Uber vendrait son activité de taxi volant à la start-up secrète Joby Aviation

Uber vendrait son activité de taxi volant à la start-up secrète Joby Aviation

L’effort ambitieux et chimérique d’Uber pour lancer un service de taxi volant arrive pour un atterrissage. Selon Axios, la société de covoiturage a accepté de vendre sa division Uber Elevate à la start-up secrète Joby Aviation.

La nouvelle intervient alors que le PDG d’Uber, Dara Khosrowshahi, tente de rapprocher son entreprise de la rentabilité, ce qui comprend la vente des parties perdantes de l’argent de l’entreprise. La société envisagerait également de vendre sa division de véhicules autonomes. Un porte-parole d’Uber a refusé de commenter.

Uber a d’abord annoncé son intérêt pour le lancement d’un réseau de taxis volants électriques dans un livre blanc publié en 2016. Selon les calculs d’Uber, un slog de deux heures et 12 minutes de San Francisco à San Jose deviendrait un vent de 15 minutes en voiture volante. Une bataille de deux heures et 10 minutes à travers les embouteillages de São Paulo serait transformée en une promenade de 18 minutes.

L’année dernière, Uber a commencé à proposer des voyages en hélicoptère de Manhattan à l’aéroport international John F. Kennedy. Les voyages étaient censés offrir un avant-goût de l’expérience d’utiliser l’application Uber pour convoquer un vol plutôt qu’un trajet en voiture, et la société y voyait certainement une occasion de collecter des données pour ses plans de taxi aérien.

Ces plans étaient ambitieux et peut-être voués à l’échec dès le départ. Il reposait sur une technologie – l’aviation à propulsion électrique – qui était encore en développement et qui n’avait pas encore été testée dans le cadre d’un service commercial. Et cela aurait été coûteux à mettre en œuvre, nécessitant la construction d’un vaste réseau de «skyports» sur les toits ou au niveau du sol et l’approbation réglementaire d’une multitude d’agences fédérales, étatiques et locales.

Le choix de Joby Aviation comme acheteur a du sens. En décembre 2019, la société de transport aérien a annoncé qu’elle s’allierait à la société aérospatiale basée dans le nord de la Californie, qui travaille sur des avions électriques depuis plus d’une décennie. Joby a été la première entreprise à s’engager dans le calendrier agressif d’Uber pour lancer un service de taxi volant d’ici 2023. Un porte-parole de Joby a également refusé de commenter.

Joby est l’idée originale de l’inventeur JoeBen Bevirt, qui a lancé l’entreprise en 2009 et l’a exploitée dans une relative obscurité jusqu’en 2018, lorsque Joby a annoncé qu’il avait levé un surprenant 100 millions de dollars auprès de divers investisseurs, y compris les bras de capital-risque d’Intel, Toyota, et JetBlue. L’argent a aidé à financer le développement du prototype de taxi aérien de la société, qui a effectué des vols d’essai sur l’aérodrome privé de Joby dans le nord de la Californie. Bevirt aide à gérer un incubateur en dehors de Santa Cruz qui a été décrit comme une quasi-commune.

Contrairement aux dizaines d’autres entreprises qui construisent actuellement des avions électriques à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL), Joby a gardé une grande partie de son projet secret. Les quelques rendus qui existent montrent un hybride avion-drone avec 12 rotors et de la place dans la cabine pour quatre passagers, bien qu’un porte-parole ait déjà averti que ce sur quoi Joby travaille actuellement est «entièrement nouveau».

La société a levé le rideau en janvier 2020, lorsqu’elle a annoncé qu’elle avait clôturé un énorme cycle de financement de capital-risque de 590 millions de dollars. Joby a également annoncé qu’il faisait équipe avec l’ancien investisseur Toyota pour lancer un service de taxi aérien utilisant son nouvel avion.

L’avion tout électrique a six rotors et cinq sièges, y compris le pilote. Il peut décoller verticalement, comme un hélicoptère, puis passer en vol avant à l’aide de rotors d’inclinaison. Joby dit qu’il peut atteindre une vitesse maximale de 200 mi / h, parcourir 150 milles avec une seule charge et être 100 fois plus silencieux qu’un avion conventionnel.

Bien sûr, de nombreuses entreprises – y compris Joby – ont promis de nouveaux avions révolutionnaires pendant des années, pour ne pas respecter les délais ou ne pas tenir les promesses du passé. Kitty Hawk, l’entreprise de voitures volantes soutenue par le cofondateur de Google, Larry Page, a dû se réorganiser au milieu de rapports sur des pannes, des incendies de batterie et des dépôts retournés. Une autre startup, Zunum, est enfermée dans une lutte juridique acharnée avec son ancien investisseur, Boeing.

Le jury ne se demande toujours pas si un système de taxi aérien au décollage vertical électrique et à l’atterrissage apporterait une contribution appréciable à un système de transport de nouvelle génération, ou s’il s’agirait simplement d’une trappe d’évacuation pour les super-riches pour éviter le niveau de la rue. embouteillage.

Written by SasukE

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