower me permettraient de monter une taille supérieure à celle du médium que j’ai testé. Si c’était mon vélo personnel, je commanderais certainement une taille large pour ses 2 cm de portée supplémentaire. Un vélo aussi capable ne le deviendrait qu’avec un peu plus de longueur.

Le triangle arrière et le tube diagonal sont correctement protégés contre les claquements de chaîne et les coups de pierre, cependant, si je payais au détail pour ce cadre, il serait certainement enveloppé dans un kit de protection de cadre. Cette peinture à la menthe est trop jolie pour être essuyée le long du sentier. La moto que je conduisais avait déjà été testée par plusieurs autres journalistes et chacune de leurs erreurs brillait aussi bien que la mienne.

Tous les petits détails, comme l’acheminement de la durite de frein arrière pour qu’elle ne puisse pas toucher les rayons, sont pris en compte sur la Megatower. Un élément qui pourrait être un peu frustrant est que le bouton de rebond de l’amortisseur est niché sous le minuscule garde-boue arrière et qu’il peut être difficile d’accès. Heureusement, ce n’est pas un ajustement avec lequel la plupart des pilotes joueront à chaque sortie.

Le triangle arrière en fibre de carbone a beaucoup d’espace pour les pneus larges de 29 x 2,5 pouces et le dégagement de la boue restante, et le minuscule garde-boue fait un bon travail pour garder l’amortisseur bas à l’écart des plus gros débris de piste.

Tous les derniers modèles de VTT Santa Cruz, sauf deux, utilisent leur conception de suspension à bras inférieur VPP, et pour une bonne raison. Bien que je vais bientôt approfondir les sensations de conduite, je peux dire que cette plate-forme possède des qualités uniques qui la distinguent de la concurrence. Il offre une sensation de soutien aussi bien dans les montées techniques que dans les descentes lâches, la plate-forme ne nécessite pas de réglages de choc sophistiqués et fonctionne avec des amortisseurs à ressorts hélicoïdaux ou à suspension pneumatique, et elle offre une sensation globale de durabilité – comme vous voulez une plate-forme de suspension pour se sentir sur un vélo conçu pour frapper des milliers d’arêtes carrées et rebondir pour plus.

La construction S, avec des améliorations de choc de bobine et de jante en carbone

Alors, avec quels composants Santa Cruz Bicycles a-t-il décidé de construire un vélo de course d’enduro dans cette gamme de prix? Certains de ceux de la photo ci-dessus ont été inclus dans la construction, bien que ce vélo ait vu une charge de swaps de configuration amusants.

Je vais commencer là où la plupart des fabricants de vélos lésinent, avec les freins et les pneus. Toutes les constructions Megatower sont équipées d’un ensemble de 29 x 2,5 ″ pneus sans chambre Maxxis Assegai avec la carcasse EXO + de niveau intermédiaire. Bien que j’adorerais voir un boîtier DH autour de la roue arrière, c’est un jeu de caoutchouc plus résistant que celui que j’ai vu sur n’importe quel autre vélo d’enduro que j’ai examiné. Mon vélo d’essai était livré avec un jeu de remplacement de bande de roulement DHF / DHR II avec des carcasses EXO +, et j’ai réussi à percer les deux pneus plusieurs fois avant de les remplacer par un jeu de gravité plus lourd.

La spécification des freins SRAM Code R à 4 pistons semble raisonnable pour la plupart des sentiers, comme les carcasses de pneus EXO +, mais elles étaient ridiculement sous-alimentées pour les sentiers de La Thuile. Je me suis mis au défi cette saison de penser constamment au freinage pendant la conduite, et de ne pas mettre en drapeau ou utiliser les freins lorsque je n’en ai pas besoin. Moins de traînée des freins devrait correspondre à des vitesses globales plus élevées, moins de fatigue des mains et des freins plus froids qui fonctionnent mieux lorsque j’en ai besoin.

Avec ces freins Code R, cette méthode de freinage n’était tout simplement pas possible sur les courses de plus de 20 minutes. Même avec deux rotors de 200 mm, ils n’ont pas la puissance d’arrêt du camion que j’ai l’habitude d’obtenir des autres modèles, et j’ai dû les utiliser beaucoup plus que je ne le souhaitais. Je n’étais pas en course, donc les temps plus lents qui en résultaient ne signifiaient rien, mais la douleur à l’avant-bras et à la main me donnait envie de les échanger à la moitié de chaque course. J’ai parcouru trois ensembles de coussinets sur ce vélo, avec un seul trajet vraiment trempé par la pluie, ce qui montre à quel point les sentiers sont raides à La Thuile et à quel point j’ai dû serrer à mort les leviers sous-alimentés.

Si c’était mon vélo personnel, je mettrais à niveau les freins avec un ensemble de butées SRAM Code RSC, Formula Cura 4 ou Shimano XTR 9120. Si j’habitais à La Thuile, je passerais directement à une paire de Saints et j’oublierais la main douleur tous ensemble.

Mon vélo d’essai roulait sur un jeu de jantes en carbone Santa Cruz Reserve, liées à des moyeux DT Swiss 370. Je suis à peu près certain que je n’ai jamais enfoncé une jante en carbone dans autant de roches que celle-ci, et cela reste vrai et solide. J’ai vérifié les fissures en remplaçant le pneu arrière trois fois crevé, mais il n’y avait aucun signe visible de mon travail. Les jantes profondes donnent au vélo une sensation précise qui vaut le coût supplémentaire si vous pouvez le faire pivoter. Je viendrai certainement à La Thuile tester des cerceaux en carbone à partir de maintenant. C’est comme un laboratoire, mais amusant!

La question de la bobine par rapport à l’amortisseur d’air est une question de préférence personnelle, et à mon goût, le RockShox Super Deluxe Coil Select + a fait le Megatower méga. L’adhérence supplémentaire et l’adaptabilité globale de cet amortisseur à ressorts hélicoïdaux, associées à la rampe progressive de la suspension VPP, équivalent à un vélo incroyablement prêt pour l’enduro. Avec la fourche d’origine Fox Performance 36 et la SR Suntour Durolux 36 que j’ai pu tester sur ce vélo, la bobine a fourni le bon équilibre d’adhérence et de pop pour la moitié arrière. Si Santa Cruz proposait le modèle RockShox Super Deluxe Coil Ultimate, avec son circuit de compression réglable, ce serait encore mieux. En l’état, ce petit springer fonctionne assez bien.

Les éléments restants de cette construction sont en grande partie inavouables, car ils ont tout simplement bien fonctionné et sont correctement sélectionnés pour les intentions de la moto. Le compte-gouttes de réverbération montait et descendait comme demandé, même s’il a considérablement ralenti et qu’il doit être reconstruit. Le guide-chaîne et la protection MRP ont sauvé le plateau à 30 dents du statut taco plusieurs fois, et le levier de vitesses et le dérailleur SRAM GX Eagle ont très bien permuté les 12 vitesses – entre mes multiples sessions de réalignement de patte de dérailleur.

Du côté un peu moins favorable (mais totalement tolérable), le guidon en alliage Race Face 780 mm et la potence 40 mm se sont avérés un peu durs à mon goût. Cela était particulièrement évident après avoir roulé sur la barre de carbone OneUp pendant une saison. De plus, la selle d’origine WTB Silverado Pro a été remplacée après un trajet par une plate-forme qui s’adapte mieux à mes fesses.

Le trajet

Malheureusement, la stabilisation d’image dans ma caméra d’action est kaput, et aucune de mes séquences vidéo de la Megatower ni de ces belles montagnes n’est visible. Si vous voulez avoir un aperçu des sentiers et des paysages, regardez cette vidéo des moments forts de la course EWS 2016 à La Thuile.

Alors, mettons cette chose au sommet de certains sentiers. J’ai escaladé les collines derrière mon appartement pendant plusieurs semaines avant de prendre la Megatower jusqu’à La Thuile pour faire des tours de télésiège, et le vélo m’a fait sourire. De la même manière que le Yeti SB150, vous pouvez monter sur ce vélo avec le commutateur de compression de l’amortisseur complètement ouvert. Il n’y a pas de pédalage notable, et le pneu arrière maintient la traction sans manger toutes les calories que vous avez inhalées au petit-déjeuner. La plate-forme offre un excellent soutien et, à mon poids de 68 kg (150 lb), la différence entre grimper avec le circuit de compression ouvert ou fermé est minime. Pour référence, l’amortisseur est livré avec un ressort de 450 lb sur la taille moyenne, ce qui soutenait largement mon poids.

Nous avons parcouru tous les sentiers des courses EWS qui ont eu lieu à La Thuile, et bien sûr, ceux-ci incluent des sprints et des montées difficiles à mi-descente. C’est là que la plate-forme de suspension de soutien et le cadre en carbone rigide montrent leur valeur. Avec une trachée serrée et une vision floue dans les descentes rapides, il est essentiel d’avoir un vélo solide pour pousser la puissance des jambes. La façon dont la suspension monte tout au long de la course lui permet d’offrir juste la bonne quantité de soutien pour les montées courtes et parfois techniques que nous voyons souvent sur les courses d’enduro. Je n’ai pas remarqué précisément où ni quand les choses ont commencé à se raffermir dans le voyage, mais la moto a maintenu son adhérence sur certaines racines de cambrure pendant que je pédalais alors que je m’attendais à glisser à tout moment.

Lorsque la terre commence à vous tirer vers le bas, mélangée à une pelle pleine de traction et d’équilibre, la Megatower trouve sa maison. Jeter ce vélo dans des jardins de rocaille presque verticaux et sur des racines dont je n’avais pas encore vu l’autre côté était un plaisir. Sur des sections de sentier extrêmement difficiles, où les pneus touchent rarement la saleté, le ressort de 450 lb semble un peu trop suspendu pour mon poids. Bien que cela ne me recule pas ou ne me jette pas vers la fourche, cela me semble un peu dur une fois que le choc est passé à mi-chemin de son trajet. J’ai réussi à réduire le choc un certain nombre de fois, mais à ma grande surprise, il y avait peu ou pas de sensation discordante à suivre le bruit audible. Les bottom outs se produisaient toujours quand je m’y attendais, après avoir décollé de quelque chose et ne sachant pas à quelle distance se trouvait l’atterrissage. Je ne pense certainement pas que le vélo ait besoin d’un ressort plus rigide pour mon poids. Plus comme je devrais mieux regarder les choses.

Le revers de cette résistance supplémentaire aux chocs est que le vélo revient avec une force lorsque vous demandez gentiment. Si vous frappez une compression, ou en faites une, et que vous voulez que le vélo vous suive du sol, il se conformera. Avec l’entrée appropriée du cycliste, la Megatower apparaîtra et jouera sur des fonctionnalités de trail comme certains vélos de trail plus petits de 29 pouces. Cet aspect ludique n’est pas gratuit. Ce vélo semble plus planté que rebondissant, et il m’a fallu un tour ou deux pour déterminer combien j’avais besoin de pousser vers le bas pour atteindre le loft. Une fois cela réglé, j’ai été en grande partie capable de le mettre où je voulais sans trop réfléchir ni hésiter.

Le cadre est suffisamment long pour se sentir composé sans créer de sensations de métro-bus dans les virages serrés. Comme tout leggy 29er, vous devez parfois pivoter sur le nez ou déraper la roue arrière sur les lacets, et le cadre rigide aide à faire pivoter l’arrière là où vous en avez besoin. Je n’ai pas pu tester le réglage de la base allongée, car je n’avais pas le support approprié, mais je peux imaginer qu’un petit effet de levier supplémentaire à l’arrière ne ferait qu’améliorer les sensations plantées que le vélo présente déjà. La base plus longue ajouterait également un effet de levier sur l’amortisseur, donnant probablement au vélo une course plus souple et annulant les sensations légèrement surplombées que j’ai mentionnées. Je pouvais voir mettre la moto en mode «long» pour les courses, lorsque la traction et la stabilité sont les plus importantes, et en mode «court» pour jouer et sauter.

J’ai basculé le flip-chip hi / low sur le réglage «high» pendant un tour, mais sur les sentiers que j’ai parcourus, cela n’avait aucun sens. Le BB n’est pas trop bas avec une chute de 29 mm, et l’angle du tube de direction détendu est préférable de rester ainsi. Cela dit, cet angle de tube de direction est plutôt mou, et si je conduis régulièrement des trucs moins raides, je serais heureux que les ingénieurs aient pensé à moi. Ce vélo représente un cas où je pense que les options de réglage de la géométrie sont justifiées.

En conclusion

Avec peu d’améliorations et de plaintes nécessaires, le Megatower est un vélo fantastique pour les gens qui courent en enduro ou sur des pistes de course d’enduro. La géométrie réglable devrait l’aider à s’adapter à une plus grande variété de sentiers que certains 29ers à longue course, et les tubes de selle courts permettront aux acheteurs de choisir leur portée idéale – jusqu’à un certain point. Le dernier changement que je demanderais avec ce cadre est d’avoir une option en aluminium abordable. Compte tenu de ses cas d’utilisation de slam-dance en descente, je serais très désireux d’acheter une version entièrement métallique de ce vélo. Dans l’état actuel des choses, avec le remplacement gratuit du roulement de pivot à vie, les propriétaires de Megatower garderont probablement ce vélo dans le carquois pendant un certain temps.

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Written by Naruto Uzumaki

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