‘Stillwater’: Zen et l’ours panda sage à côté

Stillwater

*** Cet article a été écrit pour le numéro de janvier 21 de Magazine d’animation (N ° 306) ***

Après avoir fait sensation avec Doug débranche il y a quelques semaines, Apple TV + poursuit sa vague de nouvelles émissions animées avec Eau plate, une belle adaptation du livre d’images Scholastic Shorts zen par Jon J. Muth. Produit par Gaumont et Scholastic Entertainment, la série est centrée sur trois frères et sœurs qui vivent à côté d’un maître panda calme et zen. La plate-forme vient de publier un premier clip de la nouvelle série, dont la première est le vendredi 4 décembre, que vous pouvez regarder ci-dessous l’article.

Le producteur exécutif de l’émission, Rob Hoegee (Niko et l’épée de lumière, Slugterra) dit que son implication dans la propriété remonte à l’époque où il lisait le livre à sa fille maintenant adolescente presque tous les jours. «Jon J. Muth Shorts zen était un livre aimé de notre famille », se souvient-il. «Le message, le style et l’éclat discret des livres m’ont toujours profondément marqué. Ce sont des leçons importantes et intemporelles sur la gentillesse, la perspective et l’empathie, racontées avec humour, patience et beauté. En lisant simplement les livres, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir mieux dans le monde. Pour moi, les livres étaient à l’origine du grand intérêt pour la pleine conscience que nous voyons aujourd’hui.

Shorts zen

Shorts zen

Hoegee dit que lorsque Gaumont a opté pour les livres de Scholastic, il n’y avait pas une seule émission qui mettait l’accent sur la pleine conscience. «Lorsque Terry Kalagian de Gaumont m’a approché, j’ai presque supplié d’avoir l’opportunité de m’impliquer», dit-il. «Cela aurait dû être une vente difficile compte tenu de mon expérience dans les émissions de style aventure, mais avec Terry, le président de Gaumont Television, Nicolas Atlan, a vu ma passion et mon enthousiasme pour les livres. Ils m’ont beaucoup fait confiance, tout comme Tara Sorensen chez Apple. »

Selon le producteur exécutif, la phase de développement de l’écriture a été étonnamment rapide. «Je pense que nous avons tous été surpris de voir à quel point nous étions connectés avec les scripts dès le début», note-t-il. «Cela a continué tout au long du processus d’écriture – chacun de mes écrivains semblait juste« comprendre ».»

Rob Hoegee

Rob Hoegee

Hoegee souligne que le développement visuel était plus un défi. «Il était essentiel que nous obtenions le bon look, et traduire les belles aquarelles de Jon J. Muth dans un monde animé par CG a pris du temps. C’était un équilibre délicat pour évoquer le style et les sentiments des originaux tout en créant notre propre langage visuel. Nous avons découvert que nous pouvions le faire avec un mélange de compositions cinématographiques et de personnages raffinés. »

Puisque Stillwater est un panda à fourrure géant, le personnage CG allait être le plus grand obstacle. «Il n’y avait vraiment qu’un seul studio que nous avions envisagé, c’était Polygon Pictures au Japon», explique Hoegee. «Compte tenu de la base zen et des éléments japonais subtils, il était également très logique d’impliquer un studio basé à Tokyo. À l’exception de certains de leurs logiciels de rigging propriétaires, la majeure partie du spectacle se déroule dans Maya. »

Eau plate

Eau plate

Le développement visuel du spectacle a suivi une approche à deux voies. Hoegee explique: «Notre directeur artistique Tommy Kim, qui est également un peintre de plein air accompli, apporterait son sens de la lumière et de la couleur à notre monde, et le directeur de la série Jun Falkenstein, apporterait ses années d’expérience dans l’animation de longs métrages pour façonner les personnages. et l’aspect général. Jun nous a donné ce que j’appellerais une sophistication sans effort. Simple et «zen», mais en même temps extrêmement cinématographique. »

Selon le producteur exécutif, Eau plate est une émission avec laquelle le public doit se connecter de manière profonde et significative. «Il doit se sentir« réel », mais en même temps, nous ne voulions pas qu’il soit entièrement photo-réaliste – ce serait trop loin des livres de Jon», ajoute-t-il. «Nous ferions beaucoup de cela dans les scripts en créant des histoires relatables, mais nous nous appuyons tout autant sur des performances subtiles et authentiques de nos personnages animés. Il s’agit de découvrir la vérité de chaque instant. »

Un autre aspect intéressant de la série est que les créateurs devaient trouver comment mélanger deux niveaux d’histoire différents dans chaque épisode. «Stillwater raconte des histoires, connues sous le nom de koans, dans chaque épisode, qui sont des métaphores des leçons et de la sagesse qu’il partage », dit Hoegee. «Dans les livres originaux, Jon J. Muth les a fait en grande partie dans une technique de pinceau d’encre stylisée. Notre approche serait d’utiliser l’animation traditionnelle pour capturer ces moments. Nous utilisons le studio français Folivari pour cette partie du spectacle, et ils font du très beau travail. Toon Boom Harmony est leur plate-forme principale, complétée par une animation dessinée à la main et After Effects. Nous nous sentons complètement transportés lorsque nous passons aux koans – et d’une certaine manière, cela aide même à rendre notre partie CG encore stylisée du spectacle encore plus «réelle» en contraste.

Eau plate

Eau plate

«J’ai besoin de ce spectacle!

Hoegee dit que Gaumont Animation s’est engagé à faire autant de travail localement que possible, donc en plus des réalisateurs épisodiques et des révisionnistes de storyboard, la majeure partie du département artistique était en interne. «C’était un énorme avantage d’avoir tout le monde sous le même toit au début», explique-t-il. «Il y avait une véritable sensation de« nous sommes tous dans le même bateau ». Toutes les personnes impliquées ont adoré le spectacle et ce que nous essayions d’accomplir. Je ne peux pas vous dire combien de fois nous entendrions des gens de l’équipe dire: «J’ai besoin de cette émission». Pas seulement pour être dans le monde, mais pour en faire partie. »

Comme beaucoup de professionnels de l’animation d’aujourd’hui, le Eau plate L’équipe a dû faire face aux limites du travail dans un monde en proie à une pandémie. «L’un des défis que nous avons eu à relever était qu’au moment même où nous commençions vraiment à trouver notre rythme, COVID a frappé et nous sommes passés au travail à domicile», explique Hoegee. «Comme de nombreux spécialistes de l’animation l’ont vite compris, ce n’était pas un défi aussi important que nous l’avions prévu, et cela s’est avéré être une façon complètement viable de travailler. Nous avons effectué cette transition nous-mêmes de manière assez transparente.

Eau plate

Eau plate

Hoegee pense que nous assistons tous à un nouvel âge d’or de l’animation. «Je suis particulièrement fier d’en faire partie», admet-il. «Le paysage du contenu a radicalement changé au cours des dernières années et je pense que nous devons en remercier le streaming. Avant, votre émission était soit manifestement éducative, soit axée sur des produits de consommation – si elle ne vendait pas de jouet ou n’enseignait pas quelque chose, cela n’en valait pas la peine. Maintenant, c’est beaucoup plus nuancé, et pour beaucoup, le mandat le plus important est simplement de faire les meilleurs spectacles possibles. C’est incroyablement libérateur pour les artistes, les écrivains et les créateurs. Apple a été un excellent partenaire pour cela – et pour cette raison même. Ils partagent notre amour pour le spectacle et notre mission de créer quelque chose de spécial. Gaumont et Scholastic le reconnaissent également et ont été de merveilleux partenaires.

Le producteur exécutif mentionne que lorsque lui et l’équipe ont commencé à développer Eau plate il y a plus de deux ans, ils savaient que ce serait quelque chose dont le monde avait besoin. «Nous ne saurions pas que notre premier ministre se produirait au milieu d’une pandémie mondiale», dit-il. «Nous entendons beaucoup parler de« pleine conscience »de nos jours – peut-être pour refléter un besoin réel que nous avons en ces temps incertains. Nous voulions Eau plate être un spectacle utile qui donne aux enfants et aux parents des outils concrets auxquels ils peuvent accéder. En même temps, nous ne voulions pas que ce soit pédant, prêcheur ou comment faire. Au lieu de cela, nous faisons cela en racontant des histoires qui forment des connexions. D’une certaine manière, c’est la plus ancienne forme de guérison qui existe.

Eau plate premières sur Apple TV + le 4 décembre.

Written by SasukE

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