Un bref guide de Si Phan Don (les 4000 îles)

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Si Phan Don est un archipel fluvial tranquille situé dans le Mékong, à l’extrémité sud du Laos. Bien que rarement inexplorée et longue partie du sentier des routards en Asie du Sud-Est, il reste un endroit tout à fait doux et endormi.

Si Phan Don signifie «4000 îles» en Laos. Y en a-t-il vraiment autant? Qui peut dire, mais dans cette section venteuse du Mékong, vous trouverez certainement une vaste mosaïque d’îles grandes et petites.

Les îles les plus visitées sont Don Det, Don Khon, et dans une moindre mesure Don Khong. Dans ce mini-guide, je couvrirai les deux premières îles, qui sont côte à côte et reliées par un pont.

est eau courante, électricité et WiFi sur Si Phan Don ces jours-ci. En 2018, il y a encore pas de guichets automatiques bien que. Récupérez votre argent à terre à Nakasong avant de monter à bord de votre ferry pour les îles, ou vous devrez peut-être recourir à des avances de carte de crédit coûteuses ou à des échanges de devises à des taux terribles.

Don Det: à quoi s’attendre

Don Det est, pour la plupart, une île plutôt endormie et rurale.

Il est parfois qualifié d’île de fête, mais je ne pense pas que ce soit tout à fait correct. Le coin nord-ouest a une scène animée, mais c’est principalement sous la forme de quelques bars hippie et reggae qui ferment tous à 23 heures.

Avant mon arrivée, d’autres sources m’ont amené à m’attendre à un Don Det différent. Par exemple, WikiVoyage déclare que «depuis les changements survenus dans la scène des tubes à Vang Vieng en 2012, la foule des jeunes fêtards s’est déplacée ici». Il continue ensuite à le comparer à Vang Vieng, une ville autrefois connue comme la Mecque anarchique de la fête. Mais Don Det est beaucoup plus doux que cela ne le suggère.

Le bateau débarquant sur Don Det

Le long de la bande principale d’environ 150 mètres, vous trouverez certainement des atouts familiers pour les routards: nourriture occidentale, bon marché lao lao boissons, happy shakes, un bar reggae ou deux, et quelques magasins vendant des singlets de routards («Been There, Don Det»… heh). Une agence de voyage avait un panneau indiquant «Réservez ici, obtenez une photo gratuite».

Si vous recherchez un Laos authentique, ce n’est pas ça.

Mais… l’endroit n’est pas sans charme. En ce qui concerne les repaires des routards, ce n’est pas une mauvaise chose. C’est un endroit idéal pour sortir et regarder le monde passer. La plupart des chambres d’hôtes ici ont une réception face à la route et des ponts avec des hamacs face à la rivière, où vous pourrez vous détendre en toute tranquillité. Certains établissements ont une sorte d’ambiance hippie.

Si la ville des routards de Hua Det dans le coin nord-ouest n’est pas tout à fait votre scène, alors tout ce que vous avez à faire est de vous déplacer sur quelques centaines de mètres.

Par exemple, vous trouverez une ambiance rurale et des vues panoramiques sur le coucher de soleil sur le côté ouest de l’île. Ce ne sont que des chiens qui dorment et des coqs qui chantent ici.

Au fait, je pense que la nourriture est assez mauvaise sur la rue principale. Il y a beaucoup de pizzas ho-hum, de hamburgers et de pad thais terriblement fades ici. Même les options laotiennes, sur lesquelles on pourrait penser que les cuisiniers auraient une meilleure maîtrise, sont des versions plutôt meh et probablement occidentalisées.

Pour une meilleure nourriture, essayez d’aller dans les quartiers ruraux de Don Det (pratiquement n’importe où sauf au nord). Les familles d’accueil et les petits restaurants familiaux y servent de bons repas!

Bien que Don Det ait une scène de routards animée et de nombreux bars à Hua Det, il est également assez grand et diversifié pour plaire à de nombreux goûts différents.

Don Khon: à quoi s’attendre

J’ai beaucoup aimé Don Khon car il se sent un peu plus local. Par exemple, la nourriture est souvent un peu plus authentique que dans la zone principale de Don Det.

La plupart des maisons d’hôtes et des restaurants sont concentrés autour du pont qui relie Don Det. Alors que la bande semble assez occupée avec une pléthore d’enseignes de restaurant jaunes si typiques du Laos, elle est toujours assez décontractée ici. Vous n’entendrez peut-être pas grand-chose, sauf le son des coqs ou peut-être un bateau à longue queue qui passe.

La rue principale de Don Khon

Don Khon est facile à explorer à pied ou à vélo. Alors que Don Det est principalement des terres agricoles (avec quelques petites cueillettes d’arbres), Don Khon a beaucoup plus de couvert forestier. À mi-chemin vers le sud, les pâturages cèdent la place à des parcelles de jungle avec des banians magnifiquement noueux.

Sur le côté ouest de Don Khon se trouvent également deux plages de sable entourées de rochers escarpés. Si vous avez loué un vélo, ils sont facilement accessibles depuis l’une ou l’autre des îles, mais si vous restez sur Don Khon, vous serez à distance de marche de ces plages.

Comme il est plus éloigné de la scène festive de Don Det, j’ai remarqué un mélange plus diversifié de voyageurs ici. J’ai vu des routards plus jeunes et des voyageurs aux cheveux gris en quantités égales sur Don Khon.

Don Khon ou Don Khong?

Don Khon est à ne pas confondre avec Don Khong, même s’ils sonnent exactement de la même manière aux oreilles occidentales. Don Khong est une île beaucoup plus grande plus au nord. Je n’ai pas eu la chance d’y aller, mais beaucoup disent que c’est beaucoup plus étendu, plus calme et moins visité. Pour vous rendre à Don Khong, vous devez retourner à terre (à Nakasong) et prendre un bus et un ferry.

Où rester

Vous n’aurez pas de mal à trouver un logement abordable sur les îles. Vous pouvez trouver de superbes maisons d’hôtes sur Booking.com, ou vous pouvez facilement trouver quelque chose de sympa quand vous y arrivez.

Sur Don Det, je recommande le côté ouest qui est calme et vous offre de fantastiques couchers de soleil.

Sur Don Khon, je pense que c’est super de se baser le long de la rivière quelque part près du pont. J’ai encerclé ces zones sur la carte ci-dessous.

À voir et à faire

Visites d’observation des dauphins sont annoncés à peu près partout. Malheureusement, seules trois des rares espèces d’Irrawaddy survivent dans la région. Je n’ai pas fait cette visite – mais étant donné les nombreuses visites en vente et le faible nombre de dauphins, cette expérience pourrait être un peu discutable. Mais je suppose qu’il est également possible que les visites contribuent aux efforts de conservation. Vous voudrez peut-être interroger d’autres voyageurs de Si Phan Don sur leurs expériences avec ces circuits avant d’en réserver un.

Aller faire du kayak. Vous n’avez pas besoin de faire une excursion avec les dauphins pour profiter des rivières! La location de kayaks est également une façon relaxante (et autoguidée) de profiter des rivières. Hautement recommandé.

Louez un vélo. Cela coûte environ 10 000 kips par jour. Ce ne sont pas de super vélos (surtout si vous êtes grand comme moi) mais ils le feront pendant une journée. Vous pouvez passer une journée complète en suivant un itinéraire en forme de 8 à travers Don Det et Don Khon. C’est un excellent moyen de se faire une idée des îles et d’apprendre où tout se trouve.

Visiter les plages sur Don Khon. Il y a deux petites parcelles de sable sur le côté ouest de Don Khon avec des restaurants à proximité.

Voir les chutes d’eau. Il y a de nombreuses chutes d’eau autour de l’archipel. Ce ne sont généralement que de courtes cascades avec des rapides plus que des chutes d’eau réelles, mais elles constituent des points de vue intéressants, et certains rapides ont beaucoup de gros rochers noueux autour d’eux.

Allongez-vous dans votre hamac. Si Phan Don est un endroit assez facile à vivre (peu importe la partie où vous allez). Alors éteignez ce téléphone et allez lire un bon livre! C’est vraiment un endroit pour aller lentement.

Où aller ensuite

De Si Phan Don, il y a deux endroits évidents à suivre:

Dirigez-vous vers le nord jusqu’à Pakse. Cette ville est une base idéale pour explorer le plateau des Bolavens, une région remplie de cascades et de villages traditionnels.

Descendez au Cambodge, par exemple à Siem Reap (pour Angkor Wat) ou à la petite ville fluviale de Kratie. Mon guide du Cambodge a plus d’informations.

Je dois mentionner que le voyage au Cambodge peut être ardu – alors apportez beaucoup de patience!

En règle générale, vous prenez d’abord un minibus de Si Phan Don à la frontière. Là, vous êtes pris en charge par une autre camionnette et conduit à Krong Stung Treng. Là, vous devrez attendre d’être transféré sur d’autres minivans en direction de Siem Reap, Kratie ou Banlung. Si vous allez à Phnom Penh, cela implique probablement un autre transfert en minibus à Kratie.


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Written by SasukE

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