SpaceX a lancé une deuxième capsule Dragon dans la station spatiale

SpaceX a lancé une deuxième capsule Dragon dans la station spatiale

Mise à jour le 6 décembre, 11 h 35 HE: SpaceX a lancé avec succès sa dernière mission vers la Station spatiale internationale, en utilisant sa capsule Dragon améliorée qui accostera avec la station demain vers 13 h 30 HE.

Histoire originale: Ce matin, SpaceX est sur le point de lancer son dernier lot de marchandises et de fournitures à la Station spatiale internationale, mais la société utilise un vaisseau spatial légèrement différent pour ce vol que les missions de réapprovisionnement du passé. SpaceX fait voler sa capsule Dragon nouvellement améliorée pour transporter les marchandises dans l’espace – le même véhicule que la société a utilisé pour transporter les astronautes vers la station.

SpaceX réapprovisionne la station spatiale depuis 2012, et pour l’ensemble de ses 20 missions précédentes, la société a utilisé la version originale de sa capsule cargo Dragon. Cependant, SpaceX a commencé à développer une nouvelle capsule Dragon pour transporter des personnes vers et depuis l’ISS. Appelé Crew Dragon – ou Dragon 2 – le véhicule a transporté son premier équipage dans l’espace en mai. Avec la nouvelle version opérationnelle, SpaceX a décidé de cesser d’utiliser son ancienne capsule Dragon et d’utiliser la version améliorée pour transporter les deux équipages et cargaison.

La capsule Dragon 2 arbore un certain nombre d’améliorations par rapport à son prédécesseur; SpaceX dit qu’il peut transporter 50% de charges utiles scientifiques en plus. Le nouveau Dragon est également capable de se connecter automatiquement à la station spatiale. La version précédente devait être amarrée: elle s’approcherait lentement de l’ISS, tandis qu’un membre d’équipage à bord de la station utilisait un bras robotique pour saisir la capsule entrante et la déplacer vers un port d’amarrage ouvert. Dragon 2 n’a pas besoin de l’aide des humains pour s’ancrer et se fixer à l’ISS.

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Cette mission apportera des fournitures à la station et aux astronautes, et apporte également plusieurs expériences à l’ISS. Ils comprennent le Bioasteroid de l’Agence spatiale européenne, qui testera comment la biomining – le processus d’utilisation de micro-organismes pour extraire des éléments des roches – est affectée par la microgravité. La mission aura également la première expérience de recherche sur le médicament COVID-19 dans l’espace à bord, pour essayer d’améliorer l’efficacité du remdesivir, un médicament antiviral. Le module de sas commercial de Nanorocks – essentiellement une grande coupelle métallique qui se fixe à l’extérieur de l’ISS – sera également à bord, conçu pour transporter les charges utiles et autres matériaux de l’intérieur de l’environnement sous pression de l’ISS dans l’espace.

Une fois que cette capsule atteindra la station spatiale, ce ne sera pas le seul Dragon attaché à l’ISS. Le 15 novembre, SpaceX a lancé un équipage de quatre personnes sur l’ISS sur une autre capsule Dragon, qui s’est amarrée à la station un jour plus tard. Cela signifie qu’il y aura deux Dragons amarrés à l’ISS une fois que ce vol aura décollé. «Ce sera la première fois qu’il y aura deux Dragons simultanément sur la station spatiale», a déclaré Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon chez SpaceX, lors d’une conférence de presse avant le vol. «Et cela inaugure vraiment une saison de présence continue de Dragon dans un avenir proche, au moins jusqu’à la fin de 2021.»

La mission a été reportée en raison de problèmes météorologiques, mais devrait maintenant être lancée à 11 h 17 HE depuis le Kennedy Space Center en Floride. SpaceX utilise l’une de ses fusées Falcon 9 d’occasion pour la mission, un véhicule qui a volé trois fois auparavant. En fait, c’est la même fusée qui a lancé le premier équipage de SpaceX de deux la station en mai. Après le vol, le Falcon 9 tentera d’atterrir sur l’un des drones de SpaceX dans l’Atlantique. La capsule Dragon devrait accoster à l’ISS le 7 décembre.

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