Un débat Trump-Biden sans changement climatique est inexcusable

Un bref échantillon de l’actualité climatique récente: des vagues de chaleur record, y compris une journée de 121 degrés à Los Angeles; des incendies de forêt apocalyptiques le long de la côte ouest, tuant des dizaines de personnes et drapant une grande partie du continent de fumée; un derecho d’août qui a ravagé une grande partie de l’état de l’Iowa; cinq cyclones tropicaux se formant à la fois dans l’Atlantique pour la deuxième fois seulement de l’histoire enregistrée. Oh, et un nouveau rapport constatant que les conséquences de la hausse des températures seront probablement encore pires que les prévisions précédentes.

Ne vous attendez pas à ce que tout cela se produise lorsque Joe Biden et Donald Trump monteront sur scène pour le premier débat présidentiel la semaine prochaine. Mardi, le modérateur du débat, Chris Wallace, animateur de Fox News, a annoncé sa liste de sujets prévue. Cela inclut la pandémie de Covid, la Cour suprême et l’économie, mais vous chercherez en vain toute mention de l’environnement ou du changement climatique.

Ce à quoi je dis, au nom de l’humanité: vous vous moquez de moi.

Compter le temps consacré au changement climatique dans les débats présidentiels est devenu un rituel fataliste, tous les quatre ans, comme enraciner pour l’Angleterre à la Coupe du monde. Les modérateurs n’ont pas posé une seule question sur le changement climatique lors des trois débats de 2016 entre Hillary Clinton et Donald Trump; selon Grist, le sujet a été discuté pendant environ cinq minutes et demie au total, la plupart du temps en passant. D’une manière ou d’une autre, 2012 a été encore pire: zéro minute sur le changement climatique. (Les débats de 2000 ont été un point culminant relatif, avec 14 minutes entières de discussions sur le climat entre l’archiviste Al Gore et le pétrolier du Texas George W. Bush.)

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Cela a toujours été moralement indéfendable. Mais cela a aussi longtemps reflété un fait plus large sur la politique américaine: les gens ne se soucient pas beaucoup du changement climatique. Pendant des années, les sondages ont constamment montré que la question était une faible priorité pour la plupart des Américains, loin en dessous de sujets tels que l’économie, l’immigration et la santé. Cela était particulièrement vrai lorsque les sondeurs ont réduit leur échantillon aux électeurs probables. Pas plus tard qu’en 2017, les personnes qui se soucient le plus des questions environnementales étaient jusqu’à 50% moins susceptibles de voter que le reste de l’électorat. Comme me l’a dit un consultant politique il y a quelques années, du point de vue d’une campagne, «si vous ne votez pas, vous n’avez pas de voix, et si vous n’avez pas de voix, alors nous ne nous soucions pas . » Cette dynamique a contribué à rendre le changement climatique politiquement invisible.

En 2020, cependant, ce n’est plus le cas. Sondage après sondage montre que plus d’Américains se soucient du changement climatique que jamais auparavant, au point où l’environnement est à égalité avec les questions de «table de cuisine» comme l’éducation et les taxes. Il y a à peine trois ans, seulement 38% des personnes interrogées ont déclaré à Pew que le changement climatique devrait être une priorité absolue pour le président et le Congrès. En février 2020, ce nombre était passé à 52%. Un sondage réalisé par Yale et George Mason l’automne dernier a révélé que le «réchauffement climatique» était la cinquième priorité parmi les électeurs, au-dessus de questions comme l’avortement et l’immigration. (Dans une version du sondage réalisé en avril, alors que la pandémie battait son plein, elle était tombée à la neuvième place – encore assez élevée.) À peu près à la même époque, un sondage national réalisé par l’Environmental Voter Project a révélé que l’écart entre les électeurs et les non-votants fermaient. La ligne de tendance générale est claire: le changement climatique a enfin pris sa place parmi les principales priorités politiques des Américains.

Ce changement a été conduit presque entièrement par les démocrates et les indépendants de tendance démocrate; Les électeurs républicains ne se soucient généralement toujours pas beaucoup du changement climatique, même s’ils le reconnaissent réel. Pourtant, la question a atteint un niveau de saillance qui devrait la qualifier pour l’étape du débat. La question est de savoir si l’un quelconque des modérateurs du débat de cette année retiendra ce fait. Les premières preuves ne sont pas excellentes. Chris Wallace de Fox News a bloqué un segment de 15 minutes pour « The Trump and Biden Records », mais il n’y a aucune raison de s’attendre à ce qu’il s’attarde sur la politique climatique. (On imagine qu’il sera néanmoins plus éclairant que le segment intitulé de manière déconcertante «Race et violence dans nos villes».)

Sondage après sondage montre que plus d’Américains se soucient du changement climatique que jamais auparavant, au point où l’environnement est à égalité avec les questions de «table de cuisine» comme l’éducation et les taxes.

N’exagérons pas l’importance des débats. La science politique suggère qu’ils n’ont pas beaucoup d’importance, en particulier lorsque les électeurs sont aussi enfermés dans leurs préférences qu’ils le sont cette année. Cela dit, ils attirent un public énorme – un record de 84 millions de personnes ont regardé le premier débat Trump-Clinton rien qu’à la télévision – et restent donc la dernière meilleure chance d’exposer cette étrange espèce, l’électeur toujours persuadable, à ce que les candidats représentent. et où ils diffèrent.

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Written by Naruto Uzumaki

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