Un examen de l’hôtel Bawah Reserve en Indonésie dans la mer de Chine méridionale

Happy days: l'île indonésienne de Bawah, qui comprend 36 villas perchées sur pilotis au-dessus de l'océan, blotties dans la forêt ou étreignant la plage

La pluie martèle le toit en tôle et le minuscule hydravion de dix places se balance d’un côté à l’autre. «Vous avez choisi une bonne journée pour voler avec nous», dit le pilote aux pieds nus avec un sourire.

Le ciel est noir alors que nous décollons le long de la piste détrempée, et la foudre frappe la seconde où l’avion décolle du sol.

Pendant plus d’une heure, nous ne voyons guère que le bleu de la mer de Chine méridionale jusqu’à ce que, de nulle part, six îles couvertes de jungle émergeant d’un lagon scintillant apparaissent. L’hydravion les encercle, crémeux dans la lumière du soleil de l’après-midi, avant d’atterrir sur l’eau tachetée de récif.

Happy days: l'île indonésienne de Bawah, qui comprend 36 villas perchées sur pilotis au-dessus de l'océan, blotties dans la forêt ou étreignant la plage

Happy days: l’île indonésienne de Bawah, qui comprend 36 villas perchées sur pilotis au-dessus de l’océan, blotties dans la forêt ou étreignant la plage

La vue depuis l'une des villas de Bawah Reserves, sur les eaux claires de la mer de Chine méridionale

La vue depuis l’une des villas de Bawah Reserves, sur les eaux claires de la mer de Chine méridionale

La réserve de Bawah, un atoll isolé de l’archipel indonésien de Riau entre Bornéo et la Malaisie, est une aventure de quatre heures en ferry et en hydravion depuis Singapour.

Notre voyage commence par une nuit au Six Senses Maxwell dans la Cité du Lion, où mon amie Christina et moi passons la soirée à siroter des Singapore Slings dans les marchés alimentaires animés avant de partir le lendemain matin.

Situé sur plus de 750 acres, Bawah comprend six îles – Merba, Sangha, Lidi, Elang, Takong et, notre maison pour trois nuits, Bawah. Ses 36 villas sont perchées sur pilotis au-dessus de l’océan, blotties dans la forêt ou, comme la nôtre, le long de la plage.

Le groupe d’îles inhabitées a été acheté en 2010 et, après cinq ans de construction, la réserve de Bawah a ouvert en 2018.

Harriet a repéré une `` belle tortue imbriquée couverte de lichens '' en nageant au large de Bawah

Harriet a repéré une «  belle tortue imbriquée couverte de lichens  » en nageant au large de Bawah

Harriet (à droite) avec son amie Christina.  Le duo a commencé son aventure avec une nuit au Six Senses Maxwell dans la ville du Lion, à Singapour, où ils ont passé la soirée à `` siroter des Singapore Slings sur les marchés alimentaires animés ''.

Harriet (à droite) avec son amie Christina. Le duo a commencé son aventure avec une nuit au Six Senses Maxwell dans la ville du Lion, à Singapour, où ils ont passé la soirée à «  siroter des Singapore Slings sur les marchés alimentaires animés  ».

Les clients viennent à la station de partout dans le monde. Nous sommes ici à la mi-décembre; basse saison en raison de la pluie (et, heureusement, juste avant que la misérable pandémie ne déferle sur le globe).

Il y a 137 membres du personnel sur l’île mais seulement six autres invités; un financier allemand et sa femme, un jeune couple bronzé de Melbourne et un prince saoudien et sa fiancée, bien qu’ils aient choisi de payer des dizaines de milliers de livres pour affréter un jet privé afin d’éviter la traversée publique de 30 minutes en ferry – évidemment.

Alors que nous passons de l’hydravion à la jetée en bois en forme de queue de poisson, nous sommes accueillis par un groupe de musiciens jouant des percussions locales et accueillis par Eva, notre hôte personnel. Elle nous guide le long des sentiers sablonneux de l’île, bordés de palmiers et d’amandiers indiens, et nous montre des varans placides ressemblant à des crocodiles – environ 6 pieds de long – et des papillons aux ailes ambrées.

Des planches de bois peintes avec nos noms sont suspendues à l’entrée de notre suite en bord de mer, fabriquée à partir de gros bambou et de teck recyclé, et équipée de lustres en forme de méduse et d’une baignoire en cuivre rustique sur pied. Nous avons notre propre plage privée surplombant le lagon, avec une douche extérieure et des chaises longues calmes, à partir desquelles nous pouvons regarder des familles de crabes ermites timides se précipiter dans le lagon.

Entrez dans l’eau 28c n’importe où sur l’île et, après quelques coups de pied de vos palmes (qui se trouveront dans la bonne taille dans votre villa), vous planerez au-dessus d’un tout autre monde.

La maison de Harriet et Christina pendant trois nuits était cette suite en bord de mer fabriquée à partir de gros bambou et de teck recyclé, et équipée de lustres en forme de méduse et d'une baignoire en cuivre rustique autoportante

La maison de Harriet et Christina pendant trois nuits était cette suite en bord de mer fabriquée à partir de gros bambou et de teck recyclé, et équipée de lustres en forme de méduse et d’une baignoire en cuivre rustique autoportante

Des étoiles de mer bleu géantes embrassent un corail rose en forme de rose, des bébés requins à nageoires noires errent sur le rivage et des poissons perroquets particuliers affichent leurs sourires pleins de dents (chacun a environ mille dents).

J’ai longtemps voulu nager avec les tortues, alors chaque après-midi je pars en mission avec mon instructeur de plongée en apnée, Jerri. Comme la plupart des membres du personnel ici, il est local, ayant grandi sur une île à 32 km. Son anglais est limité mais il a hâte d’apprendre et connaît le récif comme sa poche.

Je n’ai pas d’espoir. Mais quelques minutes après notre descente du bateau, un panache de bulles pétillent devant mon masque alors que Jerri éclabousse l’eau pour attirer mon attention. Et il est là, à un pied ou deux de là, une belle tortue imbriquée couverte de lichens. Il est énorme, de la taille de ma valise, avec une tête mouchetée sur un cou coriace.

«De nombreux endroits prétendent être au milieu de nulle part;  celui-ci l'est vraiment, remarque Harriet

«De nombreux endroits prétendent être au milieu de nulle part; celui-ci l’est vraiment, remarque Harriet

Nous le suivons alors qu’il navigue majestueusement sur le récif tout en essayant de trouver son déjeuner. Mais ensuite, il s’arrête, se retourne et me fixe avec un regard méprisant avant de s’éloigner. C’est un spectacle que je n’oublierai jamais. Pour Jerri, c’est comme apercevoir un merle dans le jardin.

Jusqu’à récemment, la seule île peuplée ici était Bawah. Mais le complexe est sur le point de lancer son offre la plus exclusive à ce jour lors de sa réouverture au début de l’année prochaine: l’île d’Elang, à cinq minutes de bateau à travers le lagon depuis Bawah. Elang est la plus luxueuse distanciation sociale, qui abrite six pavillons à flanc de falaise pour 14 personnes, un restaurant, un bar, un spa, une piscine à débordement d’eau salée – créée à partir d’un creux naturel et reconstitué à chaque marée – et, bien sûr, son propre majordome.

Alors, pourrais-je trouver quelque chose à redire à Bawah? Eh bien, le prix. Les villas commencent à 1500 £ par nuit, elles sont donc destinées à ceux qui ont les poches profondes. Mais une fois que l’hydravion a atterri, presque tout est gratuit, y compris toutes les activités, les repas et le spa, où nous nous dirigeons vers des massages, des soins du visage parfumés à la rose et des gommages au sucre de chaux à chaque fois qu’un orage arrive. Bawah est également loin – mais c’est ce qui le rend si spécial. De nombreux endroits prétendent être au milieu de nulle part; celui-ci l’est vraiment.

FAITS SUR LE VOYAGE

Les villas commencent à partir de 1350 £ par nuit pour deux personnes en pension complète, y compris les traitements quotidiens, la blanchisserie, le minibar dans la chambre, les activités terrestres et aquatiques.

Prenez le contrôle de l’île privée d’Elang à usage exclusif à partir de 11000 £ par nuit (bawahreserve.com).

Les vols aller-retour avec BA de Londres Heathrow à Singapour commencent à 492 £ (ba.com).

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Written by Vegeta

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