The Sparks Brothers : un doc musical où Edgar Wright va totalement fanboy

The Sparks Brothers : un doc musical où Edgar Wright va totalement fanboy

Pendant la majeure partie de la course du groupe, Sparks était plus reconnaissable visuellement qu’ils ne l’étaient musicalement. Russell Mael ressemblait à une rock star. Ron ressemblait à un dessin animé de Max Fleisher. Il portait la même moustache que Charlie Chaplin. Ou Adolf Hitler. Quoi qu’il en soit, cela lui convenait, selon le documentaire. Il les considérait tous les deux comme des personnages de dessins animés. Le documentaire ne mentionne cependant jamais que les frères Mael sont juifs.

Flea, le bassiste aux doigts de fée des Red Hot Chili Peppers, se souvient dans le documentaire quand il regardait avec révérence une affiche du groupe, accrochée dans la salle de bain d’un ami. Il dit qu’il n’avait aucune idée de ce à quoi ils ressemblaient, mais l’image s’est gravée dans son esprit. Quand John Lennon les a vus pour la première fois à la télévision ; il a téléphoné à Ringo Starr et lui a demandé pourquoi Marc Bolan jouait avec Hitler.

Ce n’était pas la seule rencontre des frères avec les Beatles. Après la mort de leur père, leur mère les a emmenés jusqu’à Las Vegas pour qu’ils puissent assister à un deuxième concert des Beatles. L’une des images classiques de la rock star que Paul McCartney a imitée dans le clip de « Coming Up » était la moustache coupée de Ron. Juste à côté des lunettes Buddy Holly, et du top en vadrouille du jeune Paul. Mael admet dans le documentaire qu’il a été presque impressionné par le style de son frère.

Les histoires racontées sont amusantes et apparaissent comme d’excellents sujets pour les paroles non écrites. Le groupe a appris une leçon d’humilité lorsqu’ils ont dû payer leurs courses avec des bons d’alimentation la nuit après leur apparition sur Kiosque américain. Dick Clark semble très chatouillé par chaque performance du groupe, mais il est franchement gloussant lorsque la guitariste et compositrice de Mael et Go-Go, Jane Wiedlin, transforme chacune de ses questions en insinuations sexuellement chargées. Wiedlin révèle une histoire d’amour courte mais agréablement amusante, qui fut l’aboutissement d’un fantasme d’adolescent. Un autre fan raconte comment elle a dépassé la sécurité laxiste du concert pour donner à Ron un câlin complet pendant qu’il travaillait sur ses claviers. Elle dit qu’elle l’a regretté l’instant d’après parce qu’elle ne pourrait plus jamais parler avec lui des Beach Boys ou se moquer des films d’art français. Elle serait toujours cette petite fille de 14 ans pour lui. C’est l’un des moments les plus poignants du film.

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L’exploration de Wright ravira les fans de Sparks et expliquera aux masses non initiées exactement de quoi il s’agit. Le groupe a changé de style d’un disque à l’autre, évoluant et mutant, se balançant et se moquant. Pour leur premier album éponyme de 1971 pour Todd Rundgren, ils vampent des vibrations vaudevillian. « Cette ville n’est pas assez grande pour nous deux » de Kimono Ma Maison (1974) est une pure pompe pour les fans de pop lyrique. Lorsque Island Records leur demande d’écrire une chanson sur laquelle les gens pourraient danser, ils enregistrent la chanson « Music You Can Dance To ». C’est le même label qu’ils avaient essayé d’humilier en payant pour un clip en apparaissant à la télévision devant une télévision en carton découpé au lieu d’un film musical préparé. L’étiquette les laisse tomber.

Lorsque les deux côtés de l’Atlantique deviennent punk en 1979, Sparks travaille avec le maestro du disco Giorgio Moroder. No 1 au paradis a été l’un des premiers albums pop-rock entièrement synthétisés. Tony Visconti, collaborateur fréquent de David Bowie, raconte avec amour la fois où il les a entendus pour la première fois. Il était dans la noirceur veloutée d’une chambre noire photographique et « a failli lâcher ma pince, comme on dit dans le monde de la photographie ». Nous entendons comment leur collaboration visait à être celle du groupe Sgt. Poivre, mais n’a pas mis le feu aux charts.

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