Si vous allez acheter un PC, faites-le maintenant

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Parallèlement aux implications massives pour la santé et la sécurité, le nouveau coronavirus COVID-19 s’est abattu sur la chaîne mondiale de fabrication et d’approvisionnement comme une comète. Nous avons déjà vu certaines des implications du matériel et même des versions physiques, les revendeurs récupérant des copies de Ring Fit Adventure, des retards dans les livraisons des commutateurs et des chocs sur la mémoire DRAM et NAND, ce qui rend les consoles comme la PS5 plus chères à produire.

Pour vous, le consommateur, le message est assez simple. À moins que vous n’attendiez absolument une nouvelle génération, comme la prochaine série de GPU AMD ou Nvidia, quiconque envisage d’acheter un PC devrait sérieusement penser à le faire le plus tôt possible.

Le raisonnement est assez simple. Outre le risque évident pour la santé, les effets les plus importants du coronavirus ont été ses effets sur l’électronique grand public mondiale. La nature de la mondialisation et du libre-échange signifie que les pays, dont l’Australie, ont été plus qu’heureux de voir le secteur manufacturier délocaliser. Les pays qui avaient un avantage concurrentiel dans des domaines tels que les salaires et la capacité globale (l’Inde et la Chine ayant une densité de population plus élevée que, disons, la Nouvelle-Zélande) étaient mieux placés pour fabriquer les chaussures, le silicium et d’autres morceaux qui font partie de la vie quotidienne et le commerce mondial a fonctionné avec cela comme la norme au cours des dernières décennies.

Jusqu’au coronavirus, tout allait bien. Mais l’effet naturel de cette transition signifie que les chaînes d’approvisionnement sont déraisonnablement exposées aux catastrophes naturelles ou à tout choc important affectant les pays qui sont désormais la principale source de production de biens mondiaux. Cela est particulièrement vrai pour les pièces PC. AMD, par exemple, pourrait concevoir le CPU hors d’Amérique, mais leurs tranches de silicium proviennent de plus en plus de TSMC à Taiwan. Vous pourriez penser que vous achetez une carte mère de l’une des grandes marques taïwanaises (ASUS, GIGABYTE, etc.), mais leurs cartes mères ne décollent pas sans PCB fabriqués dans des usines spécialisées en Chine.

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C’est un problème qui durera des mois simplement en raison du fonctionnement de la fabrication de base. Tous les problèmes qui affectent la fourniture d’une pièce particulière – disons les SSD – n’affecteront pas les prix et la disponibilité des consommateurs dès cette seconde. Pourquoi? C’est parce que les pièces ont déjà été fabriquées, testées QA, expédiées à une autre usine pour l’assemblage final ou le pré-assemblage, testées QA à nouveau, et quand tout est clair, expédiées à nouveau dans le monde entier pour être placées sur des étagères d’entrepôt ou de vente au détail.

Et les détaillants eux-mêmes prennent également en compte un tampon. C’est le principe de base de l’inventaire. Vous voulez que les clients puissent acheter quelque chose dès qu’ils le souhaitent. Tu ne veux pas aussi beaucoup de stock, parce que c’est de l’argent dépensé qui est resté inactif sur une étagère jusqu’à ce qu’un client fasse un achat. Mais chaque entreprise a un petit tampon intégré à son entreprise. Cela vaut également pour les usines, bien que l’industrie des composants ait essayé de minimiser cela autant que possible avec des modèles de fabrication juste à temps et de production sur commande.

La façon dont cela se déroule pour le consommateur dépend de l’entreprise individuelle et du lieu de collecte de ses pièces. Certains fabricants à Taiwan, comme l’a rapporté Gamers Nexus lors d’une visite d’usine du pays, se portent bien. EVGA, fabricant de cartes graphiques overclockées et d’autres pièces PC passionnées, a interdit tous les visiteurs, y compris les chauffeurs-livreurs. Mais les entreprises qui sont en mesure de s’approvisionner entièrement en dehors de la Chine vivent un bien meilleur moment, grâce à une meilleure gestion du coronavirus par Taiwan.

Pour ceux qui dépendent de pièces ou de certaines pièces qui viennent de Chine ou de Corée du Sud, c’est une histoire totalement différente. Certains produits qui devaient être lancés en Australie ont été reportés indéfiniment ou ont vu leur date de lancement repoussée. J’examine actuellement un moniteur de jeu incurvé MSI 27 pouces, et vous en apprendrez plus à ce sujet plus tard cette semaine, espérons-le. Le moniteur était censé avoir été lancé en Australie il y a un mois, mais l’approvisionnement n’a pas atteint l’Australie parce que le simple fait de faire fabriquer et expédier des choses est si problématique en ce moment. Un autre moniteur de jeu que j’ai examiné récemment, le moniteur de jeu 27 pouces de LG, a vu sa date d’arrivée repoussée de quelques mois. Il était censé être déjà disponible en Australie, mais certains endroits signalent maintenant que le stock n’arrivera qu’à la mi-mai.

Le moniteur 27GL850-B de LG atteint le point idéal

Il y a quelques années, les moniteurs revenaient à acheter une connexion Internet australienne. Vous ne pouviez pas avoir un Internet rapide, fiable et abordable – ce n’était que deux des trois. De même, les moniteurs étaient coincés dans cet endroit étrange où vous pouviez avoir une grande précision des couleurs, des taux de rafraîchissement élevés et une résolution de 1440p ou meilleure… si vous vouliez dépenser quelques milliers d’euros.

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Ce sont les entrepôts et les coursiers qui ont le plus grand dilemme moral. Même si la plupart des grandes usines redémarrent, la capacité n’est pas proche de revenir à pleine vitesse. En plus de cela, même si les usines peuvent sortir du stock par la porte, elles ne peuvent pas nécessairement le faire parvenir aux clients en raison de l’auto-isolation, de la quarantaine et des blocages dans le processus d’expédition.

Autrement dit: une entreprise comme Apple pourrait être en mesure d’utiliser son poids avec Foxconn pour obtenir plus de dockers et de pilotes pour s’assurer que leurs pièces peuvent recommencer à bouger, mais ces SSD NVMe propriétaires dont Microsoft (et probablement Sony) ont besoin?

Eh bien, cela pourrait prendre un peu plus de temps pour arriver.

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Samsung a commencé à déplacer une plus grande partie de sa production hors de Corée du Sud et au Vietnam pour s’assurer que ses téléphones phares peuvent continuer à être assemblés, mais ils sont susceptibles de faire face au même problème que Nintendo avait. L’assemblage pourrait avoir lieu au Vietnam, mais l’assemblage réel dépend toujours de pièces provenant de Chine, ce qui ralentit la production globale. Nintendo a déjà dû s’excuser pour un retard dans les livraisons de matériel et d’accessoires dans le monde en raison de l’effet du coronavirus, et l’impact naturel de celui-ci tout au long de l’année se fera sentir sur l’approvisionnement disponible – et le coût – car la fabrication revient lentement à pleine vitesse.

Mais même une fois que cela se produit, les consommateurs vont manger un coût plus élevé à la fin. La première raison est simple: les entreprises ne voudront plus jamais être aussi exposées à des chocs mondiaux comme celui-ci. Ce n’est pas seulement l’effet de la pandémie mondiale, mais l’impact des guerres commerciales entre les États-Unis et la Chine, qui ont fortement entamé les prévisions de revenus d’Apple et de Samsung l’année dernière.

« La pandémie entraîne une augmentation des coûts de logistique et de ressources humaines au sein de la chaîne d’approvisionnement de l’électronique grand public tout en réduisant les revenus, ce qui pourrait déclencher une réorganisation et un remaniement à l’échelle de l’industrie », ont déclaré les analystes de l’industrie TrendForce dans un rapport sur l’industrie de la mémoire.

En plus de cela, vous avez un pic massif de demande. Deux grands détaillants australiens de PC m’ont dit au cours des derniers jours que l’activité de vente et de marketing est à un niveau élevé en ce moment, les entreprises cherchant à profiter de l’augmentation du nombre de travailleurs ayant besoin de plus d’équipements technologiques alors qu’ils se trouvent dans divers états de quarantaine. Les détaillants sont en mesure de traiter les commandes maintenant, grâce à cette réserve de stock. Mais une fois ce stock vendu, les prix devraient augmenter si les retards de fabrication se poursuivent.

« Nous nous attendons à voir potentiellement certaines augmentations de prix si l’approvisionnement est effectué par des retards de fabrication, au cours des deux derniers mois », a déclaré un détaillant à Kotaku Australie. Il est également fort possible que les prix montent de toute façon, car les entreprises absorbent le coût de la garantie des salaires des employés occasionnels, des entrepôts et à temps partiel lorsqu’elles sont incapables de travailler, sans parler de la baisse des revenus et des bénéfices attendus au cours des deux derniers trimestres. Certaines entreprises ont élaboré des solutions, comme l’échelonnement de la composition du personnel, mais toutes les entreprises impliquées dans la gestion des expéditions et des entrepôts n’ont pas encore trouvé la meilleure solution. Et une fois que nous aurons traversé l’autre côté du coronavirus et que les entreprises diversifieront leur chaîne d’approvisionnement pour gérer les risques, cela augmentera le coût du résultat – qui finira par être répercuté sur le consommateur.

Comme l’a expliqué un responsable local, les pièces ne seront tout simplement pas bon marché comme elles le sont aujourd’hui. Le coût du stockage – c’est-à-dire vos SSD et disques NVMe, en termes pratiques – a déjà été touché. TrendForce projette que les prix de la mémoire DRAM et de la mémoire NAND 3D – ce qui va dans chaque ordinateur portable, PC et console de jeu – augmenteront de 15 à 30%. Les livraisons d’ordinateurs portables et la production de smartphones devraient en pâtir, et c’est après que le stockage DRAM et NAND a été touché par un différend entre le Japon et la Corée du Sud. Le fait que de plus en plus de secteurs s’éloignent des anciennes technologies de stockage – les anciens disques durs à plateau sont fondamentalement morts pour autant que la technologie grand public moderne soit confirmée.

« Concernant la demande du marché, la prolifération rapide de la pandémie entravera gravement les activités économiques et sociales et entravera par la suite le pouvoir d’achat des consommateurs », a expliqué TrendForce.

Nous l’avons déjà vu. Les inondations survenues en Thaïlande en 2011 ont entraîné une pénurie mondiale de disques durs, avec environ 14 000 usines fermées et plus de 600 000 travailleurs sans emploi. Western Digital a touché 60% de son chiffre d’affaires trimestriel. Les entreprises ont commencé à déplacer leur production hors de Thaïlande vers d’autres pays pour minimiser leur exposition – la Chine étant l’un d’entre eux.

Maintenant, tout cela s’accompagne d’une mise en garde. Si les pays doublent et limitent la propagation du virus plus rapidement que prévu – bien que cela dépende du leadership en avance et non en retard – alors la production pourrait redémarrer très bien dans trois mois, l’expédition reprendra normalement et les jeux de tout le monde, la technologie et les composants iront tous bien.

Mais c’est le meilleur scénario possible, et nous en sommes loin. Le taux de mortalité n’est peut-être pas aussi élevé que certains le craignaient, mais la plupart des pays ont encore du mal à tester et à identifier le nombre de personnes infectées, Australie incluse. Plus cela dure, plus il y aura de perturbation des affaires mondiales. Et cela ne prend même pas en compte l’impact des pays fermant leurs frontières ou isolant complètement.

Cela aide également à ce que, honnêtement, les PC soient bien placés. Les SSD sont à un prix décent depuis longtemps. La concurrence entre Intel et AMD a laissé les prix du CPU dans une excellente position – en particulier les joueurs qui recherchent des plates-formes hexa ou octa-core – et le coût de la RAM DDR4-3200 et DDR4-3600 a diminué de moitié au cours des deux dernières années. Cela dit, je n’ai pas de bonnes nouvelles si vous espériez qu’un RTX 2080 Ti soit abordable prochainement.

Je ne mentionne pas tout cela pour semer la panique ou l’inquiétude. C’est juste la reconnaissance d’une simple réalité. L’approvisionnement en composants sur les étagères des magasins va bientôt s’épuiser, et il ne sera pas rechargé au même volume de sitôt – et quand il reviendra, il sera probablement plus cher. Et plus la pandémie de coronavirus se poursuit, plus cette situation passera d’un choc temporaire à un impact permanent sur l’électronique grand public.

Les détaillants eux-mêmes se préparent déjà à l’impact. Heureusement, la plupart des intérêts ne concernent pas le type d’équipement que la plupart des joueurs veulent acheter. Mais si vous envisagiez de construire une plate-forme, et que vous envisagiez de tenir jusqu’à ce qu’une grosse version arrive – comme, disons, Cyberpunk 2077 – alors vous voudrez peut-être reconsidérer sérieusement.

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