SpaceX lance avec succès un deuxième équipage dans l’espace lors de sa première mission opérationnelle

SpaceX lance avec succès un deuxième équipage dans l'espace lors de sa première mission opérationnelle

SpaceX a lancé avec succès son deuxième équipage d’astronautes en orbite ce soir à l’intérieur du vaisseau spatial Crew Dragon de la société. Le vol, appelé Crew-1, marque la première mission opérationnelle du Crew Dragon, alors que SpaceX se lance dans une nouvelle ère d’envoi régulier de personnes vers et depuis la Station spatiale internationale pour la NASA.

Le Crew Dragon a décollé à 19 h 27 HE au sommet de la fusée Falcon 9 de SpaceX, en partant du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. Volant à l’intérieur de la capsule, trois astronautes de la NASA – Mike Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker – ainsi que Soichi Noguchi, de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, ou JAXA. Désormais en orbite, l’équipage passera la prochaine plus d’une journée dans l’espace avant de s’arrimer à l’ISS lundi vers 23 h HE. Le Crew Dragon est conçu pour se connecter automatiquement à la station spatiale, sans avoir besoin de l’intervention de l’équipage à l’intérieur.

Après le décollage, le booster Falcon 9 a atterri avec succès sur le drone «Just Read the Instructions» dans l’océan Atlantique. Le plan est que le booster soit réutilisé lors de la prochaine mission avec équipage de SpaceX, Crew-2.

Bien qu’il s’agisse du deuxième vol en équipage de SpaceX dans l’espace, c’est la première véritable mission de longue durée du nouveau vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX. Le premier vol en équipage du Crew Dragon dans l’espace en mai n’a duré que deux mois du début à la fin. Ce vol était un test – destiné à démontrer que le véhicule peut transporter des personnes en toute sécurité jusqu’à la station spatiale et les ramener chez elles. Cela a réussi, et maintenant le Crew Dragon est le premier véhicule que la NASA a certifié pour transporter des humains depuis la navette spatiale – et le premier vaisseau spatial privé à recevoir cette désignation.

Cette capsule particulière de Crew Dragon s’appelle Resilience. Quelques minutes avant le lancement, Hopkins s’est adressé aux collègues des astronautes de la NASA et de SpaceX. «En travaillant ensemble à travers ces moments difficiles, vous avez inspiré la nation, le monde et, en grande partie, le nom de cet incroyable véhicule, la résilience», a déclaré Hopkins. «Il est maintenant temps pour nous de faire notre part.»

À l’avenir, les vols avec équipage du Crew Dragon ressembleront beaucoup à celui qui a été lancé aujourd’hui. Quelques fois par an, la capsule sera lancée sur l’ISS, transportant un mélange d’astronautes de la NASA et d’astronautes d’autres programmes spatiaux internationaux en partenariat avec les États-Unis. Ce calendrier de lancement de routine est espéré depuis 2014, lorsque la NASA a chargé SpaceX de créer un véhicule qui pourrait transporter des astronautes vers et depuis la station spatiale tous les six mois, dans le cadre du programme d’équipage commercial de l’agence. Aujourd’hui, l’entreprise tient enfin cette promesse.

Malgré l’atteinte de cette étape importante, certains responsables de la NASA hésitent à décrire le Crew Dragon comme étant encore pleinement opérationnel. Les pertes de deux navettes spatiales – Challenger et Columbia – pèsent toujours sur l’agence, et les ingénieurs de la NASA ne veulent pas croire que leur travail est terminé. «Je pense que ce qui nous rend nerveux à la NASA, c’est que nous ne voulons jamais simplement déclarer la victoire et dire que nous avons fini d’apprendre et de devenir complaisants», a déclaré Phil McAlister, directeur des vols spatiaux commerciaux à la NASA, lors d’un point de presse avec les journalistes à venir. du vol. «Je pense qu’il y a un sentiment que si nous commençons à les qualifier d’opérations, nous ne resterons pas affamés – nous ne resterons pas vigilants.

Le vol d’aujourd’hui est toujours un moment critique pour la NASA, car il garantit que l’agence spatiale a un moyen de lancer ses propres astronautes vers la Station spatiale internationale depuis les États-Unis. Après le dernier vol de la navette spatiale en 2011, la NASA a dû compter sur la Russie pour amener les astronautes de l’agence à l’ISS. La NASA a dû payer environ 80 millions de dollars par siège sur la fusée russe Soyouz. Désormais, la NASA a une autre option pour envoyer ses astronautes dans l’espace à bord du Crew Dragon, où le prix d’un siège est à peu près aussi bas que 55 millions de dollars, selon un audit du gouvernement.

Bientôt, la NASA pourrait avoir encore plus d’options pour faire voler ses astronautes, car SpaceX n’est que l’une des deux sociétés à relever le défi de créer un taxi pour que les gens se rendent à la station spatiale. L’autre société, Boeing, a développé sa propre capsule appelée CST-100 Starliner. Ce véhicule est toujours en développement après que son premier vol sans équipage vers la Station spatiale internationale ne se soit pas déroulé exactement comme prévu. Au cours d’un test l’année dernière, le Starliner a subi plusieurs problèmes logiciels, empêchant la capsule d’atteindre la station spatiale et incitant Boeing à ramener le véhicule sur Terre tôt. La société prévoit de faire un deuxième test en vol sans équipage au début de l’année prochaine.

Cela signifie que SpaceX sera pour le moment le principal fournisseur de lancement de la NASA, le Crew Dragon aidant à augmenter le nombre de personnes vivant à bord de l’ISS. Pendant l’ère Soyouz, la station spatiale abritait généralement des équipages de six pendant des mois à la fois, car la capsule Soyouz ne peut transporter que des équipages de trois dans l’espace. Mais avec quatre sièges sur le Crew Dragon, la station spatiale aura bientôt sept membres vivant à bord pour la première fois. L’équipage de quatre personnes à bord du Crew Dragon rencontrera l’astronaute de la NASA Kate Rubins et les cosmonautes russes Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov, arrivés à l’ISS dans un Soyouz en octobre. C’est un si grand nombre de personnes que l’astronaute Mike Hopkins a noté qu’il pourrait devoir dormir dans le Crew Dragon pendant un certain temps, car il n’y a pas assez de chambres pour tout le monde à bord.

Avec autant d’astronautes à bord, l’équipage s’attend à faire beaucoup pendant leur séjour de six mois. «Ce sera passionnant de voir combien de travail nous allons pouvoir faire là où nous sommes là», a déclaré Hopkins lors d’une interview avant le vol, ajoutant qu’il n’y avait pas beaucoup de temps libre en leur horaire pendant la première semaine de leur séjour. «Alors je pense qu’ils vont nous garder assez occupés.»

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Written by SasukE

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